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Oregon

Prime

Cam Jazz CAMJ 7773-2

8024709777324 - Prime - CD

Artists :
Glen Moore ( Double bass )
Mark Walker ( Drums, Percussion )
Oregon ( Band )
Paul McCandless ( Oboe, Bass Clarinet, Soprano Sax, Flutes )
Ralph Towner ( Classical Guitar, Piano )
Release date
Dec 12, 2005
Duration
0:64:03
Barcode
8024709777324

An exceptional and evocative album by the legendary band which takes us on this musical journey, celebrating, with this album, their 35th anniversary. Oregon at their prime! 


"This recording celebrates the 35th anniversary of the unique folk/jazz group Oregon. The group originals, which include a five-song "Monterey Suite" (the final five selections), each contain their unpredictable moments and feature the four musicians both in interplay with each other and as the lead. Paul McCandless, who is in particularly rewarding form, generally takes honors even though Ralph Towner wrote the majority of the selections. Overall, this is an excellent effort, a worthy addition to Oregon's rich discography." (S.Yanow, AllMusic.com)


Get The Glide


Unparalleled musicianship: the intoxicating album by OREGON.


Recorded in Oslo on 4, 5, 6 April 2005 at Rainbow Studio, Norway. Recording engineer Jan Erik Kongshaug


Photos by Paolo Soriani

Reviews

PRIME (Oregon) - CamJazz

Given most marriages don't last 35 years, the fact that three of perennially genre-busting group Oregon's four founding members have remained together so long--and there's little doubt that if Colin Walcott had not tragically died in a car accident in '84, he'd still be around too--is truly remarkable. Sure, there are a few old warhorse rock and roll bands like the Rolling Stones who've been around longer. But given the mercurial and significantly less-recompensable nature of jazz, guitarist/pianist Ralph Towner, woodwind multi-instrumentalist Paul McCandless, and bassist Glen Moore's ability to continue to evolve and find new things to say makes them a definite anomaly in the jazz landscape. Their latest release also features more recent recruit Mark Walker, who, having been with the group since '97s Northwest Passage, is Oregon's longest-standing percussionist since Walcott's untimely passing. Prime, demonstrates just how they've taken influences from a variety of spaces over the years--jazz, folk, classical, ethnic music of India and Brazil, and more--and integrated them in ways that eliminate delineation, developing a unique language imitated but never copied. Their strongest album in years, Prime, also reconnects the group with recording engineer Jan Erik Kongshaug and Rainbow Studio in Oslo, Norway. This is the first time they've recorded there since their short tenure with the ECM label in the mid-80s, and the result is an album whose sonic excellence matches its exceptional writing and performances. As always, Towner provides the lion's share of the writing. It's as much about his unique way of voicing as specific melodic and rhythmic concerns, and it remains instantly recognizable but never predictable. In its pastoral folksiness, "If" bears some resemblance to earlier pieces like "Green and Golden," but its odd meter and deceptively difficult changes provide characteristic yet fresh grist for Towner and McCandless' advanced improvisational acumen, which remains uncannily lyrical in the face of harmonic adversity. And while some have accused Oregon of becoming softer and less edgy over the years, Towner's three-part "Monterey Suite," some of his best writing in recent years, lays waste to that suggestion. While lacking the sharp angularity of some of his earlier work, the complex nature of the first part, "Dark," still comes from a shadowy place similar to "Distant Hills," even as Walker's kit work gives it less idiosyncratic but more dynamically-building forward motion. The second movement, "Tammurriata," vividly proves that Towner's creative sense of counterpoint is still intact. As always, a number of brief free pieces act almost as way stations along the disc's greater narrative arc, and it has the same inherent sense of purpose that has always differentiated Oregon's spontaneous improvisations, which are more about texture and ambience than mere notes and pulses. Moore contributes two pieces, most notably a reprise of "Pepe Linque" from '85s Crossing, which, with Walker's shuffle beat and Towner's blues/gospel piano, is the closest Oregon has ever come to boogie. Proof that, with Prime, despite the kind of familiarity that can only come from so many years together, Oregon still has more than a few tricks up its sleeve.

7/9/2005AllAboutJazz.comJohn Kelman
Oregon!

Gruppa Oregon er 35 år, og det er vel verd ein skål? Så klart, men kven var dei? Grunnleggjaren Colin Walcott, som spela tabla og andre instrument i eit band som spela verdensmusikk før slike namn var oppfunne, omkom i ei bilulukke i 1984. Blåsar var Paul McCandless, gitarist Ralph Towner, bassist Glen Moore, og med alle seinare utgåver av bandet tel diskografien 25 utgjevingar. Det er verkeleg ein musikkskatt i den internasjonale jazzheimen. Etter Walcotts død låg bandet nede ei stund, før det stod opp att med perkusjonist Trilok Gurtu. I dei seinare utgåvene heiter perkusjonisten Mark Walker. Så også her, på dette albumet der bandet har funne plass på merket CamJazz, og vi kjenner ilingar av glede over gjenhøyret med eit band vi nesten hadde gløymt. Godt vaksne er dei å sjå til, spelegleda er på topp og musikken strålar. Gjer veg for Oregon, alle festivalarrangørar!

9/9/2005www.dagsavisen.noRoald Helgheim
Oregon: più di trent’anni di musica bella e raffinata

Il chitarrista Ralph Towner frequentò con profitto l'Università di Stato dell'Oregon, percui diede il nome dell'istituto al quintetto che fondò nel 1971 con Paul McCandless ai sassofoni, Glenn Moore al basso e Colin Walcott alle percussioni. Ebbe subito apprezzamenti dagli intenditori per la musica aperta a mixaggi con le opere da camera occidentali e con sottili influenze indiane, frutto soprattutto della collaborazione di Walcott, che sapeva suonare anche le tabla. Walcott morì nel 1984 in un incidente automobilistico. La perdita dell'elemento più caratterizzante fece temere che Oregon non potesse avere un futuro. Invece il quintetto continuò, prima con il percussionista Trilok Gurtu, forse un po' troppo aspro per la musica di Towner e poi con Mark Walker.Lo stile è rimasto analogo, forse ancora più dolce per via di temi particolarmente belli e ricercati come If, Toledo e Mountain King e per la finezza sempre maggiore di McCandless che qui suona anche l'oboe e il clarone. «Noi continuiamo a provare una grande gioia suonando insieme» scrive Ralph Towner sulla copertina del cd che celebra i 35 anni del gruppo. È vero e si sente.

28/9/2005Il GiornaleFranco Fayenz
PRIME Oregon

Una musica nuova eppure splendidamente antica. Per il 35° anniversario di Oregon, ecco un disco composto per la maggior parte da emozionanti inediti. Quattro grandi artisti per brani già leggendari al primo ascolto come "An open door", "Mountain King" e soprattutto la eterea "Pepe linque", mentre altri mondi si incrociano alla grande con "Tammurriata". Ecco il senso artistico di quattro eroi del jazz, Paul McCandless, Ralph Towner, Glen Moore e Mark Walker. Compact perfetto per una discografia essenziale della musica senza tempo.

30/9/2005Il SettimanaleMassimo Biliorsi
Prime - 4 stars out of 5

This recording celebrates the 35th anniversary of the unique folk/jazz group Oregon. The group originals, which include a five-song "Monterey Suite" (the final five selections), each contain their unpredictable moments and feature the four musicians both in interplay with each other and as the lead. Paul McCandless, who is in particularly rewarding form, generally takes honors even though Ralph Towner wrote the majority of the selections. Overall, this is an excellent effort, a worthy addition to Oregon's rich discography.

4/10/2005www.allmusic.comScott Yanow
Prime

Prime festeggia il tentacinquesimo anniversario degli Oregon e, in un certo senso, rappresenta con fedeltà le ragioni e le evoluzioni del gruppo statunitense. Gli aspetti acustici, il passaggio, vissuto in modo personale, attraverso gli anni della fusion, le riscoperte etniche e certi accenti della musica tradizione italiana, nazione che da anni ospita Ralph Towner e vede Paul McCandless protagonista di collaborazioni e concerti. Gli aspetti primari di questo disco sono proprio nel ripercorrere i punti salienti di una identità musicale, vissuta attraverso la scrittura e le commissioni, vissuta attraverso la gioia di suonare insieme e guardare alla evoluzione continua del gruppo, come viene riportato sulla copertina del disco. Il centro focale di Prime è, forse, nella Monterey Suite, commissionata al gruppo dal festival jazz di Monterey. Una struttura aperta ad accogliere le voci tipiche e nuove del gruppo, la tensione narrativa, una struttura musicale che si muove per definire nuove possibilità all'interno di un vocabolario consolidato e riconoscibile. I suoni di solisti come Ralph Towner e Paul Mc Candless trovano negli Oregon una collocazione perfetta, che proviene dalla consuetudine e dalla reciproca conoscenza, dall'affiatamento dei solisti con la sezione ritmica. La capacità di spostare con naturalezza l'accento da sonorità acustiche a quelle elettriche, l'inserimento della chitarra classica in Tammurriata, del pianoforte in An open door, il passaggio dalla batteria alle percussioni, le possibilità espressive dei diversi fiati utilizzati da Paul Mc Candless, colori sempre diversi ed efficaci, la sensibilità della ritmica, in grado di seguire senza indugio le intuizioni dei solisti. L'impasto dei suoni, le sovrapposizioni degli strumenti sono la qualità che maggiormente emerge nello scorrere delle tredici tracce di Prime: una dimensione che attrae e culla sin dalle prime note, che riesce nello svolgere la narrazione del disco e che, soprattutto, riesce a giustificare, a collocare, ogni elemento, di scrittura e sperimentazione, di suono e inventiva, che i quattro musicisti dispongono nel lavoro. E, come conferma di questo, è la capacità di sintesi e di lettura che gli Oregon riescono a proporre: riuscire a incanalare nella propria esposizione di un genere, ad esempio in An open door che si rifà ad atmosfere fusion tipiche degli anni '80, in poche note tutto quello che deve esserci per connotare il brano e poter, quindi, definire la propria intenzione musicale con autorevole personalità, riuscire, indefinitiva, a delineare senza difficoltà la linea narrativa che lega i diversi brani che compongono Prime. Linea narrativa che rende il disco unitario anche quando viene sviluppata in tracce che nascono anche a partire da spunti ed emozioni differenti tra di loro, con l'ausilio di strumenti che variano la composizione del gruppo e il suono dei vari episodi del disco.

3/10/2005www.jazzconvention.netFabio Ciminiera
Prime

Given most marriages don't last 35 years, the fact that three of perennially genre-busting group Oregon's four founding members have remained together so long -- and there's little doubt that if Colin Walcott had not tragically died in a car accident in '84, he'd still be around too -- is truly remarkable. Sure, there are a few old warhorse rock and roll bands like The Rolling Stones who've been around longer. But, given the mercurial and significantly less-recompensable nature of jazz, guitarist/pianist Ralph Towner, woodwind multi-instrumentalist Paul McCandless and bassist Glen Moore's ability to continue to evolve and find new things to say makes them a definite anomaly in the jazz landscape. Their latest release also features more recent recruit Mark Walker who, with the group since '97s Northwest Passage, is their longest-standing percussionist since Walcott's untimely passing. Prime demonstrates just how, over the years, they've taken influences from a variety of spaces -- jazz, folk, classical, ethnic music of India and Brazil, and more -- integrating them in ways that eliminate delineation, developing a unique language imitated but never copied. Their strongest album in years, Prime also reconnects the group with recording engineer Jan Erik Kongshaug and Rainbow Studio in Oslo, Norway -- the first time they've recorded there since their short tenure with the ECM label in the mid-80s -- resulting in an album whose sonic excellence matches its exceptional writing and performances. As always, Towner provides the lion's share of the writing that -- as much about his unique way of voicing as specific melodic and rhythmic concerns -- remain instantly recognizable but never predictable. "If", in its pastoral folksiness, bears some resemblance to earlier pieces like "Green and Golden," but its odd meter and deceptively difficult changes provide characteristic yet fresh grist for Towner and McCandless' advanced improvisational acumen, uncannily lyrical in the face of harmonic adversity. And while some have accused Oregon of becoming softer and less edgy over the years, Towner's three-part "Monterey Suite," some of his best writing in recent years, lays waste to that suggestion. While lacking the sharp angularity of some of his earlier work, the complex nature of the first part, "Dark," still comes from a shadowy place similar to "Distant Hills" even as Walker's kit work gives it less idiosyncratic but more dynamically-building forward motion. The second movement, "Tammurriata," vividly proves Towner's creative sense of counterpoint still intact. As always, a number of brief free pieces act almost as way stations along the disc's greater narrative arc, and there's the same inherent sense of purpose that has always differentiated their spontaneous improvisations -- more about texture and ambience than mere notes and pulses. Moore contributes two pieces, most notably a reprise of "Pepe Linque" from '85s Crossing which, with Walker's shuffle beat and Towner's blues/gospel piano, is the closest Oregon has ever come to boogie. Proof that, with Prime, despite the kind of familiarity that can only come from so many years together, Oregon still has more than a few tricks up its sleeve.

11/10/2005www.jazzviews.co.ukJohn Kelman
OREGON PRIME - four stars

Il più longevo quartetto etno-jazz celebra 35 anni di vita. Con un album che ha il retrogusto piacevole della musica del "tempo ritrovato".
"C'era una volta un gruppo di musicisti creativi, sperimentali, pieni di talento" (Ezio Guaitamacchi). E ci sono ancora. Stiamo parlando degli Oregon, un quartetto di fuoriclasse fattosi notare prima la seguito del sassofonista Paul Winter e poi come band: Ralph Towner (chitarre, pianoforte e tastiere), Paul McCandless (oboe, clarinetti e sax), Glen Moore (contrabbasso) e Colin Walcott (batteria, percussioni, tabla, sitar e altro). Era il 1970 e bisogna attendere due anni per il disco d'esordio, Music From Another Present Era, uscito per la Vanguard, l'etichetta folk di Joan Baez. Non è che l'inizio di un percorso lungo e felice: 35 anni insieme, centinaia di concerti e una quindicina di album, ultimo dei quali è questo Prime. Walcott purtroppo ha lasciato il pianeta, sostituito prima dall'indiano Trilok Gurtu e quindi dal percussionista di Chicago Mark Walker. Profondamente radicata nell'estetica degli anni 70, parallela alle sperimentazioni dei Weather Report da un lato e di John McLaughlin-Shakti dall'altro, quella degli Oregon è musica totale, aperta a influssi e culture differenti: l'Oriente, il folk, l'improvvisazione di matrice jazzistica. Oggi la proposta del quartetto non ha più la carica innovativa di un tempo, naturalmente. Si è invece attestata su una piacevole classicità, una jazz da camera di gran classe e suonato con un'eleganza e un affiatamento eccezionali. Lo testimoniano brani come l'iniziale If, Toledo e Tammurriata (tutti di Towner che, come di consueto, firma la maggior parte delle composizioni), ricchi di rimandi classici e aperture mediterranee. Ma meritano anche Pepe Linque e Hoedown, due temi delicatamente world di Moore. Che altro dire? Che Towner è il miglior chitarrista acustico in circolazione? Che McCandless ha un'intonazione perfetta? Che Moore è un solista finissimo e un accompagnatore impeccabile? Tutte cose che sappiamo già. E allora godiamoci il piacere lievemente retrò di Prime.

11/10/2005JAMIvo Franchi
OREGON Prime

Oregon, 35 years old, still has multireedman Paul McCandless, guitarist Ralph Towner and bassist Glen Moore from the original quartet, while drummer-percussionist Mark Walker joined in 1997. Impossible, then, not to admire the sheer vibrant unity of the group, and the virtuosity of its front line, especially McCandless's awesome command of the oboe. Both he and Towner, hand-in-glove, conjure up one melodic felicity after another, one adding to the tonal palette with bass clarinet, soprano and sopranino, the other with 12-strings guitar, piano, keyboards and synth guitar. Some listeners may find the impeccably manicured and well-absorbed world music influences ultimately as exciting as clean living, but fans will love it.

18/11/2005THE IRISH TIMESRay Comiskey
OREGON "Prime"

Dopo trentacinque anni di esistenza e la scomparsa di una figura carismatica come Colin Walcott non si può davvero pretendere che Oregon abbia il piglio innovativo delle origini: ovvero quando, guardando all'Asia così come agli Indiani d'America, seppe prefigurare l'ondata della world music. Ma questo nuovo disco conferma anzitutto la longevità che c'è nella bellissima intesa fra i quattro musicisti. Per chi conosce un poco Oregon, "Prime" non dice nulla di autenticamente nuovo. Si tratta dell'ennesimo biglietto da visita di un gruppo che lavora molto sulla compattezza interna e crea piccole costruzioni di grande stabilità. E' il caso di Hoedown, un gioco che ricorda certe pagine western di Jimmy Giuffre e che usa come materiali il poderoso basso di Moore e le percussioni. Ed è il caso del divertente Pepe linque (anche questo, non a caso, dovuto al geniale Moore), dove in un contesto country irrompono a sorpresa accenti di blues. Il ricorso a una strumentazione elettrica appare fortunatamente molto modesto e studiatissimo, dato che Oregon ha per sua natura un'anima acustica che lo colloca sul crinale fra il jazz e la new age. In qualche brano, come Dorff e Mountain King, c'è in pieno lo smalto dei tempi migliori: sono brani precisi come equazioni matematiche ma di grande immediatezza.

1/12/2005Musica JazzGiuseppe Piacentino
Prime

Trentacinquesimo anniversario! Beh, sembra incredibile che gli Oregon siano con noi dall'inizio degli anni '70, soprattutto dopo aver ascoltato con quale pimpante freschezza i tre ultrasessantenni fondatori del gruppo hanno confezionato quello che, più o meno, dovrebbe essere il loro 24° album, antologie escluse ma incluso quel Trios/Solos intestato a Glen Moore e Ralph Towner, pubblicato nel '72 dalla ECM, che fu tra i primi documenti dell'iniziale quartetto con Paul McCandless (ance) e Collin Walcott (tabla, sitar, percussioni). Frequentatori a New York, alla fine degli anni '60, dell'ambiente musicale che avrebbe dato vita a Weather Report e Mahavishnu Orchestra (Towner compare in I Sing the Body Electric), i quattro propugnarono una originalissima sintesi tra accademia, jazz e suggestioni folkloriche a largo raggio, puntando sulla dimensione rigorosamente acustica (il tuttora misurato ricorso alle tastiere elettroniche comparirà solo a metà anni '80), aprendo una fortunata stagione di successi. Dopo la scomparsa di Walcott in un incidente stradale ('84) e il conseguente periodo di sbandamento, i tre trovarono nuovi sviluppi "orientali" con Trilok Gurtu, per poi abbandonarli e optare per la percussione elegante, del tutto "occidentale" del giovane Mark Walker. Oggi il quartetto gode con aurea serenità la sua maturità avanzata: abbandonate da tempo le velleità sperimentali, si rafforza una caratura stilistica di primissimo piano, che li annovera stabilmente tra i Grandi. Incisione sopraffina, curata dal mitico Jan Erik Kongshaug presso il Rainbow Studio di Oslo.
Commento tecnico:
Voto artistico: 9
Voto tecnico: 8.5

2/12/2005SuonoMaurizio Favot
Trentacinque anni smaglianti

Con questo album CamJazz gli Oregon festeggiano i trentacinque anni di pratica comune. Alla testa, con le sue idee musicali, la smagliante chitarra, e il pianoforte di Ralph Towner. Caratteristica essenziale nell'impasto delle sonorità, i fiati di Paul McCandless (oboe, clarinetto basso, soprano e sopranino). C'è poi il contrabbasso di Glen Moore che, con le percussioni di Mark Walker, dà sapore al ritmo. Una belle e sapiente compagine in stile libero.

16/12/2005Il Venerdi' di RepubblicaEnzo Siciliano
OREGON

La freschezza compositiva di ciascun brano (su tutti "If"), unitamente alla gioiosa intesa fra i musicisti di questo quartetto in stato di grazia, fanno somigliare "Prime" degli Oregon a un felicissimo esordio laddove invece si tratta del disco che celebra addirittura il trentacinquesimo anno del loro sodalizio. Formazione solidissima a livello di line-up (stessi membri dal 1970, con eccezione del percussionista e sitarista Collin Walcott, deceduto nel 1984), gli Oregon si sono sempre distinti per una ricerca musicale che non ha confini cronologici, geografici, generiali: lo dimostrano, in "Prime", tracce come "Toledo" e "Tammurriata", che -- ben lungi dallo strizzare l'occhio alla cosiddetta world music -- portano il regionalismo nel progetto Oregon passandolo al filtro dei fittissimi tessuti dei plettri di Towner, degli aerei fraseggi del soprano di McCandless, delle complesse "dorsali" ritmiche di Moore e Walker. Ecco, la forza del quartetto è ancora nella piena condivisione della responsabilità estetica, come si percepisce nella magistrale orchestrazione dei passaggi all'unisono. Il risultato è un jazz concettualmente molto "aperto" (come al solito), che si impone fin dal primo ascolto.

30/12/2005www.jazzitalia.netLuca Bandirali
OREGON Prime

Il y a comme une douce ironie et un sacré clin d’œil à appeler “Prime” l’album célébrant les 35 ans du quartet ! Car depuis 1970 “Oregon” enchaîne albums et concerts dans ce style indéfinissable qui lui est propre. A l’époque on ne parlait pas de “world music” et l’alliance guitare “sèche” et classique avec percus exotiques, saxes et contrebasse n’était pas gagné d’avance. Entre mood jazzy et approche un rien écolo, “Oregon” aura tracé sa route. Et même s’il est de mise chez les purs et durs jazzoteux de faire la fine bouche devant leur musique, force est de constater que trente cinq ans plus tard, les lascars de “Oregon” en auront influencé plus d’un et auront su imposer leur sonorités identifiables. Bref, “Oregon” est aux années 70 ce que fut le “Modern Jazz Quartet” aux années 50 : des musiciens de classe.
N’étant ni manchots ni flémards, Paul McCandless (hautbois, clarinette basse, sax soprano et sopranino), Ralph Towner (guitare classique, guitare 12 cordes et claviers), Glen Moore (basse électrique e contre basse) et Mark Walker (drums et percus), au lieu de nous proposer en guise de gâteau une “compil” ou un vulgaire “best of” se sont fendus de compositions originales pour ce “Prime” qui débute de manière assez “cool” et planante pour glisser, en sa seconde partie (la “Monterey suite”, œuvre commandée par la célébrissime festival californien) sur des pentes plus swingante. Les 5 titres qui composent la pièce varient les climats avec ce qui faut de funk (“Dark”) d’hispanisant (“Tammuriata”) de virtuosité coltraniennes (“Mountain King”) ou d’effluves tropicales où d’instruments acoustiques et synthés s’unissent (“Doff”). Car c’est (tout comme le MJQ du reste), dans le tricotage et l’interpénétration des parties instrumentales que “Oregon” sait nous donner ce qu’il a de meilleur. Et avec “Prime”, c’est reparti pour (au moins) trente cinq nouvelles années !

15/1/2006La MarseillaiseClaude Martino
Oregon: Prime

E' stato davvero un piacere trovarci a "festeggiare" con questo disco i 35 anni di carriera di uno degli ensemble ancora oggi più apprezzati a livello mondiale. Il debutto dell'allora quartetto Thyme-Music of Another Present Era, giusto per sottolineare la diversità della loro musica, risale, infatti, al 1971 a New York City. Del gruppo iniziale fanno parte Glen Moore e Ralph Towner, amici fin dai tempi del college (Università dell'Oregon), Collin Walcott, suonatore di sitar ed etnomusicologo, e l'oboista Paul McCandless, allievo del primo oboe dell'orchestra di Toscanini. Dopo poco tempo nascono gli Oregon, nome con il quale incidono il primo disco per la Vanguard, "Music of Another Present Era". Negli anni la voglia di sperimentare nuove sonorità e strumentazioni non è mai venuta meno. Nemmeno dopo la morte nel 1984 di Walcott. Il suo posto viene inizialmente preso dal percussionista Trilok Gurtu. Via lui, i percussionisti diventano due, il grande Arto Tuncboyician ed il chicagoano Mark Walker. Infine resta solo l'ultimo. Con questa formazione gli Oregon fanno incetta di premi ai Grammy 2001 con il disco "Oregon in Moscow". In questo "Prime" l'essenza degli Oregon è pressoché intatta. E' una musica difficilmente classificabile, piena di vita, sempre in movimento. La parte del gran burattinaio sembra farla Ralph Towner, compositore di quasi tutti i pezzi dell'album, maestro alla chitarra, al piano e alle tastiere. Ma non è certamente da solo nell'impresa. Fin dal primo "If" non si può fare a meno di notare la bella vena di McCandless (impressionano davvero le sue doti tecniche), grande nel saper fondere le sue sonorità con quelle della chitarra di Towner. Il quale non è da meno in quanto a tecnica in "Toledo", dal gusto spagnoleggiante. "Hoedown" è uno dei due brani composti dal contrabbassista Glen Moore e caratterizzato da un trascinante duetto con i ritmi di Walker. In "Pepe linque", seconda composizione di Moore, il basso è sovrano. Questo blues appare inizialmente lontano dalle consuetudini del gruppo ma ben presto, complici i suoni di McCandless e Towner, l'ascoltatore recupera le certezze iniziali. Bellissime sono "Dark", "Tammurriata" e "Mountain King", un trittico estrapolato dalla Monterey Suite commissionata dal The Monterey Jazz Festival. Una caldo vento mediterraneo ci avvolge in un intreccio di melodie che si rincorrono frenetiche e le doti musicali e virtuosistiche dei quattro musicisti finalmente esplodono. L'apice si raggiunge nell'ultima "Doff", in cui, a mo' di chiosa finale, i musicisti salutano il pubblico, ringraziano e si godono le meritate ovazioni.

1/2/2006www.altrisuoni.orgDiego Librando
Oregon Prime

Thirty-five years on, this ensemble’s music still sounds as pure and searching as when they collectively emerged from Paul Winter’s Consort, though they’ve accumulated a few more instruments-not all of them acoustic-along the way. The quartet’s group marriage is based on democracy and trust, formulaic only in its open-endedness. Everyone listens to everyone else, responding in the moment as though the collective sound could as easily fall into pieces as into place, rather like life itself.
Guitarist/keyboard player Ralph Towner has the most tunes, with the most hooks, though the couple of characteristically gnarlier Glen Moore compositions contain the most surprises, as does his sinewy dance with his bass. Three group improvisations round out the hour-plus’s 13 pieces, the final five being a suite commissioned by the Monterey Jazz Festival.
Newest-kid-on-the-block percussionist Mark Walker, aboard for almost a decade, now sounds like a chip off the old block. Paul McCandless’s soprano and sopranino saxophone work has come to sound as personal as his oboe and bass clarinet have for decades: often enough pretty, always beautiful, and right for the moment’s context, with more of an edge than in days gone by. Which also works as a description – and endorsement – for the entire band and this album.

1/2/2006CODAPatrick Hinely
OREGON Prime

C’est lorsqu’ils délaissent leurs savantes compositions, en trois occasions, que les quatre hommes justifient leur “retour” après cinq ans d’absence. Là, leur technique éprouvée s’efface devant la nécessité de faire circuler la musique. Naturellement. L’écriture mérite le respect pour ce travail d’horloger minutieux qui est leur formulation de l’exigence. Mais c’est lorsque l’on se plonge dans les détails du son individuel ou dans les interstices du “jouage” collectif que le plaisir est le plus vif: quatre artisans d’art.

10/2/2006JazzmanAlex Dutilh
OREGON Prime

Trente-cinq années de musique vécues ensemble. Une longue histoire lie trois des musiciens d'Oregon en dépit de la disparition de Colin Walcott en 85. Ce temps partagé, cette connaissance du jeu et du goût de l'autre aboutissent à un accord quasi parfait entre les quatre instruments. Le contenu des treize compositions originales porte les fruits d'une pratique d'apports multilatéraux, d'échanges à partir d'une définition longuement mûrie de la ligne musicale portée depuis toujours vers de chatoyantes couleurs. Car c'est un univers purement acoustique qui se trouve traité. Le paradoxe veut qu'ait été ainsi développée bien avant son terme marketing une veine de musique du monde qui n'avait pas besoin de s'afficher en tant que telle. Une substance créée en phases d'émulsion successives au gré des natures instrumentales (vents, percussions, cordes) par simple désir/plaisir de musiciens curieux de s'emparer des sonorités du monde. Egalement quelque peu artisans dans l'âme à l'image de Ralph Towner ou McCandless, utilisateurs inspirés d'instruments ailleurs peu prisés. Une démarche originale productrice d'une singuliére danse de fidèles sous l'emprise de mélodies ondoyantes.

1/3/2006Jazz Magazine - Disques du moisRobert Latxague
OREGON : Prime

Ce n’est plus la complicité et la connivence mais la fusion et la télépathie qui unit les quatre musiciens de ce groupe né voici trente-cinq ans dans l’état du nord-ouest états-unien dont ils ont emprunté le nom. En témoigne, entre autre, le virevoltant unisson saxophone-guitare qui ouvre ce dernier opus attendu depuis de nombreuses années. Et la suite se déroule à l’avenant une heure durant : des mélodies très écrites aux lignes entrecroisées, des ambiances chatoyant de mille couleurs, des atmosphères raffinées mises en musique par un minutieux horloger (Ralph Towner), maître de la guitare jazz acoustique.

8/3/2006La voix du Nordeditorial
Oregon. ‘Prime’

Ce groupe continue son Odyssée malgré la mort de Colin Walcott. Il est désormais constitué de Ralph Towner, Paul McCandless (oboe, b cl, ss), Glen Moore (cb), Mark Walker (dr perc). Voila donc plus de 35 ans que ce groupe persiste et signe une musique mondialiste. Chacun fait en sorte de mettre des couleurs chatoyantes à ses interventions, comme McCandless, et surtout Ralph. En outre, ils utilisent des instruments divers qui font le bonheur de la musique acoustique, “Pepe Linque”. Voilà bien de quoi remettre en émoi les passionnés du genre, car ils furent au départ très nombreux.

10/3/2006Jazz Noteseditorial
OREGON Prime

Fondé en 1971 par Ralph Towner, Collin Walcott, Glen More et Paul McCandless, tous quatre issus du "Winter consort" du saxophoniste Paul Winter, Oregon incarna durant de nombreuses années une manière d'ouverture oecuménique du jazz en lançant des filins vers toutes sortes de traditions extérieures, des anciennes musiques de chambre (ce que faisait déjà Winter) aux musiques orientales, lesquelles prirent bientôt une part prédominante dans les climats imaginés par le groupe. Ultra populaires parmi certains mouvements contestataires dans les années 1970, Oregon devint même une sorte de groupe culte pour toute une frange des courants écologistes, se forgeant une réputation qui allait bien au-delà de la simple musique. Dans les années 1980, le groupe entre dans le giron d'ECM et, avec Trilok Gurtu aux percussions (qui remplace Collin Walcott, décédé dans un tragique accident de voiture lors de la tournée de promotion de l'album Crossing, en 1984), intègre les synthétiseurs et l'instrumentation électronique à son melting-pot acoustique venu des quatre coins du monde. Les dernières nouvelles du groupe dataient d'il y a cinq ans, et c'est bien sûr avec plaisir qu'on les retrouve dans ce Prime sur la pochette duquel un énorme sticker indique qu'il fête cette année son 35e anniversaire. Las! avec Mark Walker aux percussions et un Paul McCandless raide comme la justice au saxophone soprano, la lumière du soleil de cet Oregon façon XXIe siècle s'avère malheureusement bien pâle. Certes, il y a toujours les splendides compositions de Ralph Towner, qui signe la majorité des thèmes de l'album (parmi lesquelles une reprise du magnifique et obsédant Toledo, version qui n'égale cependant pas celle qu'il donnait dans A Closer view, son duo avec Gary Peacock) et nous épate toujours par ses arpèges et ses splendides solos. Reste que l'album se déroule à un train de sénateur et alterne des morceaux agréables avec d'autres tout à fait insignifiants, où l'on déplore de nombreuses facilités et quelques concessions malvenues à l'air du temps. Tout cela manque singulièrement de pêche et de relief, et l'on se surprend par moments à se demander où est passée la section rythmique tant elle brille par sa discrétion et sa monochromie. Malgré quelques beaux moments, ce retour laissera les amateurs de l'Oregon "grande époque" sur leur faim.

27/3/2006CHRONICARTBernard Quiriny
OREGON Prime

Formation phare des années 70, Oregon, figure de proue du jazz baba, fête son trente-cinquième anniversaire avec un disque aussi rafraîchissant qu’aux premiers jours. À croire que le temps n’a aucune prise sur ses membres, et que même la disparition prématurée d l’un d’entre eux, Collin Walcott, en 1984 n’a eu aucun incidence sur le fonctionnement du groupe.
Si Walcott, sitariste et tablaïste, est remplacé par un batteur, Mark Walker, Ralph Towner, Glen Moore et Paul McCandless sont fidèles au poste, continuant d’explorer inlassablement cet étrange univers strictement acoustique, qui séduisit, le temps d’une collaboration unique, l’ancien batteur de John Coltrane, Elvin Jones.

21/4/2006Epokeditorial
Horizons pluriels

Ralph Towner et Glen Moore se sont connus dans l’Oregon en 1960, d’où le nom de leur groupe, Oregon, qui fête ses 35 ans d’existence avec l’album “Prime”. Le duo a pratiqué les styles les plus divers, dans des groupes comme Weather Reports et Mahavishnu Orchestra. Leur dernier album brasse des mélodies venues d’horizons pluriels, avec un constant souci de créativité. Notons aussi la forme singulière du groupe, où le souffle de Paul McCandless se fait entendre avec fracas: clarinette, basse, piano, percussions.

25/5/2006Témoignage ChrétienL.C.