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Antonio Sanchez

The Meridian Suite

Cam Jazz CAMJ 7890-5

Item: full_album_8052405141644_CD

Artists :
Antonio Sanchez ( Drums )
Adam Rogers ( Electric And Acoustic Guitar )
John Escreet ( Piano And Fender Rhodes )
Matt Brewer ( Acoustic And Electric Basses )
Thana Alexa ( Vocals )
Seamus Blake ( Tenor Saxophone and EWI )
Release date
Jul 24, 2015
Duration
0:55:31

Sanchez's experience composing the Birdman score was heavily influential on the cinematic scope of The Meridian Suite, his fifth album as leader on Italian label CAM JAZZ. "The movie is basically one long continuous shot", he explains, referring to the film's illusion of being shot in a single take as it follows Michael Keaton through his Broadway breakdown. "That's also what I wanted to do with this suite; to the listener it should be seamless".  The suite takes full advantage of the versatility and wide-ranging palette of Migration, the quartet that Sanchez has led since 2011. Tenor saxophonist Seamus Blake doubles on Electric Wind Instrument (EWI), John Escreet on piano and Fender Rhodes, and Matt Brewer on both acoustic and electric bass. Sanchez also layered keyboard atmospherics onto the album in post-production along with a wide array of guitars from Adam Rogers, while singer Thana Alexa contributes soaring lyrics to the second movement, "Imaginary Lines", and coloristic wordless vocals elsewhere.  The seed of the suite was planted while Sanchez was on tour with Metheny in Meridian, Mississippi in 2012. The title was originally a makeshift file name, but took on greater meaning as Sanchez began to research the idea of meridians, imaginary lines that circle the globe, the celestial sphere, or, in some new age conceptions, the body's energy field. "You have meridians that cross the earth, that cross the sky, that cross our bodies and our minds, and I started getting fascinated by the way meridians interact in all those different shapes and forms", Sanchez says. "So I thought it was a very good analogy for the way the rhythmic, melodic and harmonic aspects of this composition intertwine, interact and meet over the course of the whole piece".  The scale of the suite derived from Sanchez's determination not to place limits on his compositional imagination. "One of the things that turns me off the most as a composer is that as soon as you start developing, you have to start thinking of ways of how to wrap it up because you don't want a tune to be longer than six or seven minutes. I hate to feel that I'm limited by time instead of just following my instincts".  With motifs, phrases and concepts that recur and transform throughout the piece's five movements, The Meridian Suite is a thrillingly adventurous achievement that absorbs influences from modern rock, free form improvisation and electronic music into a forward-looking jazz masterwork. "I took a lot of liberties and let a lot of my musical influences come through in a very unapologetic way", the composer says.  The Meridian Suite marks the high point thus far for a career that continues to climb and serves to reinforce Antonio Sanchez's place at the forefront of modern jazz-breaking boundaries as a virtuoso drummer, a visionary composer, and a truly inspired musical thinker.


Recorded in New York on 15, 16, 17 December 2014 at Avatar Studios and mixed on 18, 19 February 2015 at PJF Music Studio
Recording & mixing engineer Pete Karam

Photos by Andrea Boccalini

Liner notes by Antonio Sanchez

Reviews

Antonio Sanchez The Meridian Suite

Ze pakken flink uit op dit album, de leden van de groep van drummer/keyboardist Antonio Sanchez. Drie van de vijf stukken zijn dik boven de tien minuten, en Pathways Of The Mind beloopt zelfs het dubbele: 21.17. Een plaatkant lang, zeiden we vroeger, meestal een stuk dat min of meer op zichzelf stond, maar dat geldt niet in dit geval. The Meridian Suite bestaat uit delen die vrijwel naadloos in elkaar overlopen. Sterker nog, hoofdpersoon Sanchez adviseert nadrukkelijk om de shuffletoets niet aan te raken. Dit album geeft een emotionele impressie van zijn geestelijk landschap. Sanchez wordt bijgestaan door leden die druk zijn in de jazzscene van New York. Tenorsaxofonist Seamus Blake bijvoorbeeld, en pianist John Escreet. Daarnaast doen special guests Thana Alexa (vocals) en gitarist Adam Rogers een flinke duit in het zakje; Alexa schreef de teksten voor Imaginary Lines

29/2/2016Jazzism MagazineCoen de Jonge
Sanchez, il batterista rockstar nel mondo jazz

È una curiosa e casuale coincidenza il fatto che il batterista Antonio Sanchez e la CAM, etichetta per la quale Sanchez ha registrato ben cinque dischi a proprio nome, abbiano avuto a che fare con le colonne sonore di film: la CAM, dal 1959, ne ha pubblicato a centinaia (di Ennio Morricone, Nino Rota, Armando Trovaioli, Riz Ortolani e Piero Umiliani), terminando solo nel 2011, quando ha venduto il catalogo alla Sugar (mantenendo per sé solo la produzione jazzistica); Sanchez, dal canto suo, ha firmato la famosa colonna sonora del film “Birdman” del regista messicano, suo connazionale Alejandro Iñárritu; una insolita colonna sonora, composta ed eseguita (spesso improvvisando) da lui stesso alla batteria, in completa solitudine. Sanchez, infatti, è uno dei pochi batteristi che sono anche compositori (qualità che traduce pure nel suo modo di suonare lo strumento) e leader dei propri gruppi: suo principale modello è Max Roach, che lo porta, oltre allo sviluppo di una tecnica strumentale “ragionata” non fine a se stessa, al riscatto del batterista dalla funzione meramente di accompagnamento, assurgendo a musicista a tutto tondo, responsabile della propria musica. Nato nel 1971 a Città del Messico e trasferitosi a poco più di vent’anni negli Stati Uniti (Boston, poi New York), ha suonato nell’Orchestra United Nation di Dizzy Gillespie, nel trio del pianista Danilo Perez (“Motherland”, Verve, 2000) e soprattutto nel gruppo del chitarrista Pat Metheny (dal 2002 al 2014 pubblicati dalla Nonesuch sei album, fra cui “Speaking Of Now” e “The Way Up”). Per la CAM ha esordito nel 2007, registrando il disco “Migration”, seguito nel 2010 da “Live In New York At Jazz Standard” e, nel 2013, da “New Life”. Ora, a distanza di qualche mese l’uno dall’altro, ne ha fatti uscire altri due, di fattura e impostazione differenti; “Three Times Three” e “The Meridian Suite”, summa della sua arte.
…In “The Meridian Suite”, che presenta Seamus Blake al sax tenore (in splendida evidenza), John Escreet al piano e Fender Rhodes, Adam Rogers alla chitarra, Matt Brewer al contrabbasso e basso elettrico e Thana Alexa al canto, l’atmosfera si fa più ricca di suoni “metropolitani”, avvicinandosi alla poetica quadrata ed energica, ma anche estatica e fluida, della fusion, in particolare ai tempi dispari e alle iterazioni del progressive rock, con le composizioni (cinque, tutte di Sanchez) che si uniscono in un flusso denso e continuo (e qui Sanchez, con i tempi spezzati e sghembi, i levare ben scanditi sul rullante e l’uso ad abundantiam dei piatti, si dimentica di Roach e si ricorda di Billy Cobham e Dave Weckl).

28/12/2015l’UnitàAldo Gianolio
The 10 Best Jazz Albums of 2015
7) The Meridian Suite/Three Times Three, Antonio Sanchez

As if the mid-teens of the new century couldn’t get any better for Antonio Sanchez. The current Pat Metheny Group drummer celebrated the accolades he received from his game changing score to the Academy Award-nominated 2014 film Birdman with not one but two albums in 2015.
The Meridian Suite features Sanchez’s innovative new group, Migration, featuring the talented tenor saxophonist Seamus Blake, who offer an insightful exercise in the interpolation of harmony, melody and groove to construct a fluid singularity falling somewhere between Brainfeeder and Bearsville Records. Three Times Three, meanwhile, pairs Sanchez up with a trio of trios featuring such prolific pals as bassists Matt Brewer, Christian McBride and John Patitucci, guitarist John Scofield, saxophonist Joe Lovano, and pianist Brad Mehldau for a double-disc of elegant, exciting and intoxicating conversation. It would be great to see his next film score be more in the vein of either of these LPs, or perhaps even a combination of the two. Nowhere to go but up from here, Birdman.

21/12/2015observer.comRon Hart
El meridiano de Antonio Sanchez

Un meridiano se establece en cualquier punto de la Tierra donde el observador se ubique. Sin importar el resto del planeta, en ese instante, para sí mismo, no hay otro punto de referencia que el suyo, y en ese sitio tiene su propio norte y su propio sur. Sus extremidades, ya sea que sujeten una brújula y una cantimplora o simplemente empuñen un par de baquetas, señalan su oriente y su occidente. Y le llevan allá, a voluntad. Así que es atinado concluir que si alguien encuentra la capacidad de afincar su meridiano, entonces ha hallado también la plenitud. Ese valor tuvo Antonio Sánchez para nombrar The Meridian Suite a su última obra. Con la madurez y el ímpetu de haber creado una de las mejores partituras fílmicas de la década para Birdman, dejó libre su ambición para recorrer los caminos necesarios que le llevaran a componer este meridional trabajo en su carrera. Él mismo lo dejó claro unas horas antes de su concierto en la Alhóndiga de Granaditas: si alguien quiere conocer mi música, le recomiendo escuchar este disco. Y, sin duda alguna, la presentación de aquella noche fue una sentencia cumplida. “No se espanten si ha pasado una hora y nosotros seguimos tocando”, le advirtió Antonio al público antes de que ninguna nota sonara en el escenario, a la vez explicando las características del concierto y demandando también toda la atención de su audiencia para cada detalle, como queriendo dar a entender que aquella era la música más importante de su vida. Por fortuna, la expectativa era tanta que sus consejos no cayeron en oídos sordos. O acaso haya sido la realmente grandiosa suite que Antonio Sánchez y su banda, Migration, ejecutaron en su presentación cervantina. Con la suite asimilada de memoria, como los músicos hacen cuando merece la pena aprender una partitura de entre las miles que tocan, John Escreet (piano), Matt Brewer (bajo), Seamus Blake (saxofón) y Thana Alexa (voz) tuvieron la libertad de concentrarse en el desarrollo escénico de sus instrumentos. Los eufóricos aplausos luego de cada uno de sus radiantes solos fueron la muestra de que han logrado el cometido que Antonio les ha encomendado: conectar con el público. The Meridian Suite suena colosal en vivo, y es porque Antonio se ha propuesto, con rotundo éxito, deleitar a su escucha con las pinceladas precisas en el lienzo del escenario. Su plenitud es tal que a lo largo de toda su suite meridional, no hay ningún solo de batería. Antonio Sánchez se ha asumido como un compositor total por sobre un baterista deslumbrante. Aunque, por supuesto, su enorme capacidad como instrumentista cada día es más impresionante. Para dejarlo claro y saciar la vehemencia del auditorio que no deja de ovacionarle, tras concluir The Meridian Suite, regresó al encore para tocar The Real McDaddy, pieza en la que, entonces sí, ejecutó un solo de antología, como cereza del pastel de cien pisos donde Antonio ubicó su meridiano. Ahora ya tiene un punto de partida hacia su leyenda.

21/10/2015n3rvio.comAlejandro Mendoza
The Meridian Suite Antonio Sanchez & Migration

As the soloist heard throughout Birdman, the Academy Award Best Picture of 2014, Antonio Sanchez, who composed the solo drum/percussion score, has become the most heard jazz drummer of his generation, the film’s popularity surpassing even that of guitarist Pat Metheny’s various groups Sanchez has anchored for the last eight years. He has followed up the Birdman score with a pair of his own albums, amply displaying his talents as both a musician who works well with others and as a leader-composer. In that latter role he presents the ambitious The Meridian Suite, consisting of five multi-faceted parts ranging in length from under 4 to over 21 minutes. It is played by Migration, a quartet with Seamus Blake (tenor saxophone and EWI), John Escreet (piano and fender Rhodes) and Matt Brewer (acoustic and electric basses). Added guests are vocalist Thana Alexa and guitarist Adam Rogers. Besides drumming, Sanchez also adds his keyboards and vocals to the mix. Sanchez views this suite as a long-form composition wherein he didn’t “worry about time or style constraints”. In some ways this leads to a work balancing on the precipice of pretentiousness, like the art rock and jazz-fusion of the ‘70s, but it is saved from that fate by the variety and verve of the performances, especially Sanchez’ virtuosic, diverse drumming, Escreet’s always surprisingly original soloing, whether on piano or electric keyboard, and Blake’s sinewy, down-to-earth tenor passages, some of them truly stunning. The suite ranges from modal-tinged jazz to a jazz-rock undoubtedly influenced by Sanchez’ time with Metheny (solidly when Rogers’ guitar is added), plus some captivating, ‘spiritual’ meditative sections, the mood enhanced by Alexa’s haunting voice, whether chanting wordlessly or intoning her own lyrics.

1/10/2015The New York City Jazz RecordGeorge Kanzler
Antonio Sanchez & Migration THE MERIDIAN SUITE

Durch den fast ausschließlich mit Schlagzeugsoli gestalteten Soundtrack zum mit mehreren Oscars ausgezeichneten Spielfilm ,,Birdman“ hat Antonio Sanchez von sich reden gemacht. Davon abgesehen wurde der mexikanische Drummer seit mehr als einem Jahrzehnt als Rhythmusgeber hinter Pat Metheny sowie als Leader seiner eigenen Formation Migration nicht minder mit Preisen dekoriert. Mit ,,The Meridian Suite" legt er nun sein bislang ambitioniertestes Projekt vor. Dabei handelt es sich – etwas inspiriert durch die Arbeit an ,,Birdman“ – um eine knapp 56 Minuten dauernde, wie der Film selbst naht-und schnittlos aneinandergefügte Komposition aus fünf Teilen. Ihm sei klar gewesen, womit er habe anfangen wollen und dass im Verlauf der Suite Themen, Motive und Grooves in verschiedenen Kontexten immer wieder neu betrachtet werden sollten, sagt Sanchez. Nicht fixiert war jedoch, wie und wo das Ganze enden sollte. Genau dieser bewusst offene Ansatz prägt das Album, erzählt werden sollte eine Art musikalischer Novelle über ,,lmaginary Lines“ (so ein Titel). Es lebt von der Muße, vom Raum, in dem sich die einzelnen, zu Beginn wuchtig und rockig vorgestellten Themen mal ruhig und entspannt, dann wieder eruptiv und virtuos entwickeln dürfen; auch Gastmusiker tragen ihren Teil dazu bei. Bei alledem ging es dem spieltechnisch herausragenden Jazzdrummer auch um die Sounds, die er seinem Schlagzeug entlockt. Geschmackvoll und dezent wurde mit verschiedenen Trommelstimmungen, unterschiedlichen Klangquellen sowie Mitteln der post-produktion experimentiert. So ist ,,The Meridian Suite“ ein vielschichtiges Jazzalbum geworden, auf dem man immer wieder neue Verbindungslinien entdeckt.

1/10/2015Stereo lngo Baron
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Antonio Sanchez langweilt sich schnell. Und er ist brillant. Der mexikanische Drummer ist daher der richtige Mann für Experimente. Der Soundtrack zu „Birdman“ war eines davon, die erste Filmmusik, die nur aus Schlagzeug bestand. „The Meridian Suite“ ist ein weiteres Laboratorium der Ausdrucksformen. Denn das um Gesang und Gitarre ergänzte Migration Quartett erkundet Klangräume zwischen Improvisation und notierter Musik, zwischen klassiknaher Jazztönung und rockmusikalischer Opulenz. „Es ist einer der schlimmsten Momente für Musiker, wenn man sich vor einem weißen Blatt Papier wiederfindet“, meint Sanchez. „Ich wollte herausfinden, was passiert, wenn man dann nicht aufhört, sich Gedanken über Stilzusammenhänge oder Ähnliches macht und einfach weiterarbeitet.“ Es entstand eine Suite zur Idee der Zeit und Raum gliedernden Energielinien, die dem Saxophonisten Seamus Blake, dem Keyboarder John Escreet, der Sängerin Thana Alexa und dem Bassisten Matt Brewer Raum für Solos lässt, aber das Schlagzeug als Impulsgeber behält. „The Meridian Suite“ kling kompakt und fragil zugleich, wild und kontrolliert, wütend und versöhnlich. Musik eines Neugierigen, der seine Grenzen sucht.

1/10/2015AudioRalf Dombrowski
Antonio Sanchez & Migration: “The Meridian Suite”

Edito dalla CAM JAZZ di Ermanno Basso, “The Meridian Suite” è il quinto lavoro nel ruolo di leader di Antonio Sanchez. Il batterista e compositore, affiancato dal quartetto Migration, formato da Seamus Blake al tenore, John Escreet al pianoforte, Matt Brewer al basso, sia elettrico sia acustico, con ospiti Adam Rogers alla chitarra e la cantante Thana Alexa, realizza una lunga suite di cinque brani, dove confluiscono diversi aspetti espressivi, che abbracciano fusion, ballad, breakbeat, inserti di musica elettronica, forme aperte d’improvvisazione, slanci solisti e altro ancora. A tenere il tutto in coerenza di significati è il leader, capace di costruire fondali ritmici a volte discreti, come in Imaginary Life, e in certi casi prossimi alla saturazione, vedi Channels Of Energy. Tensione e rilascio dunque, in un insieme colmo di idee compositive che lo stesso Sanchez, nelle note di copertina, consiglia di ascoltare in sequenza, proprio per coglierne al meglio la forza complessiva.

11/9/2015strategieoblique.blogspot.itRoberto Paviglianiti
ο ANTONIO SANCHEZ εις τριπλούν

Από τα πιο αναγνωρισμένα ονόματα του jazz drumming την τελευταία δεκαετία, ο Μεξικανός Antonio Sanchez έχει καινούριο CD στην κατοχή του (το τέταρτο προσωπικό δικό του και τέταρτο, συγχρόνως, για την CAM JAZZ), που είναι διπλό και περιέχει «εκπλήξεις» – πέραν του δικού του εκπληκτικού παιξίματος, με τα… φανταστικά γεμίσματα, τις απότομες εναλλαγές του ρυθμού και τους καταιγιστικούς ρούλους εννοώ. Ο Sanchez μπορεί να έκανε μεγάλο όνομα ως μέλος του Pat Metheny Group, όμως, νομίζω, πως το σημείο εκείνο της καριέρας του που θα του δώσει το μεγαλύτερο ξεπέταγμα είναι το soundtrack που ετοίμασε, πέρυσι, για την ταινία Birdman του Alejandro G. Iñárritu – μουσική ήδη αγαπημένη από τον κόσμο και ταυτοχρόνως βραβευμένη. Παρά ταύτα ο Sanchez δεν είναι η τυπική περίπτωση ενός κινηματογραφικού συνθέτη. Θέλω να πω πως ο τύπος ήταν, είναι και κατά πάσα πιθανότητα θα παραμένει εκείνος ο jazz drummer με τις διαρκείς περγαμηνές, που βρίσκει στη συμπυκνωμένη δύναμη ενός jazz-trio τον πολύπλευρο παικτικό και συνθετικό εαυτό του. Κάτι, εν πάση περιπτώσει, που αποδεικνύεται περίτρανα σε τούτο το 2CD, που περιέχει συνεργασίες του Μεξικανού με πολύ μεγάλα ονόματα του καιρού μας. Στο πρώτο μέρος τού “Three Times Three” [CAM Jazz/ A&N, 2014] καταγράφονται τρία tracks, ερμηνευμένα από τους Antonio Sanchez ντραμς, Brad Mehldau πιάνο και Matt Brewer κοντραμπάσο. Τα κομμάτια είναι ηχογραφημένα στη Νέα Υόρκη τον Οκτώβριο του ’13 και αφορούν σε μια διασκευή του “Nardis” του Miles Davis, που είναι οπωσδήποτε φανταχτερή, αλλά και σε δυο συνθέσεις του Sanchez, που κάνουν τη διαφορά. Αναφερόμαστε στο 14λεπτο “Constellations”, που αναπτύσσεται μέσα σ’ ένα φουριόζο περιβάλλον, καταδεικνύοντας τις δεξιοτεχνικές αρετές των μουσικών (με τον Mehldau να εντυπωσιάζει με τη φρασεολογία του και το rhythm section να αποδεικνύεται όσο «ελαστικό» χρειάζεται ανοίγοντας συνεχείς δρόμους), καθώς και στο 8λεπτο “Big dream”, που κινείται σε αργό tempo, έχοντας μινόρε μελωδική γραμμή και γενικότερη… κινηματογραφική να την πούμε ανάπτυξη. Το δεύτερο CD είναι ηχογραφημένο σε δύο διαφορετικές sessions τον Δεκέμβριο του ’13 στη Νέα Υόρκη και περιλαμβάνει δύο τρίο. Στο πρώτο (ήτοι τα tracks 1,2 και 3), ο Antonio Sanchez συνεργάζεται με τους John Scofield κιθάρα και Christian McBride κοντραμπάσο, ενώ στο δεύτερο (τα tracks 4,5 και 6) δίπλα στον Μεξικανό παρατάσσονται οι Joe Lovano τενόρο σαξόφωνο και John Patitucci κοντραμπάσο. (Από τα ονόματα και μόνον αντιλαμβάνεστε τι συμβαίνει). Κι εδώ ακολουθείται η λογική ρεπερτορίου του πρώτου CD. Δύο πρωτότυπα του Sanchez και μία version ανά session (αρχικά το “Fall” του Wayne Shorter, για να κλείσει το “I mean you” του Thelonious Monk). Ο Scofield είναι το δίχως άλλο συναρπαστικός. Τα χέρια του λύνονται πάνω στα τάστα, προσφέροντας εκρηκτικά παιξίματα, δίνοντας γραμμή τόσο στον McBride (έξοχο το σόλο του στο “Rooney and Vinski”), όσο και στον Sanchez, προκειμένου να αποτυπωθεί αυτή η fusion διάσταση της jazz, που πάντα θα συναρπάζει (τους… ροκάδες ακροατές της ή όποιους άλλους). Στα τρία τελευταία κομμάτια τού “Three Times Three” ο Lovano είναι εκείνος που αποκτά τα σκήπτρα, με τους Patitucci και Sanchez να συμπληρώνουν ένα τρίο που σε κερδίζει από την αρχή με τον τρόπο και τον οίστρο του. Αν εξαιρέσεις τον Mehldau δεν ήταν «όνειρο ζωής» για τον Sanchez να βρεθεί με όλους αυτούς τους μουσικούς στο στούντιο – το λέω υπό την έννοια πως είχε συνεργαστεί ξανά μαζί τους στο παρελθόν. Απλώς εδώ έκανε κάτι, για το οποίο αξίζει να νοιώθει υπερήφανος. Κατάστρωσε μια σειρά άψογων συνθέσεων, μαζεύοντας δίπλα του μουσικάρες και δίνοντάς τους τη δυνατότητα να αποτυπώσουν σ’ ένα double CD όλο τους το «είναι». Η συνύπαρξη, θέλω να πω, είναι το κρίσιμο μέγεθος, που κάνει εδώ τη διαφορά.

7/9/2015diskoryxeion.blogspot.grPhontas Troussas
Antonio Sanchez & Migration The Meridian Suite

Cinquième album en leader chez CAM JAZZ pour Antonio Sanchez, “The Meridian Suite” ne surprendra pas ceux qui connaissent le jeu et l’écriture de ce batteur virtuose, mais il impressionnera, une nouvelle fois, par la complexité des thèmes et des structures conçues pour cette suite, ainsi que par l’énergie rythmique déployée, proprement phénoménale. (Sanchez possède une rare capacité à jouer fort, sec, et dense, sans jamais saturer l’espace ni perdre sa musicalité). Une machine rythmique implacable, donc, sur laquelle œuvrent deux solistes stimulants: le saxophoniste Seamus Blake (remarquable, notamment, au contrôleur à vent EWI) et le pianiste John Escreet don l’inventivité et la qualité de phrasé évoquent volontiers celles d’un David Virelles. Le guitariste Adam Rogers officie en invité élégant et discret. Thana Alexa, chanteuse americano-croate, conviée sur quelques titres, contribue, par la chaleur de sa voix, à humaniser une musique extrêmement technique (parfois très “jazz-rock”) et à la colorer d’une manière agréablement et étonnamment “seventies”, évocatrice des univers de Hermeto Pascoal ou des premiers Return to Forever.

3/9/2015Jazz MagazineEric Quenot
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Der mexikanische Schlagzeuger Antonio Sanchez hat - wie man so schön sagt - gerade einen richtigen Lauf. Langzeitarbeitgeber Pat Metheny hat der Unity Group und der Pat Metheny Group eine Auszeit verordnet, die Sanchez Gelegenheit gab, nicht nur an einem Fremdprojekt wie Don Cheadles Miles Davis-Biopic ,,Miles Ahead" mitzuwirken, sondern auch zwei eigene Tonträger - ,,Three Times Three" und ,,The Meridian Suite" - in kurzer zeitlicher Abfolge einzuspielen und zu veröffentlichen. Cheadles Spielfilm-Doku war nicht der einzige Ausflug ins Filmgeschäft für Sanchez. Sein Soundtrack zu Landsmann und Freund Alejandro Gonzälez lñárritus mit vier Oscars ausgezeichnetem Überraschungshit ,,Birdman" mit Michael Keaton in der Hauptrolle hat den Bekanntheitsgrad des Schlagzeugers weit über die Jazz-lnCrowd hinausgetragen. Inspiriert von lñárritus ungewöhnlicher Bildsprache und Erzählweise - ,,Birdman" wurde quasi als ,,One-Shot-Movie" ohne Schnitte gedreht - hat Sanchez mit ,,The Meridian Suite" sein Magnum Opus komponiert. Das fünfteilige Werk, das sich mutig auf knapp 56 Minuten ausdehnt, ist auf der CD nur aus Komfortgründen mit Trackmarken versehen. Der musikalische Fluss ist indes ungebrochen. ,,lch möchte dem Hörer mit ,The Meridian Suite' ein Hörerlebnis bereiten, wie man es außerhalb der klassischen Musik heute kaum noch findet", sagt Sanchez. Eingespielt wurde das Album mit Sanchez Band Migration, also mit Seamus Blake an den Saxophonen und EWl, Matt Brewer am Bass und John Escreet an Piano und Keyboards. Hinzu kamen noch der Gitarrist Adam Rogers und Antonio Sanchez Partnerin Thana Alexa am Gesang. ,,The Meridian Suite " spiegelt wie keine Soloeinspielung des 44-Jährigen Drummers zuvor die Vielzahl seiner musikalischen Einflüsse und Vorlieben, ohne dass das Album Gefahr läuft, überfrachtet zu wirken. Die kompositorische Kohärenz, mit der Sanchez zu Werke geht, ist von stupender Schlüssigkeit. Vermeintliche Disparitäten gehen Verbindungen ein, die in weniger kompetenten Händen zu einer Katastrophe geführt hätten. Der Berklee College of Music-Absolvent studierte auch klassisches Klavier und Komposition am New England Conservatory of Music und das dort erworbene Rüstzeug darf sich auf ,,The Meridian Suite" voll entfalten. Dass der Schlagzeuger in seiner percussiven Findungsphase weniger Elvin Jones, Jimmy Cobb oder Tony Williams auf die Sticks geschaut hat, sondern eher John Bonham (Led Zeppelin), Neal Peart (Rush) oder Stewart Copeland (The Police), dafür ist ,,Channels of energy" bestes Beispiel. Doppel-Bassdrum und hochgestimmte Piccolo-Snare evozieren nicht nur Copelands Sound, auch der Groove erinnert stark an ,,When the world is running down". Mit ,,The Meridian 5uite" hat sich Antonio Sanchez in die erste Jazz-Komponisten-Garde katapultiert. Hinter dem ähnlich aufwändig gestalteten ,,The Way Up" seines Chefs Pat Metheny muss sich dieses vielschichtige und kurzweilige Werk keinesfalls verstecken!

1/9/2015Jazzpodium Thorsten Hingst
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Yap! Hier passiert's: mitreißender Sound, satte Themen, hungrige Musiker - die Energie von Antonio Sanchez und seiner Band saugt alles weg. Die Power ist überall, auch in den leisen Passagen: Leidenschaft, wohin man schaut. The Meridian Suite, inspiriert vom Interagieren von Meridianen - Längenkreisen, Energiebahnen etcetera -, ist eine Welle, auf und ab, wild und sanft, elektronisch, perkussiv, lyrisch frei, druckvoll, elegisch, akustisch. Das Quartett, das Pat-Metheny-Drummer Sanchez seit 2011 leitet, spielt auf hohem Niveau. Die Kompositionen des gebürtigen Mexikaners sind klasse. Sein Fusion-Jazz ist zwar nicht immer ganz zeitgemäß, bleibt aber trotzdem jung, bleibt im Fluss. Manches klingt nach 80er/90er Jahren, Saxofonist Seamus Blake verwendet sogar, wie damals Michael Brecker, ein EWl. Auch der Metheny-Einfluss wird spürbar, vor allem während der Vokalpassagen mit Thana Alexa oder wenn Sanchez selber singt. Dennoch spielt alles im Jetzt, im Hier, und im Antonio Sanchez-Groove. Matt Brewer liefert 1 a-Basslines, Adam Rogers spielt Gitarre, und John Escreet an Klavier und Fender Rhodes übertrifft sich selbst: Hammer!

1/9/2015JazzthetikKatharina Lohmann
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Was wäre, wenn die musikalische Intelligenz von Chick Coreas „Elektric Band“ sowie dessen Band „Re-turn To Forever“, der Rockband Pink Floyd, Miles Davis´ Trance-Jazz aus der „Bitches-Brew“-Ära, Tony Williams´ „Lifetime“ und John McLaughlins „Mahavishnu Orchestra“ zusammenkäme? Nun, dann wäre man in der Nähe der „Meridian Suite“ von Antonio Sanchez & Migration angekommen. Was nicht heißt, dass der New Yorker ein Super-Plagiat eingespielt hätte. Im Gegenteil: Das fünfteilige Werk ist ein höchst eigenständiges Produkt, in dem Rock, Jazz und eine quasi-sinfonische Denkweise jenseits von Songstrukturen zusammenkommen. Er wollte kein gewöhnliches Album aus hintereinander gereihten Nummern einspielen, schreibt Sanchez im Booklet. Stattdessen plante der Schlagzeuger einen großen Bogen aus fünf Segmenten. Dies gelang. Ein wesentliches verbindendes Element ist Sanchez´ Schlagzeug. Der an der Seite der Weltstars Pat Me-theny, Michael Brecker, Chick Corea und Gary Burton gereifte Mittvierziger knüpft ein polyrhythmisches Geflecht, dessen Figuren sich gleichzeitig an den Zählzeiten der Takte reiben, die Band antreiben und deren rhythmische Figuren sowohl aufreißen als auch unterstützen. Durch Matt Brewers Einstellungen von Kontra- und Elektrobass entsteht ein dunkler, fast schwermüti-ger, in jedem Fall fülliger Grundklang, und der Gitarrist Adam Rogers, Seamus Blake an Tenorsaxofon und Electronic Wind Instrument sowie John Escreet an Fender Rhodes und Flügel verweilen eher in mitt-leren als in hohen Spitzenlagen. Einzig die oft instrumental eingesetzte Stimme von Thana Alexa geht in höhere Bereiche. In einem kontinuierlichen Fluss entwickelt die Band ihre Motive, treibt sie auf den Höhepunkt, nimmt sie in leisen, reduzierten Passagen zurück, löst sie ab, lässt sie wiederkehren, kokettiert mit der Wiederkehr des Bekannten und dem Abdriften ins Neue, Fremde. Dabei gehen die fünf Teile der Suite fast organisch ineinander über. Da ein Meridian einmal um die Weltkugel an dieselbe Stelle zurückführt, endet auch die „Meridian Suite“ mit einer Klavierpassage, an die sich das Anfangsmotiv des ersten Stücks nahtlos an-schließen könnte.

20/8/2015Rondoeditorial
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Das fulminante neue Album des New Yorker Jazz-Drummers Antonio Sanchez
Antonio Sanchez ist einer der bedeutenden Jazz-Schlagzeuger und Komponisten seiner Generation. Mit seiner Band „Migration“ hat er nun sein Meisterwerk „The Meridian Suite“ vorgelegt. Es ist eines der Kino-Ereignisse des Jahres, denn die Ästhetik dieses Oscar-Preis-Films ist bermerkenswert. Die seiner Musik erst recht. Es scheint, als würde gänzlich ohne Schnitt die anhaltende Verfolgung eines abgehalfterten Blockbuster-Helden durch seine einstige Rolle von der Kamera verfolgt. Bei den Verwicklungen des „Birdman“ alias Michael Keaton herrscht ungeheuere Rasanz. Es hagelte Preise, auch die Filmmusik war für den Golden Globe Award vorgeschlagen. Der in Amerika lebende Mexikaner Antonio Sanchez hat die neurotisch angespannten Ereignisse in ein Schlagzeugsolo gegossen, das die turbulenten Ereignisse adäquat illustriert. Sanchez (Jahrgang 1971) ist kein Unbekannter in der New Yorker Jazzszene. Vom lateinamerikanischen Anschlag des Pianisten Danilo Pérez ist er abgesprungen hin zu einem begehrten Sideman und zum festen Mitglied der Pat Metheny Group. Seit 2007 steht er seiner eigenen Band „Migration“ vor, die nun mit „The Meridian Suite“ ihr Meisterwerk vorlegt. Nichts scheint Sanchez ferner zu liegen, als eine Platte aus einem Reigen in sich abgeschlossener, zeitlich limitierter Stücke zu basteln. Das muss einer, der in größeren Bögen denkt wie er, als Einschränkung empfinden. Sanchez malt mit breiter Palette. Das beginnt mit drängendem Pianoinsistieren John Escreets, in das hinein Sanchez seine ersten Akzente wuchtet, Bassist Matt Brewer steigt ein in die ostinate Magie, über der sich dann Seamus Blakes schneidendes Tenorsaxofon erhebt, das, gedoppelt von den Vokalisen der Sängerin Thana Alexa, etwas Majästetisches erhält. Später wird sie eine berückende Ballade intonieren, und auch die erhebt sich zu einem filigranen Meisterwerk. Ob sich die Stücke fortan bei den milderen Geschichtenerzählern des Modern Jazz, des akustischen Pianotrios oder des Jazzrock, unterstützt vom Gitarristen Adam Rogers als Gast, bedienen, ob sie losgehen oder in innige Versenkung bremsen, ob sie einen Solisten nach vorn rücken oder kompaktem Gruppenklang verpflichtet sind, ist einerlei. Sie strahlen eine Dringlichkeit aus, die mit Händen zu greifen ist. Dies ist eine wirkliche Jazzsuite, deren innerer Zusammenhalt von einer undidaktischen Logik ist, die sich überträgt.

19/8/2015Saarbrücker Zeitungstei
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Seitdem er sich mit dem Wahnsinnsscore für die Kinosensation „Birdman…“ auch außerhalb der US-Jazzszene bekannt machte, gilt Antonio Sanchez endgültig als einer der ganz Großen im Musikbiz. Dabei hat der in Mexiko geborene und seit gut zwanzig Jahren in den USA lebende Schlagzeuger und studierte Konzertpianist schon vor Gründung seiner Band Migration anno 2011 für Weltklassekollegen wie Pat Metheny, Herbie Hancock, Charlie Haden oder Chick Corea getrommelt. Bei „The Meridian Suite“ unterfuttert Sanchez treibende Rock- und Jazzsounds mit pulsierenden Elektronikklängen, wird das Ergebnis mit rhythmischen Variationen lateinamerikanischer Herkunft aufgepeppt, ohne dass man je auf radiotaugliche Maximallänge achten würde. Was uns zum Abschluss die 21-minütige Suite „Pathways Of The Mind“ beschert – magische Powermusik, spürbar mitreißend.

10/8/2015MoX (Oldenburg)editorial
Antonio Sanchez & Migration – The Meridian Suite

Baterista autor da trilha de Birdman entre um trabalho inspirado, fluido e que confia na imaginação do ouvinte.
Mesmo que você não seja fã de jazz, provavelmente conhece Antonio Sanchez desde o ano passado. Conhece, sobretudo, sua música e a forma criativa e diversa com que suas baquetas tocam pratos, caixas, tontons e splashes. Lembra do filme Birdman ou: (A Inesperada Virtude da Ignorância), que levou os Oscars de Melhor Filme e Melhor Diretor este ano para o cineasta Alejandro González Iñárritu? Lembra da trilha sonora, toda composta apenas por ritmos quebrados de bateria? Então, era o também mexicano Antonio Sanchez que estava por trás do kit que deu som à película. Mas não se preocupe, Sanchez não faz música instrumental abusando dos solos de bateria. Na verdade, embora ele seja o líder do projeto, sabe fazer um jazz classudo e bonito, virtuoso na medida certa e dá amplo espaço para baixo, saxofone e piano solarem. A sua base percussiva está sempre ali, brilhando como sustentação, acentuação e puxando ou diminuindo a dinâmica em todas as faixas, mas sem recorrer a longos solos percussivos. O grande diferencial aqui é que Antonio Sanchez & Migration são realmente uma banda e todo mundo contribui igualmente para o excelente resultado final que é The Meridian Suite. A ideia por trás da composição e produção é álbum é tão simples quanto pretensiosa: escrever música como se fosse um romance ao invés de contos. E o tema desse romance são os meridianos, as linhas imaginárias que dividem o globo terrestre, como se elas pudessem se manifestar pela música, se encontrarem e se entrelaçar. O seja, uma música que depende tanto da imaginação de quem a cria como da imaginação de seu ouvinte. Segundo o próprio Sanchez, foi a ideia mais ambiciosa que ele já teve e a sua banda, Migration, seria o melhor caminho para executá-la. E não são velhos lobos do jazz que o acompanham. A banda é relativamente jovem, composta pelo pianista John Escreet (que também usa um Fender Rhodes), a cantora Thana Alexa (também esposa do mexicano), o baixista Matt Brewer, o saxofonista Seamus Blake (que também toca o sopro eletrônico EWI) e o guitarrista Adam Rogers, o mais discreto de The Meridian Suite. “Grids And Patterns” dá o principal tema do álbum, primeiro com piano, depois com sax, e então cai em formas mais abstratas de música para logo depois permitir que cada músico coloque sua alma por cima da base arrastada – base esta que vai se transformando em uma forma fluida de música até seu final (e repare como a bateria de Sanchez cresce, livre e poderosa, enquanto Seamus Blake e a vocalização de Thana Alexa preenchem a faixa). Quando “Imaginary Lines” chega, é com o frescor e gentileza de uma brisa, sem pressa. Alexa encontra espaço para cantar aqui, não apenas vocalizar, um exemplo de como o jazz de ponta pode, se quiser, continuar sendo sofisticado e incluir o ouvinte. É nesta faixa também que Brewer tem sua primeira oportunidade de fazer um longo solo com seu baixo. Lá pelas tantas, quando há um dueto entre Blake a Alexa, a faixa soa como música brasileira. “Channels of Energy” tem um início denso e caótico, muito calcado na capacidade de Sanchez mandar tudo pelos ares e conduzir um compasso 7/4. É a faixa mais fusion e elétrica do álbum: Escreet usa seu Fender Rhodes que, somado ao baixo distorcido de Brewer, criam uma cama sonora cremosa e rica em groove. Para completar, Seamus usa o EWI para solar. Alguns poucos acordes e um solo de bateria, como alguns ouvidos na trilha de Birdman, finalizam a faixa. Antes do grand finale, “Magnetic Currents” é uma bagunça sonora. É um estado de espírito que aos poucos vai encontrando sua forma de música. Todas as faixas de The Meridian Suite foram gravadas ao vivo, isto é, com os músicos tocando juntos no estúdio. No final das contas, o álbum é constituído de apenas cinco músicas e 55 minutos de som para contar a história dos meridianos. Apenas “Magic Currents” fica abaixo dos 4 minutos. As outras faixas todas tem de 8 a 11 minutos de duração. Esse é o tamanho de cada capítulo planejado por Sanchez. Mas nada se compara a “Pathways of the Mind”, a composição de 21 minutos que fecha o disco. A faixa dá espaço para todo mundo solar mais uma vez e recupera todas as formas musicais que presentes na faixas anteriores, indo de uma balada jazz moderna a um fusion sujo de overdrive da guitarra de Adam Rogers, até que cai no tema inicial do álbum e os meridianos encontram ordem e calmaria de novo. Só para dar algumas credenciais sobre o músico, é importante dizer que a bateria é seu principal instrumento, mas seu conhecimento musical não se restringe ao kit. Ele é formado em piano clássico pelo Conservatório Nacional de Música do México e também em Estudos de Jazz pela renomada Berklee. Além disso, tem mestrado em Improvisação de Jazz pelo Conservatório da Nova Inglaterra. Participou de trabalhos do Chick Corea, Gary Burton, Enrico Pieranunzi e é o baterista da banda do guitarrista Pat Metheny desde 2002. Dos discos de jazz high end que resenhamos até agora, todos ofereciam alguns grandes obstáculos para o ouvinte menos acostumado ao estilo. Seja o virtuosismo de Scott Henderson em Vibe Station, as abstrações de Al Di Meola em seu Elysium, o tamanho gigantesco de The Epic do Kamasi Washington ou o alto nível de sincretismo do baixista Marcus Miller em Afrodeezia. Mas acredite: The Meridian Suite é fluido e mais amigável. Ambicioso, sim, mas abraça o ouvinte. Então feche os olhos, deixe o cérebro bem ligado, e viaje pelas linhas meridionais da música jazz. A sensação é revigorante.

5/8/2015escutaessablog.wordpress.comLucas Scaliza
Antonio Sanchez & Migration The Meridian Suite

Una delle classiche dicotomie che permea l'intera storia del jazz vede confrontarsi e integrarsi specialisti virtuosi del proprio strumento, musicisti come Art Tatum o Joe Pass, a ricercatori di impostazione rinascimentale, che coniugano nella loro esperienza una notevole quantità di competenze differenti: compositori, band leader, arrangiatori, sideman, performer. In questo momento storico è facile individuare uno dei più riconosciuti esponenti del secondo gruppo in Antonio Sanchez: batterista di tutti i progetti di Pat Metheny dal 2002, compositore di colonne sonore (sua la musica di Birdman, il film di Iñárritu che agli Oscar 2015 ha vinto ben quattro statuette), autore e band leader delle proprie formazioni. Proprio in quest'ultimo ruolo, Sanchez propone oggi con il suo quartetto Migration il nuovo lavoro, “The Meridian Suite”, il quinto da solista, come sempre prodotto dall'attivissima etichetta italiana CAM JAZZ diretta da Ermanno Basso. Si tratta di una suite composta da cinque parti, che spazia liberamente su temi jazz-rock, free, latin, ballad, musica elettronica, contemporary jazz, con un'inarrestabile susseguirsi di idee, base della costruzione di un vero caleidoscopio sonoro che lascia (piacevolmente) sconcertati. Il tema del disco è quello dei meridiani: linee immaginarie che circondano l'orbe terracqueo, o l'energia del corpo, stando ad alcune concezioni new age. Certo un'ottima analogia (come sottolinea lo stesso Sanchez) del modo di interagire degli elementi ritmici, armonici e melodici in questa registrazione. La traccia di apertura è significativa: un riff nervoso di piano introduce una sezione energica con brillanti scomposizioni ritmiche, seguita poi da una tema melodico eseguito all'unisono da voce e sax; si ripropone ora il mood dell'apertura che prelude a un'atmosfera aperta e misteriosa, seguita a sua volta dall'assolo di pianoforte che dialoga lungamente con la batteria del leader. Come si può capire, si tratta di un'idea della scrittura musicale elaborata, che richiama (evolvendoli) alcuni tipici stilemi del jazz-rock, peraltro esaltati da un ensemble autore di esecuzioni di livello impeccabile. Il gruppo inoltre è arricchito dagli ospiti Thana Alexa alla voce (in particolare evidenza in Imaginary Lines, un brano evocativo e sognante) e Adam Rogers alla chitarra, in rilievo nella conclusiva Pathways Of The Mind. “The Meridian Suite” è un disco di grande forza, potente, ben congegnato, che si lascia ascoltare più e più volte, lasciando sempre meravigliati per l'originalità della proposta.

4/8/2015JazzitEugenio Mirti
Antonio Sanchez The Meridian Suite

Though it’d be incorrect to call these two new releases by drummer Antonio Sanchez a follow up to his score from last year’s Oscar-winning Birdman, it’s impossible not to consider this new work alongside the film music. That score comprised unaccompanied, improvised trap solos. Both Three Times Three and The Meridian Suite present ensemble music that is composed (to various degrees): The former still emphasizes improvisation and musical contrast, while the latter is more through-composed and holistic. Both are excellent… That cannot be said of The Meridian Suite, an exploration of the abstract, intersecting lines that structure one’s life, and one of the most cogent and compelling longform jazz pieces to come along in quite a while. This one employs only Sanchez’s working quartet, Migration: Seamus Blake on tenor and EWI, John Escreet on piano and Fender Rhodes, Brewer on bass. (Guitarist Adam Rogers and vocalist Thana Alexa are also featured.) Its composition is so extensive that its five lyrical tunes feel like movements in a symphony, with little space in between and recurring elements throughout. (In the most obvious example, both the second and final movements reprise the 5/4 piano ostinato of the opener, “Grids and Patterns.”) It’s also hard to tell where the writing stops and improvisation begins. A Blake solo on “Grids and Patterns” feels like improv in its linear melody and shifting syncopation; but after a few bars, Rogers begins doubling him, without the line changing character. There’s a freeform workout on “Magnetic Currents.” Tellingly, it’s the shortest track by far. In other words the writing, rather than any individual musician, takes precedence. Even Sanchez doesn’t dominate. He gets his bravura runs in, on “Channels of Energy,” but they compete with Escreet’s overamplified Rhodes and a strong melody voiced in unison by Alexa, Rogers and Blake (on EWI). Of the two, The Meridian Suite commands more attention; however, they have a distinct power in tandem. And again it’s impossible not to compare them to Sanchez’s prior work on Birdman. Taken together, they form a splendid triptych of his music.

18/7/2015JazzTimesMichael J. West
Antonio Sanchez & Migration - The Meridian Suite

Et puis, "faire le boulot" (puisque ce n'était que ça) ne pouvait suffire après la performance en première partie d'Antonio Sanchez. Le batteur d'origine mexicaine qui profite d'une nouvelle notoriété depuis sa trépidante partition pour Birdman, le film multi-oscarisé d'Alejandro González Iñárritu, présentait avec son quartet Migration (renversant !) son projet The Meridian Suite. Avant que d'entamer son set, le rythmicien a tenu à expliquer posément le sens de sa démarche, et de sa composition, son magnum opus assurément déjà disponible en disque (chez Cam Jazz) : il s'agit d'une seule pièce instrumentale en l'occurrence, "comme un roman avec plusieurs chapitres" et il entend la jouer dans sa continuité, sans pause ni temps mort. Antonio Sanchez explique : "Je sais que vous, les Français, êtes cultivés et savez comment se déroule un concert de classique, qu'il ne se fait pas d'applaudir à la fin des moments forts, tout juste est-on autorisé à tousser bruyamment". On craint qu'il ne dise qu'ici il faille faire de même. Tout faux : "Eh bien, s'il vous plaît, ne faites pas comme ça ! Nous avons besoin de vos applaudissements !" Ils n'auront jamais besoin de les réclamer et le Théâtre de la Mer leur fit une formidable ovation debout. Soucieuse d'innovation harmonique et rythmique mais ouverte à la séduction mélodique, cette composition électro-acoustique très écrite mais aérée de chorus libres et époustouflants fut passionnante de la première phrase de piano à la dernière note, également au piano, façon boucle bouclée. Durant cette pièce d'une heure dix en cinq mouvements, on a eu tout loisir d'admirer le jeu du batteur habituel de Pat Metheny : frappe sèche, droite, nerveuse mais infiniment subtile, virtuosité économe, précision des changements, touches polychromes, groove tentaculaire sur kit sobre, cymbales chantantes... Ce fut d'autant plus régalant que l'effot collectif, la composition donc, a toujours primé sur l'exploit individuel et que, pour autant, ce leader assurément charismatique y a laissé de beaux espaces pour l'expression soliste de ses camarades, pas moins virtuoses que lui. Le saxophoniste ténor Seamus Blake (qui a aussi manié une drôle de flûte électrique baptisée Ewi, pour "Electric Wind Interface") s'est notamment fendu de magnifiques chorus, impressionnants pour la rondeur du son, l'épaisseur du grain, la vitesse des mains, la profondeur du souffle. Et la beauté, oui, simplement la beauté du rendu. Et ce qui a valu pour lui, a valu pour les quatre points cardinaux de ce groupe au top, uni, qui n'a pas besoin de se chercher du regard pour se trouver de l'instrument. Du reste, pour nous, ce fut une heure dix d'un film pour des oreilles qui n'en ont pas cru leurs yeux. Ovation debout, on vous a dit !

17/7/2015midilibre.frJeremy Bernede
ANTONIO SANCHEZ

La BO de “Birdman” a rendu célèbre ce batteur qui accompagne Chick Corea ou Pat Metheny.
La bande-originale de Birdman, c’est lui. Derrière sa batterie, armé de ses seuls balais et baguettes, Antonio Sanchez met en musique les déambulations désespérées d’un Michael Keaton névrosé – et totalement nu lors d’une scène sur Times Square! Rival d’Alexandre Desplat dans la course aux multiples awards américains, Sanchez a raflé divers prix pour la “meilleure musique”: une façon de récompenser l’originalité et le minimalisme instrumental face aux sempiternelles orchestrations symphoniques d’un compositeur français omniprésent. Mais lors de la sortie du film de son compatriote Iñárritu, la critique hexagonale a largement négligé les qualités de cette B.O. dépeignant le rythme frénétique de Broadway et de New York au travers de réjouissantes mesures de swing, de groove hip-hop, d’envolées jungle ou d’improvisations rubato sur les cymbales, toujours en solo. Né à Mexico en 1971, Antonio Sanchez (désormais new-yorkais d’adoption) s’est construit une solide carrière de sideman en accompagnant Chick Corea, le contrebassiste Avishai Cohen ou le guitariste Pat Metheny, dont il reste le fidèle batteur. Manifestement hyperactif et cinéphile, il a également participé, aux côtés de Herbie Hancock, à la musique d’un long métrage consacré à Miles Davis. Affaire à suivre. En attendant, il sera de passage à Paris pour célébrer la sortie de son tout dernier album en leader, The Meridian Suite, qui vient confirmer la fulgurance de sa virtuosité.

15/7/2015TéléramaL.V.
Antonio Sanchez: The Meridian Suite

With his two simultaneously released albums, Three Times Three and The Meridian Suite, Antonio Sanchez posits himself as the next great drummer who's a great bandleader. Alternately emphasizing his composing skills and his musicianship, as he did on his acclaimed score to the film Birdman, this native of Mexico City never overtly draws attention to himself, preferring to nurture the interaction of those around him, thereby making himself nothing less than conspicuous by his relative absence. In doing so, he heightens his profile within the respective session and project, and fulfills the role of that most generous of musicians: one who makes those around him sound better… All those virtues are also on display during The Meridian Suite, albeit in slightly altered proportions. The acoustic and electric textures supplied by pianist John Escreet, bassist Matt Brewer (who also takes part in Three Time Three) and special guest guitarist Adam Rogers expand the structure of the five-part composition, while the warmth in the voice of Thana Alexa, who also contributed to Sanchez' New Life (CAM Jazz, 2013), humanizes a crystal clear sound. And, not coincidentally, her appearances trigger the major shifts in the piece, particularly on "Imaginary Lines" for which she wrote the lyrics. The twenty minutes-plus of "Pathways of the Mind" recapitulates brisk transitions of tone and texture compelling close listening throughout "Channels of Energy" and "Magnetic Currents." In keeping with Antonio Sanchez' multi-faceted ownership of this project, the leader's playing is as authoritative within this structured setting as in the looser atmosphere of the other album: the composer/bandleader simultaneously underlines the melodic and rhythmic motifs of each interval and, at the same time, maintains a flexibility that allows his counterparts to express their personalities as fully as he does.

14/7/2015All About JazzDoug Collette
Antonio SANCHEZ & MIGRATION: «The Meridian Suite»

Le batteur Antonio Sanchez est un brillant compositeur comme en attestent ses cinq albums sur le label italien CAM JAZZ. Celui-ci, le cinquième de la série, nous invite à une migration dans des climats plus électriques avec une attention particulière portée aux ambiances sonores. La réussite, c’est que le choix du «son» n’altère en rien l’expressivité de la musique qui reste captivante et laisse des espaces de jeu aux membres du groupe et à leurs invités. Une fois encore, l’influence de son ami Pat Metheny est perceptible!

10/7/2015culturejazz.frThierry Giard
La lunga suite di Sanchez

Il batterista e compositore Antonio Sanchez, messicano classe 1971, comincia a essere uno di quei jazzisti di cui merita occuparsi a ogni nuovo cd. “The Meridian Suite”, proposto dall’italiana CAM JAZZ che ne segue con partecipazione gli sviluppi, è la sua prima esplorazione delle forme estese. Una suite in cinque movimenti che alterna strumenti acustici ed elettrici: assieme al quartetto Migration (Seamus Blake ance, John Escreet tastiere, Matt Brewer bassi) ospita la cantante Thana Alexa e il chitarrista Adam Rogers. Le esperienze con Chick Corea – e soprattutto Pat Metheny – portano Sanchez a evocare qua e là il mondo della vecchia musica “progressive”, ma la lunga esecuzione è riccamente modulata.

9/7/2015Corriere della SeraClaudio Sessa
Antonio Sanchez, le méridien du song ou le rougeoiement du swing

L’expérience musicale d’Antonio Sanchez pour la B.O. du film «Birdman» a eu une forte influence sur le côté «cinématique» de «The Meridian Suite», son cinquième album en tant que leader sur le label italien Cam Jazz. «Le film est essentiellement une longue prise de vue continue,» explique-t-il, se référant à l’illusion que le film a été tourné en une seule prise comme s’il suivait la dérive de Michael Keaton à travers Broadway. «Voilà aussi ce que je voulais faire de cette suite, pour qu’elle laisse une impression similaire à l’auditeur». La suite tire pleinement avantage de la versatilité et de la palette sonore des membres de Migration, le quartet que mène Sanchez depuis 2011. On y retrouve le saxophoniste ténor Seamus Blake recourant aussi à l’Electric Wind Instrument (EWI), John Escreet au piano et au Fender Rhodes et Matt Brewer aux basses électrique et acoustique. Antonio Sanchez a également introduit une couche de clavier électrique en post-production avec une large gamme de guitares de Adam Rogers, tandis que la chanteuse Thana Alexa intervient avec un texte sur le deuxième mouvement, Imaginary Lines, et se retrouve ailleurs coloriste d’un chant sans paroles. L’origine de cette suite remonte à une tournée en 2012 à Meridian, Mississippi, avec Pat Metheny. Le titre était à l’origine un nom de fortune et a commencé à prendre de l’ampleur quand Antonio Sanchez a approfondi sa connaissance des méridiens, ces lignes imaginaires qui gravitent autour du globe, de la sphère céleste, ou dans certaines conceptions new age, le champ d’énergie de l’organisme. «Vous avez des méridiens qui traversent la Terre, qui traversent le ciel, qui traversent nos corps et nos esprits, et j’ai commencé à être fasciné par la façon dont interagissent les méridiens au travers de toutes leurs formes» raconte Sanchez. «J’ai donc pensé que c’était une très bonne analogie de la façon dont les aspects rythmiques, mélodiques et harmoniques de cette composition se mêlent, interagissent et se répondent au cours de l'ensemble de la pièce.» Le déroulement de la suite dérive de la détermination d’Antonio Sanchez à ne pas imposer de limites à son imagination lorsqu’il compose. «Une des choses qui m’énerve le plus en tant que compositeur est le fait que dès que vous commencez à développer, vous devez tout de suite trouver comment l'envelopper pour qu’il ne dépasse pas six ou sept minutes. Je déteste sentir que je suis limité par le temps au lieu de simplement suivre mes instincts.» Avec des motifs, des phrases et des concepts qui reviennent et se transforment tout au long de la pièce, «The Meridian Suite» est une réalisation aventureuse palpitante qui a absorbé les influences du rock moderne, de la libre improvisation et de la musique électronique à travers un jazz prospectif. «J’ai pris beaucoup de libertés et laisse beaucoup de mes influences musicales s’immiscer de manière très impolie» dit le compositeur. «The Meridian Suite» marque le point culminant d’une carrière qui continue à prendre de l’altitude et renforce la place d’Antonio Sanchez à la pointe du jazz contemporain en tant que batteur virtuose, compositeur visionnaire et penseur musical véritablement inspiré.

26/6/2015francemusique.frAlex Dutilh
Antonio Sanchez & Migration, The Meridian Suite

Drummer Antonio Sanchez has spent 15 years as a sideman with guitarist Pat Metheny, but now he has fully arrived as an ambitious, gifted leader. Sanchez won international acclaim (and multiple awards) for his drum score for the 2014 film Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance), and in April he released the improv-oriented, double-CD set Three Times Three, on which he leads three different trios, working with pianist Brad Mehldau and bassist Matt Brewer, guitarist John Scofield and bassist Christian McBride, and tenor saxophonist Joe Lovano and bassist John Patitucci. Sanchez’s new project is a rich, mature, five-movement suite recorded with his band Migration. In the cover story for the July issue of DownBeat, Sanchez says, “The Meridian Suite sums me up better than anything else I have ever done.” Sanchez plays all the drum parts on the album, but he also contributes keyboards and vocals, alongside his tight-knit group of collaborators: Seamus Blake (tenor saxophone and EWI), John Escreet (piano and Fender Rhodes), Matt Brewer (acoustic and electric basses), Adam Rogers (guitars) and Thana Alexa (vocals). This flowing, 56-minute program reflects Sanchez’s impressive skills as a composer, as he weaves motifs throughout the suite while giving his bandmates room to improvise. Alexa’s wordless vocal segments in “Imaginary Lines” and Blake’s winding, serpentine introduction to “Pathways Of The Mind” are just two examples of the leader making wise use of his collaborators’ strengths. The result is a masterwork that strikes a balance between intellectualism and accessibility—with occasional bursts of controlled chaos to make the proceedings even more interesting. Sanchez will be on the road for much of 2015.

10/6/2015Downbeat - Editors’ PicksBobby Reed
ANTONIO SANCHEZ “The Meridian Suite

To a sizable portion of his fan base, Antonio Sánchez instantly calls to mind a drumbeat in brisk-walking tempo, bobbing with the camera through a warren of corridors in “Birdman or the Unexpected Virtue of Ignorance”. Mr. Sánchez’s score for that 2014 Alejandro G. Iñárritu film, conceived for solo drum kit, is as much a compositional act as a percussive feat, although it hinges on his own playing. (He will perform the score to a screenings of the film on Saturday at Bonnaroo.)
Mr. Sánchez, who has been an important drummer in jazz since the turn of this century, hardly had anything left to prove about his capacity for dynamic orchestration — it has been a hallmark of his work with the guitarist Pat Metheny, the vibraphonist Gary Burton and others. But when “Birdman” raised his profile, he was poised and ready.
“The Meridian Suite” is Mr. Sánchez’s rangy, ambitious new album, featuring the electro-acoustic band he calls Migration. It joins a double album released this spring, “Three Times Three”, in which he is at the helm of three all-star trios — with partners like the tenor saxophonist Joe Lovano, the pianist Brad Mehldau, the guitarist John Scofield and the bassist Christian McBride.
But “The Meridian Suite” belongs to another order of accomplishment. Inspired by the seamless continuity of “Birdman” as it is experienced by the viewer, Mr. Sánchez composed an hourlong suite, covering an expanse of styles in one unbroken arc. He wrote with his collaborators in mind: Seamus Blake on tenor saxophone and EWI (electronic wind instrument), John Escreet on acoustic and Fender Rhodes piano, and Mr. Brewer on acoustic and electric bass. Joining the ensemble at times are the guitarist Adam Rogers and the vocalist Thana Alexa, Mr. Sánchez’s wife.
The billowing sweep of the work, which evokes certain recent efforts by Mr. Metheny, unfurls with intuitive logic: Melodic motifs flutter in and out of the picture, returning later in alternate form. Even when there’s a stark disruption — like the compressed, hard-wired fusion of “Channels of Energy” — it seems to burst out of the preceding idea.
Mr. Sánchez has developed a keen sense of scale as a composer, and he pushes it to the limit here. The suite’s 20-minute finale, “Pathways of the Mind”, moves from a balladic drift into a crashing modal churn, and then into a jazz-rock reprise, before settling into a beat with simple dimensions, although its framing is another story.

8/6/2015nytimes.comNate Chinen