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Maxime Bender

Universal Sky

Cam Jazz CAMJ 7924-5

8052405143068 - Universal Sky - CD

Artists :
Maxime Bender ( Tenor & Soprano Saxophones )
Manu Codjia ( Guitar )
Jean-Yves Jung ( Hammond organ B3 )
Jérôme Klein ( Drums )
Universal Sky ( Band )
Release date
Feb 23, 2018
Duration
65:00

Tenor and soprano saxophones, Hammond organ, guitar, drums: Maxime Bender and his Universal Sky quartet from Luxembourg have joined CAM JAZZ’s roster of musicians with a lively, energetic, diverse and, above all, intense album.  Bender proves to be a real mine of inspiration, sounds and ideas. Through mostly original tracks, he and his fellow travellers weave a fabric of timbres that turns from intangible and airy like an echo (Holocene) into energetically pure in the intermittent rhythms and contrasts between the sax and the other three instruments (Missing Piece).  Bender can also perfectly alternate and balance purposely written ensemble obbligatos with solos and improvisations working as the hub of a track (Infinity, Glow).  As tracks are performed, he has the ability to constantly change registers and roles among the quartet-members, throwing open windows onto the most different sonic landscapes designed each time by his sax, Manu Codjia’s guitar and Jean-Yves Jung’s Hammond organ (Fly). And he delivers small poetic masterpieces, such as Dust Of Light, in which melody and harmony merge into a soft cloud pervaded by a sweet, continuous sound.  The cohesion of the quartet is absolute: Jérôme Klein on drums weaves ever-changing plots that enhance the perfect work of the ensemble.  Universal Sky is a panorama of sounds to be contemplated all by oneself for a while: all time well-spent.


Recorded in Cologne (Germany) on 16 - 19 April 2017 at Topaz Studio by Reinhard Kobialka

Photos by Atelier d’images - Sven Becker

Cover photo by Elisa Caldana

Liner notes by Brian Morton

Reviews

Maxime Bender – Universal Sky

„Wärme“ ist die erste Begrifflichkeit, die mir beim jungfräulichen, unvoreingenommenen Hören von „Universal Sky“, dem neuen Album von Maxime Bender (der SOUL TRAIN berichtete), vor dem geistigen Auge erscheint.
Bender und sein Quartett vereinen hier die Grenzenlosigkeit von Jazz Fusion, den musikalischen Anspruch von zeitgenössischem Jazz und Bebop, die Sehnsucht von retrospektivem New Age und eine quicklebendige Zusammengehörigkeit all dieser Zutaten; ganz wie bei klassischen, traditionellen Soul-Alben. Dass all diese Energie immer wieder auch nachvollziehbare Melodiestränge und harmonische Akkuratesse mit sich bringt, lässt sich dankbar an und zeigt, dass Jazz auch eben ohne jenes elitäre Gebaren, dass in viel zu vielen Jazz-Alben- und Projekten vorherrscht, bestens funktioniert. Intensiv, fast intim sind besonders die entschleunigteren Tracks des zehn Songs langen „Universal Sky“-Albums, welches sich Saxofonist Maxime Bender und Gitarrist Manu Codjia, Schlagzeuger Jérôme Klein sowie Jean-Yves Jung (Hammond B3) aus Luxemburg – Maxime Bender Univeral Sky – in bester Spiellaune erarbeitet haben, Material überwiegend aus der Feder von Maxime Bender selbst, der hier seinem Instrument gerade so viel Freiraum gönnt, nicht zu dominieren, sondern sich dem großen Ganzen, dem Album „Universal Sky“ unterzuordnen. Dieses funktioniert bravourös und mit wehenden Fahnen, und lässt die eigene Bodenhaftung und damit die Nachvollziehbarkeit zur Tugend werden und zeigt, dass zeitgenössischer Jazz durchaus, und damit wären wir weder am Anfang der Besprechung des hervorragend ausgependelten „Universal Sky“-Albums von Maxime Bender , Wärme, Griffigkeit und nie langweilige Normalität und Erdverbundenheit kann, darf und soll, vielleicht sogar muss – schöne Sache.

12/4/2018soultrainonline.deHolger S. Jansen
Maxime Bender Universal Sky

Le saxophoniste luxembourgeois Maxime Bender opte pour le “tout électrique” avec deux sidemen hexagonaux aguerris – Manu Codja (elg) et Jean-Yves Jung (org) – et son compatriote Jérôme Klein, batteur au groove précis et efficace. Cette post-fusion mélodique et atmosphérique laisse un large espace aux solistes, Bender prolongeant avec brio la tradition breckerienne, sans excès de virtuosité au profit de l’expression. Ça ne paraitra “daté” qu’à ceux qui sauront répondre à la question « qu’est-ce que la modernité du jazz en 2018 » ? Relevé des copies dans trois heures.

28/3/2018Jazz magazinePascal Rozat
Maxime Bender Universal Sky

Après plusieurs albums (six depuis 2006) dans des configurations diverses allant du quartet au grand orchestre, le saxophoniste luxembourgeois Maxime Bender présente son nouveau projet Universal Sky avec un groupe transfrontalier : son compatriote Jérôme Klein est à la batterie, accompagné des Français Manu Codjia à la guitare et Jean-Yves Jung à l’orgue Hammond. Durant plus d’une heure, sur des compositions vaporeuses et aériennes du leader (on pense parfois à Henri Texier), les quatre hommes proposent une musique évanescente aux sonorités jazz-rock un peu surannées. Le saxophone (souvent soprano) de Bender s’immisce dans les interstices de la partition guidé par le drumming charnu de Jérôme Klein. L’alliage de l’acidité de la guitare de Codjia et de la rondeur de l’orgue Hammond de Jung apporte un vrai supplément d’âme et participe au son d’ensemble du groupe.

4/3/2018citizenjazz.comJulien Aunos
Maxime Bender Universal Sky: “Universal Sky”

La caratteristica principale di questo lavoro firmato da Maxime Bender, e dal suo quartetto Universal Sky, è individuabile negli accostamenti timbrici, che prevedono l’alternanza di sassofono tenore e soprano del leader, la chitarra elettrica di Manu Codjia, l’Hammond B3 manovrato da Jean-Yves Jun e la batteria dietro la quale siede Jérome Klein. Bender occupa spesso i primi piani espressivi delle dieci tracce in scaletta, e il suono delle sue ance trova alternanza con chitarra e organo, disegnando scenari che vanno dal misurato e rarefatto a situazioni dalla decisa impronta ritmica. Il sassofonista lussemburghese, classe 1982, mette a punto con questo lavoro il suo stile, essenzialmente basato sul respiro melodico dei temi, sempre fluidi, discorsivi, e dalla notevole cifra di cantabilità.

1/3/2018strategieoblique.blogspot.itRoberto Paviglianiti