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Roberto Negro

Kings And Bastards

Cam Jazz CAMJ 7937-5

8052405143457 - Kings And Bastards - CD

Artists :
Roberto Negro ( Piano, Prepared Piano, Electronics )
Release date
Oct 5, 2018
Duration
62:00

Pianist Roberto Negro is among the leading figures on the new French jazz scene.  Though born in Turin in 1981, he received his music education first in Kinshasa (former Zaïre), where he grew up, then in France, his country of choice for over 20 years, the last 10 of which spent in Paris. Kings And Bastards is his first album on CAM JAZZ and piano solo debut.  Here is a record that runs along two paths, split between natural piano sound and prepared piano, lyricism and roughness, heroes and villains. The 13 tracks on this album, whether scripted or unscripted but all bearing the pianist’s signature, were recorded either at Stefano Amerio’s recording studio in Cavalicco, at a concert during the Sons d’Hiver festival in France or on Negro’s own piano at his home, by accurately adding electronics and doing post-production at a later stage, always with a consistent, spot-on approach that did not diverge into too many directions. So, Roberto Negro has managed to devise a work that is true to himself and departs from conventional piano solo performances. A work encompassing all the components that have nourished his music over the years: the recent death of his father, Kinshasa and its boroughs, the mountains, glimmers of film soundtracks, Lo-Fi music…  The title takes up the dual nature of this recording, the duality between kings and bastards. Even though, in actual fact, the boundaries between them are more unclear, blurred: kings turn into bastards, bastards into kings. Likewise in this music, in which gentleness alternates with viciousness.



Tracks 4, 5, 8, 10, 11, 12, 13 recorded and mixed by Stefano Amerio at Artesuono Recording Studio - September 18th, 19th 2017, March 5th 2018. 
Tracks 3, 8 recorded live and mixed by Mathieu Pion at Théâtre Claude Debussy, Maisons-Alfort - February 6th, 28th 2018
Track 2 recorded by Roberto Negro at HoMe, mixed by Stefano Amerio - February 24th, March 5th 2018
All electronics recorded at HoMe by Roberto Negro, mixed by Mathieu Pion and Stefano Amerio

Photos © Elisa Caldana
Photos front and back cover by Jean-Pascal Retel

Reviews

Roberto Negro, il pianista che suona per bastardi e re

Pubblicato da CAM JAZZ il primo disco per piano solo dell’artista francese per adozione ma nato a Torino e cresciuto nello Zaire. Un viaggio magico affidato alle mani di un «contastorie». Lunare, a volte volutamente lunatico, umanamente vivo. C’è qualcosa di rivoluzionario in «Kings And Bastards»: un passo di scrittura che non tollera le finzioni musicali, la liberazione da qualsiasi imbarbarimento espressivo, un contenuto ritagliato sulla pelle. Roberto il «contastorie», come si definisce lui stesso, è uno dei talenti più interessanti delle ultime generazioni. Capace di creare musica dal soffio antico amplificata dalle orecchie del futuro. E perché no, da pellicola. Infatti, dice Roberto, «quando parlo di musica da film intendo un’immaginaria musica da film, è perché so che il mio modo descrivere e intendere la musica è assai cinematografico».
Il piano solo, con il suo suono acustico e naturale, ti ha annoiato?
Assolutamente no. Il piano è uno strumento così ricco, dinamico, espressivo che difficilmente mi potrà annoiare. E finora non ho mai sentito il bisogno di imparare un altro strumento. Vabbé, un po’ di chitarra al liceo… Se mi fai questa domanda per via delle preparazione e l’elettronica che popolano questo disco la risposta è: la noia non c’entra.

«Kings And Bastards» è un titolo che rivela poco e nasconde tanto: come nasce?
Prima di tutto pensando ai live. Con una forma binaria: una prima parte tutta preparata, una seconda tutta acustica e naturale. In concerto è possibile farlo solo in quest’ordine: le preparazioni richiedono tepo: le de-preparazioni, no. Come titolo dalla doppia identità è saltato fuori «Kings And Bastards». Forse per una questione di sonorità, ma anche legato ad un concetto vecchio come il mondo: c’è chi vince e chi perde, il bene e il male, lo yin e lo yang, Jekyll & Hyde. I re possono rivelarsi bastardi e i bastardi diventare re.
In questo disco chi sono i re e chi i bastardi?
È il piano. Re e bastardo. Camuffato, sporcato, snaturato dalle preparazioni; naturale, puro e regale. Ecco perché quando suono penso ad una sola cosa: mantenere il filo ben teso, mai calare la tensione e mai abbassare la guardia...
(for the complete interview read Musica n. 302)

7/12/2018Musica - note a margineDavide Ielmini
Roberto Negro Kings And Bastards

Roberto Negro, torinese imprestato probabilmente per sempre ai francesi, perlustra il suo pianoforte in lungo e in largo. Concessioni non ne fa: sposta, accumula e rimescola di continuo i suoni, in acustico o dopo aver preparato lo strumento o ancora applicando un poco di elettronica. Più che entro il corpo del “partner” pare però scavare dentro se stesso, alla ricerca dell’essenziale. Nessuna forma di idolatria verso un genere o un maestro, Negro imbastisce trame dove il suono di un dato istante è importante quanto il precedente o il successivo. E dato che nei brani non c’è un inizio e neppure una fine, il disco riesce a celare segreti anche dopo ripetuti ascolti.

3/12/2018Blow UpPiercarlo Poggio
Roberto Negro Kings And Bastards

Voilà un disque où la notion de jeu est indéniablement présente. Jeu de sonorités (entre le piano, le piano préparé, l’électronique), d’atmosphères (introspectives, mélancoliques, lunaires ou plus joyeuses), de mélodies (dissonances, lyrisme, enchaînements modaux ou tonals) ou de rythmes. Attention, rien de facétieux ici mais plutôt un jeu spirituel (réservé à tout le monde). Comme l’indique le pianiste : "un monde qui n’est absolument pas binaire (...) les timbres en contraste, les tableaux se succèdent, on passe de moments musico-climatiques presque statiques à des mélodies aisément reconnaissables en passant par des transes percussives entre l’urbain et le contemporain. C’est doux et brutal, rude et gentil. Parfois simultanément". Tout est dit. L’écriture et la vision esthétique du pianiste participent à la réussite de ce disque. "L’instrument passe d’un état pur et immaculé à une condition de corrompu et déluré. Plus concrètement, la pièce Kings & Bastards est construite en deux temps distincts, un moment de piano préparé baigné d’électronique suivi d’une partie où le piano redevient "naturel". Les deux pôles se passant le relai au point de bascule, quand les objets s’envolent et le piano se révèle". Il passe en revue la palette des expressions, nous fait voyager, rire, planer, aimer, sourire et pleurer. Comme un double endiablé entre les paires Scriabine / Cage et Messiaen / Chostakovitch. On tend parfois l’oreille pour écouter la moindre parcelle, le grain, la texture sonore. Tout se mélange, tout s’assemble. Ce n’est pas le piano ou le pianiste qui est au centre de ce disque mais la(es) musique(s). Tout un monde, tout son monde... Superbe.

2/12/2018froggydelight.comLe Noise (Jérôme Gillet)
Roberto Negro: “Kings And Bastards”

Al suo primo album in pianoforte solo Roberto Negro, nato a Torino ma cresciuto a Kinshasa e da venti anni di stanza in Francia, presenta una scaletta di tredici tracce che, nel loro insieme, presentano diversi spunti d’interesse, sia formali sia espressivi. Negro propone un pianismo che, tra scrittura e improvvisazione, spazia da situazioni che richiamano il mondo accademico a brani di estrema contemporaneità, segnati dall’utilizzo di componenti elettroniche e da un misurato, quanto azzeccato e decisivo, lavoro di post produzione. “Kings And Bastards” è una raccolta di idee sviluppate tra studio di registrazione, sessioni sul pianoforte di casa e live performance, che abbracciano le trasparenze della ambient music, lo sperimentalismo d’avanguardia, elementi afrocentrici e un buon gusto per l’ibridazione di suoni e sensazioni che a ogni passaggio rivelano nuovi colori.

24/10/2018strategieoblique.blogspot.comRoberto Paviglianiti
Roberto Negro Kings And Bastards - Choc

Argonaute musical, on ne compte plus les odyssées et les illiades de Roberto Negro tant elles se suivent et s’emboîtent à la vitesse d’un pianiste au galop. De trios (Tricollectif, Dadada) en quartette (La Scala), de duo (avec Émile Parisien) en quintette à cordes et voix (avec Élise Caron), cet explorateur constant n’a de cesse de chercher de nouvelles couleurs dans le jazz, la musique contemporaine, l’électro ou l’art rétinien. Après s’être frotté à bien des équipages, Roberto Negro tente un voyage en solitaire. Nous sommes à la renverse. Alternance de piano préparé et de piano dé-préparé, sans roublardise ni entourloupe, “Kings And Bastards” chavire l’écoute et fait merveille. On passe de l’hyperdensité à un certain minimalisme sur fond de nuit semée d’étoiles que l’on pourrait nommer Béla Bartók, Nino Rota, Conlon Nancarrow, Aphex Twin, Claude Debussy ou encore György Ligeti. En deux mouvements articulés par des développements lisses ou rugueux imitant tantôt un orchestre balinais, tantôt les instruments des musiques amazighes, cette pièce empilant morceaux naturels et électroniques révèle une architecture audacieuse qui parvient à se jouer des lois de l’équilibre en tirant simplement la langue aux gardiens de la prison des styles. Comme sur un rail de Grand Huit où l’on aurait aménagé des pauses pour détailler le paysage avant de replonger dans l’émotion, nous traversons un récit jalonné d’épisodes sensibles. Roberto Negro dit avoir conçu ce disque en se remémorant son père disparu, les paysages africains de son enfance, les chansons d’amour italiennes, des souvenirs de musiques de films… un pêle-mêle de frissons et de serrements de cœur. D’où l’impression de beauté convulsive que dégage ce secouant périple.

1/10/2018Jazz MagazineGuy Darol
Roberto Negro Kings And Bastards

“Un disque éminemment sincère. Sans aucun doute l’objet le plus personnel que j’ai réalisé jusqu’ici”, dit le pianiste, qui signe un opus solo (piano, piano préparé, électronique) somme toute étourdissant d’invention, comme en témoigne le vertigineux morceau-titre.

11/9/2018Jazz Magazineeditor