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Roberto Negro

Kings And Bastards

Cam Jazz CAMJ 7937-5

8052405143457 - Kings And Bastards - CD

Artists :
Roberto Negro ( Piano, Prepared Piano, Electronics )
Release date
Oct 5, 2018
Duration
62:00

Pianist Roberto Negro is among the leading figures on the new French jazz scene.  Though born in Turin in 1981, he received his music education first in Kinshasa (former Zaïre), where he grew up, then in France, his country of choice for over 20 years, the last 10 of which spent in Paris. Kings And Bastards is his first album on CAM JAZZ and piano solo debut.  Here is a record that runs along two paths, split between natural piano sound and prepared piano, lyricism and roughness, heroes and villains. The 13 tracks on this album, whether scripted or unscripted but all bearing the pianist’s signature, were recorded either at Stefano Amerio’s recording studio in Cavalicco, at a concert during the Sons d’Hiver festival in France or on Negro’s own piano at his home, by accurately adding electronics and doing post-production at a later stage, always with a consistent, spot-on approach that did not diverge into too many directions. So, Roberto Negro has managed to devise a work that is true to himself and departs from conventional piano solo performances. A work encompassing all the components that have nourished his music over the years: the recent death of his father, Kinshasa and its boroughs, the mountains, glimmers of film soundtracks, Lo-Fi music…  The title takes up the dual nature of this recording, the duality between kings and bastards. Even though, in actual fact, the boundaries between them are more unclear, blurred: kings turn into bastards, bastards into kings. Likewise in this music, in which gentleness alternates with viciousness.



Tracks 4, 5, 8, 10, 11, 12, 13 recorded and mixed by Stefano Amerio at Artesuono Recording Studio - September 18th, 19th 2017, March 5th 2018. 
Tracks 3, 8 recorded live and mixed by Mathieu Pion at Théâtre Claude Debussy, Maisons-Alfort - February 6th, 28th 2018
Track 2 recorded by Roberto Negro at HoMe, mixed by Stefano Amerio - February 24th, March 5th 2018
All electronics recorded at HoMe by Roberto Negro, mixed by Mathieu Pion and Stefano Amerio

Photos © Elisa Caldana
Photos front and back cover by Jean-Pascal Retel

Reviews

Roberto Negro Kings And Bastards - Choc

Argonaute musical, on ne compte plus les odyssées et les illiades de Roberto Negro tant elles se suivent et s’emboîtent à la vitesse d’un pianiste au galop. De trios (Tricollectif, Dadada) en quartette (La Scala), de duo (avec Émile Parisien) en quintette à cordes et voix (avec Élise Caron), cet explorateur constant n’a de cesse de chercher de nouvelles couleurs dans le jazz, la musique contemporaine, l’électro ou l’art rétinien. Après s’être frotté à bien des équipages, Roberto Negro tente un voyage en solitaire. Nous sommes à la renverse. Alternance de piano préparé et de piano dé-préparé, sans roublardise ni entourloupe, “Kings And Bastards” chavire l’écoute et fait merveille. On passe de l’hyperdensité à un certain minimalisme sur fond de nuit semée d’étoiles que l’on pourrait nommer Béla Bartók, Nino Rota, Conlon Nancarrow, Aphex Twin, Claude Debussy ou encore György Ligeti. En deux mouvements articulés par des développements lisses ou rugueux imitant tantôt un orchestre balinais, tantôt les instruments des musiques amazighes, cette pièce empilant morceaux naturels et électroniques révèle une architecture audacieuse qui parvient à se jouer des lois de l’équilibre en tirant simplement la langue aux gardiens de la prison des styles. Comme sur un rail de Grand Huit où l’on aurait aménagé des pauses pour détailler le paysage avant de replonger dans l’émotion, nous traversons un récit jalonné d’épisodes sensibles. Roberto Negro dit avoir conçu ce disque en se remémorant son père disparu, les paysages africains de son enfance, les chansons d’amour italiennes, des souvenirs de musiques de films… un pêle-mêle de frissons et de serrements de cœur. D’où l’impression de beauté convulsive que dégage ce secouant périple.

1/10/2018Jazz MagazineGuy Darol
Roberto Negro Kings And Bastards

“Un disque éminemment sincère. Sans aucun doute l’objet le plus personnel que j’ai réalisé jusqu’ici”, dit le pianiste, qui signe un opus solo (piano, piano préparé, électronique) somme toute étourdissant d’invention, comme en témoigne le vertigineux morceau-titre.

11/9/2018Jazz Magazineeditor