Joona Toivanen Trio

November

Cam Jazz CAMJ 7878-5

Item: full_album_8052405141309_CD

Artists :
Olavi Louhivuori ( Drums )
Joona Toivanen Trio ( Band )
Joona Toivanen ( Piano )
Tapani Toivanen ( Bass )
Release date
Sep 9, 2014
Duration
0:48:52

The bond between Scandinavian jazz and CAM JAZZ is becoming increasingly closer and stronger. The new work of Joona Toivanen Trio is an additional outcome of their common vision, which has given rise to a sizable number of remarkable projects and records. The Finnish pianist, still accompanied by Tapani Toivanen on double bass and Olavi Louhivuori on drums, composed an album that strikes a balance between the modern and the traditional,  and between quiet, distinctively Nordic jazz moods and openness to new sounds and new expressive forms. This all is made even more intriguing by the outstanding empathy among the three musicians, who are able to cleverly back one another and, through refined mutual listening, reach a remarkable degree of interplay and responsiveness. Thus, each of them plays a leading role, in turn, and bears the responsibility for steering his band-mates towards new directions, new vibes, new melodic insight.  The “liaison” between the Finnish trio and CAM JAZZ began in 2010, when the album At My Side was released. Of course, many things have happened from that time to this “November” release (including Joona Toivanen’s solo experiments and Olavi Louhivuori’s fruitful association with Claudio Filippini and Palle Danielsson), which this trio benefited from, as one realizes when listening to this new album. Eleven tunes, the authorship of which is equally shared between the bandleader and Louhivuori, also saving space for the title track by the double bass player. From the opening track “Moon Illusion” to the closing track “Open, Closed”, there is a quiet feeling in the air: time drawn out, a soft touch and sober, balanced arrangements. A journey in search of a clear, pure, crystalline sound. An elegant, refined tone. A thoughtful album, that never stops looking for new inspirations, between skillful song-making and moments of intriguing improvisation.


Recorded in Gothenburg on 21-23 February 2014 at Svenska Grammofonstudion - Recording engineer Oskar Lindberg
Mixed in Helsinki on 27, 28 February 2014 at Studio Kekkonen - Mixing engineer Mikko Raita


Cover photo by Andrea Boccalini


Liner notes by Brian Morton

Reviews

November

È un album autunnale, dai toni crepuscolari, ideale per le giornate uggiose. Ma è senza dubbio uno dei cd più interessanti di questo scampolo di stagione, un viatico per riappacificarsi con il trio pianistico, formula che ultimamente pare alquanto inflazionata nel mondo del jazz.
Come osserva il critico scozzese Brian Morton nelle note, la musica della formazione finlandese evoca “un’atmosfera di dolce rimpianto, qualcosa di elegiaco e di fugace, una sensazione quasi di tristezza”.
Dagli accordi sospesi di Moon Illusion all’inquietudine modale di Troll Walk (che fa pensare alle improvvisazioni dello Standards Trio jarrettiano antologizzate in Changeless), dalla solennità classica del tema che dà il titolo al lavoro sino all’insostenibile leggerezza di Plainfield, le undici miniature di “November” s’insinuano a poco a poco sotto pelle, capitoli di un racconto dal finale sospeso. Nel solco della linea bianca e accademica, la giovane formazione nordica ha i suoi atout nelle trovate fantasiose del batterista e nell’armonioso dialogare dei compagni di viaggio, da cui scaturiscono idee mai banali.

6/3/2015Musica JazzIvo Franchi
Joona Toivanen Trio November

Joona Toivanen, classe 1981, è un pianista finlandese che al trio ha dedicato gran parte della sua attività discografica e, cosa da non sottovalutare, sempre a fianco del contrabbassista Tapani Toivanen e del batterista Olavi Louhivuori. “November” segue “At My Side” (CAM JAZZ, 2010): anche in questa circostanza colpisce il controllo che il trio ha delle dinamiche interne, del fraseggio e dell’azione collettiva, al tempo stesso trattenuta, melanconica e fresca. Quando Joona Toivanen Trio si lascia andare al più classico dello swing jazz (ad esempio in Two Steps Aside) c’è da rimanere storditi dalla fantasia e dalla classe che i musicisti sanno esprimere.

10/12/2014JazzitLuciano Vanni
Joona Toivanen Trio, November

In questo piovoso novembre tornano le atmosfere della penisola scandinava nel jazz raffinato del trio del pianista Joona Toivanen. “November” è una produzione discografica che rinnova il fertile sodalizio artistico con la CAM JAZZ. Il trio di Joona Toivanen, di cui avevamo già ascoltato il bellissimo “At My Side” (2011, CAM JAZZ) conferma il suo percorso di ricerca che muove dalla musica delle terre del nord Europa per indagare un terreno più ampio, azzerando confini, rivolgendo lo sguardo alla tradizione jazzistica di oltreoceano e al contempo guardando oltre. Le tre anime del trio sono entità indipendenti che esprimono la propria individualità nelle composizioni di “November”.
Le undici tracce sono infatti in parte di Joona Toivanen e in parte di Olavi Louhivuori (batteria), mentre la title track è a firma di Tapani Toivanen (contrabbasso). Il novembre del trio suggerisce proprio paesaggi di inizio inverno, quando i pomeriggi diventano brevi, i ritmi rallentano e l’aria si fa incerta in un crepuscolo morbido, in una luce chiaroscurale che lascia spazio all’immaginazione.
“November” è un clima, un’atmosfera sospesa fra passato e presente, è una finestra aperta sul futuro, è una trama omogenea da cui si alza nitida e chiara una voce. Questa voce sono le melodie cantabili di questi brani, a partire dall’apertura di “Moon Illusion”, dove la melodia scorre fluida e leggera a disegnare paesaggi appena abbozzati, struttura aperta che non ha chiusa o code ma lascia in sospeso il discorso, così come sospesi e liberi sono sempre i pensieri. Questo canto omaggia palesemente Bill Evans in “Plainfield”, non solo per la citazione del luogo di nascita del pianista, ma per la struttura stessa, per le soluzioni armoniche e l’approccio stilistico di questo brano, per quella intrinseca poesia che si esprime poi in maniera estesa nella title track “November” a disegnare un autunno dolce, stagione di attesa e riflessione. Non mancano episodi ritmicamente concitati o espressione di un’attitudine alla sperimentazione, come “Troll Walk” o “Two Steps Aside”.

6/11/2014pianosolo.itPaola Parri
JOONA TOIVANEN TRIO «November»

I flere år har jeg hevdet at den finske og norske jazzen har en rekke likhetstrekk. Kanskje kan det komme av naturen, kulden eller at vi som land er litt like. Vi bor spredt og er ikke vant til det urbane storbylivet. I Sverige og Danmark derimot, er man mye mer rettet mot verden omkring. New York og Paris ligger mye nærmere Klampenborg og Sollentuna, enn Oslo og Helsinki.
Dette ble jeg sittende å tenke på i det første låta på pianisten Joona Toivanen Trios plate surret i gang på spilleren. Dette kunne rett og slett like godt ha vært Tord Gustavsen Trio som la en ytterst melankolsk og vakker låt for klaver, bass og trommer. Eller kanskje også den italienske pianisten Salvatore Bonafede… (og der falt den norsk/finske argumentasjonen litt sammen…)
De senere årene har Toivanen vokst seg til å bli en de mest talentfulle pianistene i Finland. Denne trioen han nå har gjort plate med, har turnert rundt i store deler av verden. De gjorde sin første plate, også på CamJazz for en stund siden («at my side»), og når han ikke er på reise med trioen, finner du han garantert ved et eller annet ferskvann eller et fossestryk, hvor han fisker med flue. For Toivanen er med i kvartetten Jazz & Fly fishing. Foruten disse prosjektene spiller han også i kvartett mede svenske Anders Hagberg og i en rekke europeiske prosjekter.
På «November» møter vi også den eminente bassisten Tapani Tolvaren og trommeslageren Olavi Louhivuori, som vi kjenner både fra trompeteren Tomasz Stankos nordiske band og bassisten Mats Eilertsens grupper.
Komponistjobben er likelig fordelt mellom hver av de tre musikerne, og det er et helhetlig lag med musikere vi møter. Selvsagt er det pianoet som står mest i fokus, men uten de to solide støttespillerne på bass og trommer, så hadde resultatet blitt et helt annet.
Alle tre skriver fine, melankolske låter, og alt er egnet for nyting, gjerne med et ørlite glass fra bølgelandskapet i Piemonte, i CAM JAZZ’ hjemland.
I de senere årene har CAM JAZZ tatt spesielt godt vare på den unge, finske jazzen. En rekke unge musikere fra de dype skogene har etter hvert fått internasjonal oppmerksomhet på grunn av det italienske selskapet, og det skal de ha stor takk for. Og mens vi venter på neste utspill fra de tre, unge herrene, så kan vi kose oss lenge med «November». Jeg tror den mørke, melankolske måneden kommer til å vare helt til snøen smelter utpå vårparten denne gangen. Vakkert!

1/11/2014salt-peanuts.euJan Granlie
Joona Toivanen Trio November

Pianisti Joona Toivasen, basisti Tapani Toivasen ja rumpali Olavi Louhivuoren muodostama Joona Toivanen Trio tuli yleisölle tutuksi Jyväskylän Jazz Barin junnujameista, joista tie vei EMI-levy-yhtiön Blue Noten talliin. Myös italialainen CAM JAZZ kiinnostui trion musiikista. November on jo toinen levymerkille tehty albumi. Sen rakenteet liikehtivät perin notkean jazzin tahdissa, joten ei ole ihme, että ryhmästä on kiinnostuttu kansainvälisesti. Yhtyeen rustaamat sävellykset huokuvat miellyttävää pehmeyttä. Pianon, basson sekä rumpujen leikki on eheän harmonista, mikä ilmenee juohevina juoksutteluina. Virtuositeetti yhdistyy melodisuuteen vaivattomasti. Trion elegantti olemus on mainiolla tavalla kiireetön ja syvän salaviisas. Yksi tasapainoisen kokonaisuuden herkullisimmista hetkistä ajoittuu Joona Toivasen säveltämään jäntevään Moorkrad-esitykseen, jonka levolliseen svengiin on helppo heittäytyä mukaan. Kontrabasson syvät soinnit, eloisat pianopurkaukset sekä kekseliään ekonominen rytmittely kutovat kiehtovan elämyksen.

20/10/2014RytmiJuha Seitz
NOVEMBER

Voilà!
November on Joona Toivanen Trion hieno uutuuslevy. Joona on oikea romanttisen jazzpianon suurmestari ja pienimuotoisen musiikin bändivirtuoosi. Joonan, basisti Tapani Toivasen ja rumpali Olavi Louhivuoren muodostaman trion musiikki on meditatiivista ja sävelmällisesti erittäin kaunista ja laulavaa.
Lyyrisiä ja tulkinnoille alttiita tunnelmakuvia on November-levylläkin paljon. Trion toinen levy nimekkäälle italialaismerkille CAM JAZZ on jo yhtyeen viides albumi. Levylle voi toivoa kansainvälistä menestystä; kaikki edellytykset tähän ovat olemassa. Lisäksi näin suomalaisen yleisön näkökulmasta on hienoa, että Joona levyttää ahkerasti, koska hänen ensiluokkaista musiikkiaan on vain harvoin kuultavissa Suomessa livenä. Tämänkin levyn julkistuskiertue sisälsi vain kaksi Suomen keikkaa, joista kumpikaan ei sopinut minulle.
Edellinen live-kokemus olikin jo vuoden takaa, vaikuttava soolokeikka We Jazz-festivaalilta Helsingissä, mutta se oli valitettavan lyhyt. Joonan oma soittotekniikka ei edellytä lattiaan kiinni naulattua pedaalia, toisin kuin monilla akustisen pianon soittajilla Keith Jarretin jälkeen tuntuu käyvän.
Klassinen pianotrio on vapauttava ja samalla haasteellinen esitystapa. Trion jäsenet lukeutuvat soittimiensa lahjakkuuksiin kotimaisen jazzin saralla – eikä pelkästään kotimaisen. Tämä tekee mietiskelevistä instrumentaaleista erityisen nautinnollisia.
JTT:n musiikille pintakiiltoinen prameus on vierasta. Sävyt ovat nyt melko tummia ja tempo yleensä rauhallinen – ehkä tietty verkkaisuus sopii ainakin Suomen marraskuuhun. Sellaisia vauhtinumeroita kuin What did she do (albumilla Joona Toivanen Trio) on nyt todella vähän. Toisaalta aiemmin kouraantuntuvat Gerschwin-vaikutteet, kuten Aava, ovat nekin harvassa.
Joona Toivanen Trio starttasi Jyväskylän legendaarisen Jazz Barin (nykyisen Popparin) junnujameista, jossa trio soitti yhdessä jäsentensä ollessa vielä alaikäisiä. Bändi sai soittaa baariympäristössä junnujamien yhteydessä erikoisluvalla ja yhtyeestä muodostuikin paikallinen jazz-ilmiö. Kolmikon tie vei vauhdikkaasti isompiin ympyröihin ja 2006 kaksi omakustannetta tehtyään JTT siirtyi EMI Blue Noten talliin, josta tie on vienyt vaikutusvaltaisen italialaisen CAM Jazzin riveihin.
JTT tunnetaan vahvasta melodiantajusta sekä jäsentensä ehjästä yhteissoitosta ja kuulaasta soundimaisemasta. Trion musiikki on lyyristä ja eleganttia persoonallisella ja tunnistettavalla tavalla. Toimintatapaan luontuvasti sävellyksiä tekevät kaikki trion kolme jäsentä. Näistä aineksista on vuosien saatossa marinoitunut eräs kotimaisen jazzin valovoimaisimmista nuorista yhtyeistä, jota on kuultu Australiassa ja Aasiassakin – Eurooppahan alkaa olla heille jo kotitannerta.
Joona Toivanen (33) kuuluu Suomen jazzpianistien kärkeen; vankan solistisen uran lisäksi hän on saanut jo paljon tunnustusta säveltäjänä. Göteborgissa nykyään asuvan Toivasen edellinen julkaisu on soolopianoalbumi Polarities (2013). Trionsa ohella Toivanen on tehnyt yhteistyötä monien suomalaisten jazzmuusikoiden kanssa ja valmistuttuaan Jyväskylän konservatoriosta opiskellut sekä Göteborgin musiikkikorkeakoulussa että Tukholman Kuninkaallisessa Musiikkikorkeakoulussa.
Tapani Toivanen (32) vaikuttaa nykyään Kööpenhaminassa, jossa hän soittaa mm. Danish Music Awardin 2013 voittaneessa Aske Drasbæk Groupissa.
Rumpali Olavi Louhivuori (33) kuuluu Suomen tämän hetken arvostetuimpiin jazzrumpaleihin. Oddarrang -kokoonpanonsa ohella Olavia kuullaan säännöllisesti mm. SUN Trion, Tomasz Stanko Quintetin ja Alexi Tuomarila Trion riveissä. Louhivuori valittiin Pori Jazzin Vuoden taiteilijaksi 2014.
Kaikki trion jäsenet ovat myös osallistuneet albumin sävellystyöhön. Moon Illusion avaa pelin ja tekee kuulijalle heti tiettäväksi, missä sävelmaisemassa liikutaan. Joona itse on tehnyt viisi sävelmää, Tapani-veli nimisävelmän, Olavi Louhivuori viisi, joista Behind Her Eyes oli aivan hämmentävän kaunis esitys. Henkilökohtaiset suosikkini olivat Moorkrad ja päätösraita Open, Closed sekä Olavin Behind Her Eyes. Joona viljelee myös omintakeisia muusikkovitsejä, jotka mainiosti höystävät kokonaisuutta. Open, Closed päättää kauniisti levyn.
Voilà!

18/10/2014jazzrytmit.comAntti Suvanto
Sun Trio – “November”

Ancora un pregevole album frutto della collaborazione tra l’etichetta italiana CAM JAZZ e i musicisti finlandesi: “November” è l’azzeccato titolo inciso a Gothenburg nel febbraio di questo 2014 dal trio del pianista Joona Toivanen completato da Tapani Toivanen al contrabbasso e Olavi Louhivuori alla batteria.
Già in occasione del loro primo album per la CAM JAZZ, “At My Side” avevamo espresso un giudizio assai positivo sul trio. In particolare ci aveva colpito il linguaggio della band, così assorto, originale, capace di fondere in mirabile sintesi gli umori della memoria nord europea dell’ultimo decennio, con gli stilemi della tradizione jazzistica d’oltreoceano. Dal 2010, data del primo album, al 2014 ovviamente molte cose sono accadute anche agli artisti in questione: così Joona Toivanen si è avventurato, con successo, anche nell’ insidioso terreno del piano solo mentre Olavi Louhivuori ha lavorato proficuamente con Claudio Filippini e Palle Danielsson. Questo per dire che i musicisti, grazie a queste nuove esperienze, sono maturati, hanno aggiunto ulteriori frecce al loro già ricca faretra e il risultato è ora a disposizione di tutti. In “November” il trio si muove con grande leggerezza evidenziando una perfetta empatia che consente a ciascun musicista di assumere di volta in volta il ruolo di leader o di accompagnatore senza che minimamente venga perso il filo del discorso.
Così i punti focali della ricerca restano due: da un canto la purezza del suono, dall’altro la ricerca della linea melodica e della cantabilità con un perfetto equilibrio tra pagina scritta e improvvisazione. A tutto occorre aggiungere la bellezza dei brani, tutti caratterizzati da un tono elegante e raffinato nonché da quella atmosfera di quiete propria del Nord Europa: undici composizioni con il leader e Louhivuori autori di cinque brani cadauno cui si aggiunge la title track scritta dal bassista, sicuramente una delle esecuzioni più raffinate e meglio riuscite dell’intero album…che, come ripetiamo spesso, per essere interamente apprezzato va ascoltato senza soluzione di continuità dall’inizio alla fine.

16/10/2014online-jazz.netGerlando Gatto
Joona Toivanen Trio

Lo Joona Toivanen Trio in November (CAM JAZZ) presenta 11 pezzi ripartiti tra il pianista, Tapani e Olavi: ed è nordic style che si tinge di colori tenui e sfumature quasi evanescenti, sospendendo il piano jazz trio in atmosfere elegiache e fugaci.

27/9/2014Alias – Il ManifestoGuido Michelone
Joona Toivanen Trio: November

Joona Toivanen trio soi yleissävyltään tummana ja pehmeänä, marraskuun sinisenä. Yhtyeen jäsenet ovat onnistuneet luomaan aimo kasan valtaisan tunnelmallisia sävelmiä, mikä on haaste, jota nykyjatsareista valitettavan moni ei uskalla ottaa vastaan.
Pianotrio on jazzmusiikin muodoista herkimpiä. Hauraassa musiikissa tyylitajuisella soittajalla on tilaisuus jättää tekemättä muu paitsi pakollinen. Rumpali Olavi Louhivuori näkee tovereidensa pidättyväisyydessä hetken soittaa kaikki ne nuotit, joilla muut eivät ole tajunneet tilaa täyttää.
November lankeaa välillä suomalaiselle nykyjatsille ominaiseen taipumukseen osoittaa muusikkoutta yleisön viihtymisen hinnalla. On toki asiakaskuntaa, joka haluaa ensisijaisesti häikäistyä soittajan treenikämpällä viettämistä yksinäisistä tunneista, mutta ikuinen musiikki on muutakin kuin säihkettä. Erävoitto Popparin jameissa lämmittää soittajaa hetken, mutta pidättyväisyys mikrofonin edessä nostaa musiikin hetkestä iäisyyteen.
Tyylirikot vaivaavat pääosin harmillisen hienoa albumia. Yhtenä hetkenä kuulija viedään jazznirvanaan, mutta seuraavana tunnelma rikotaan täysin. Ja juuri kun kuulija hakee jalallaan roskapöntön poljinta, tulee kaiuttimista Beyonderin kaltainen sävelmä, joka jälleen osoittaa trion kykenevän ensiluokkaiseen tulkintaan.
November on raivostuttavan lähellä klassikkotasoista levyä.

31/8/2014Savonsanomat.fiJemo Kettunen
Joona Toivanen Trio November

Jazzpiireissä herättää keskustelua säännöllisesti suomalaisen jazzin näkyvyys ja sen herättämät mielikuvat ulkomailla. Suomi niputetaan usein Norjalaisen ’vuonojazzin’ kanssa samaan pohjoismaisen puhdaslinjaisen viileyden nippuun, joka ei kaikkia monipuolisen jazzkentän toimijoita miellytä.
Näitä mielikuvia ei ainakaan heikennä italialaisella CAM JAZZ -merkillä syyskuun 11. julkaistava pianisti Joona Toivanen trion viides levy November, joka huokuu pohjoista viileyttä kannen ulkoasusta, jossa Toivanen, basisti Tapani Toivanen ja rumpali Olavi Louhivuori istuvat sohvalla pipoineen ja kaulahuiveineen ulkona suojatiellä haalean viileässä värimaailmassa aina varsinaiseen musiikilliseen sisältöön asti.
Tätä kirjoittaessa on sateinen maanantaipäivä ja kuuman keskikesän jälkeen tunnelma on siirtynyt jo vahvasti syksyyn. Levy kuulostaa näissä tunnelmissa erinomaisen hyvältä. Erityisesti korvaa miellyttää Louhivuoren rumpujen soitto joka ropisee ja väreilee kevyen sateen lailla. Siinä on vahva käsityön leima. Bassossa Tapani Toivanen ottaa hienosti ohjat käsiinsä Behind Her Eyes -biisissä, joka nousee yhdeksi levyn kohokohdista.
Liekö alkanut syksy virittänyt liian viileisiin tunnelmiin, mutta levyn loppupuolen pirteämpi raita Two Steps Aside tuntuu sopivan huonosti. Paluu pelkistettyyn melankoliaan Beyonder -raidalla tuntuu tervetulleelta.
Uuden levyn julkaisupäivä on 11.9. Sitä voi nyt tilata ennakkoon Joona Toivanen kotisivujen kautta.

25/8/2014rosvot.fi/jazzpossuRosvo