Enrico Pieranunzi, Marc Johnson, Joey Baron

Live In Japan

Cam Jazz CAMJ 7797-2

8024709779724 - Live In Japan - CD

Artists :
Enrico Pieranunzi ( Piano )
Joey Baron ( Drums )
Marc Johnson ( Bass )
Pieranunzi Jonson Baron ( Trio )
Release date
May 29, 2007

An enthralling performance by the Trio. A double album, recorded live in Japan, in the Spring of 2004.

This splendid edition (2-CD, 20 page full-color booklet, filled with visual anecdotes) includes a previously unreleased recording, "Aurora Giapponese". "If Live In Japan contains playing as free and aggressive as anything Pieranunzi has recorded, it also offers his distinctive, clarified, luminous lyricism. "If Only For A Time" and "When I Think Of You" make you sit very still in your chair. (Marc Johnson's solos are rapt.) These pieces also show that Pieranunzi the composer creates melodies so inevitable that the absence of standards on this album is not an issue." (T. Conrad)

Recorded in Tokyo at Asahi Hall, Arena Hall and Yokohama at Aka-Renga Hall on 18, 19, 23, 24, 25 March 2004
Recording engineer Danilo Rossi
Mixed in Rome at Sonic Recording Studio by Goffredo Gibellini assisted by Gianluca Porelli

Liner notes by Thomas Conrad


Enrico Pieranunzi
At times the ghost of Bill Evans hovers a bit too insistently over “Live in Japan” (Cam Jazz), an album by the Italian pianist Enrico Pieranunzi recorded in 2004. That’s partly because of the presence of the bassist Marc Johnson, who worked in the final iteration of the Bill Evans Trio. It has more to do with Mr. Pieranunzi’s thorough investigation of the Evans style (he has published a book about it) and his willingness to cast a similar spell. But the refined rapport of Mr. Pieranunzi, Mr. Johnson and the drummer Joey Baron is neither derivative nor retrograde. Several tracks on the album are free improvisations, with tuneful undercurrents. There are also several handsome themes by Ennio Morricone, with whom Mr. Pieranunzi has worked extensively, and some lyrical original songs.
20/05/07The New York Timeseditorial
Enrico Pieranunzi/Marc Johnson/Joey Baron: Live in Japan
I've cooled on this since my first flush of enthusiasm -- maybe the informality of the live setting, maybe just the length. Pieranunzi is a fine pianist, especially on the slow stuff like was featured on “Ballads”, recorded about the same time with the same trio. Johnson and Baron are superb -- no surprise there. B+(**)
22/05/07Tom Ull - on the Webeditorial
Trio Magic: Live in Japan & Ballads Enrico Pieranunzi/Marc Johnson/Joey Baron
Pianist Enrico Pieranunzi, bassist Marc Johnson and drummer Joey Baron aren’t really a regular working trio, but whenever they meet for a recording session or short tour, the gathering of these three musicians is a cause for celebration. They first worked together in 1984 after they were stranded in Rome after a tour was cancelled, with Pieranunzi being called in to do a pickup date with the Americans at Music Inn. Since then they have recorded a number of CDs together, as well as spending time on the road as a trio. Pieranunzi’s lyrical style is clearly influenced by the late Bill Evans, while Johnson spent two intense years as a member of Evans’ trio, so it is a natural fit. Baron is the perfect type of percussionist to round out the group, providing masterful background accents while, like Johnson, also working with a number of other Evans-influenced pianists.

In the spring of 2004 and highlights from several different concerts were chosen for the engaging 2-CD Live in Japan. With the exception of several works by legendary film composer Ennio Morricone, all of the material is original, dominated by the trio’s three stunning extended improvisations. “Impronippo” hints briefly at the standard “All the Things You Are” in a very abstract way, bringing to mind the intensity of Keith Jarrett’s Trio concerts (but thankfully without any gratuitous moaning). Baron’s sparse, slow-to-develop introduction to “Improleaves” builds the tension for the leader’s entrance, with Pieranunzi following a similar pattern and hinting briefly at the structure to “Autumn Leaves” occasionally in his right hand without building upon it. The final trio improvisation, “Improminor”, is the most structured of the three long improvisations, beginning with an ominous opening but transforming into a postbop cooker, with fine solos all around. Their breezy take of Morricone’s “Nuovo Cinema Paradiso” and percolating arrangement of his “Musashi” also prove memorable...
03/06/07AllAboutJazz.comKen Dryden
ENRICO PIERANUNZI Live In Japan - five stars
This two-CD memoir of Pieranunzi's Japanese debut with Marc Johnson and Joey Baron is a more unbuttoned affair than any of this great trio's recordings to date. Three marvellous spontaneous trio creations, Impronippo, Improleaves and Improminor, are the most obvious testimony of that, but there's also an edge to their mutual engagement that performing live generates. Johnson, soloing first on most tracks, is a fountain of ideas on bass; Pieranunzi, playing with more assertive eloquence than ever with this trio, seems energised by him, and they're both spurred by Baron's intuitive drumming. Yet Pieranunzi's assertiveness never compromises the innate elegance with which he expresses his ideas, not even on Mio Caro Dottor Gräsler, which contains one of his most ebullient solos. Elsewhere there are gems of trio interplay on Winter Moon, Nuovo Cinema Paradiso, Ninfa Plebea and a glorious When I Think Of You.
01/06/07The Irish TimesRay Comiskey
Some piano trios bear the personality of the pianist; the bassist and drummer are there to lend support. Other piano trios draw personality from each of its principals, and the special, interactive way they go together. The latter definition fits the combination of pianist Enrico Pieranunzi, bassist Marc Johnson and drummer Joey Baron, who have melded into a unit that provides special pleasures on a par with those of Keith Jarrett's standards trio. As revealed on this double-disc live set, recorded during a tour of Japan in 2004, it's a highly flexible trio that shifts with ease from lyrical Pieranunzi originals to extended free-style improvisations to the film music of Ennio Morricone (which the pianist recorded when regularly working in Rome film studios). Pieranunzi is distinguished by his unerring touch, fast or slow, Johnson by his deep, resonating melodicism, Baron by his ability to energize the music even in the quiet spots.
01/06/07Amazon.comLloyd Sachs
Enrico Piernanunzi has long been recognized as one of the best European jazz pianists. This two CD set with bassist Marc Johnson and drummer Joey Baron, not actually a regular trio, but one that has worked together on a number of occasions over two decades, is featured during a concert tour of Japan in the spring of 2004, with selections taken from from a number of different venues. Three engaging extended trio improvisations upon familiar standards are the highlight of this collection, though the pianist's delicious jazz waltz "How Can You Not?" and moody ballad "If Only For a Time" leave lasting impressions. The trio also explores four originals by noted Italian film composer Enno Morricone, highlighted by the dramatic interpretation of "Musashi," in which the pianist's lyricism is complemented by Johnson and Baron sensitive accompaniment.
The spirit of Bill Evans is often present in Enrcio Pieranunzi's playing throughout this collection, though it never takes over his musical persona. Highly recommended!
01/06/07All Music GuideKen Dryden
Enrico Pieranunzi Live in Japan - four stars
Italy’s Camjazz label, at first an outlet for creative improvisers to explore classic European movie-music, is becoming a showcase for its gifted regulars. Rome pianist Enrico Pieranunzi (a former Chet Baker accompanist, Morricone studio player and expert on the likes of Paul Bley and Bill Evans) had been admired within the loop for years, but with Camjazz he’s becoming something of an international jazz star. This double CD is even better than his 2001 Live in Paris set – not least because the eagerly creative Marc Johnson and Joey Baron are on bass and drums, and because Pieranunzi, 57 and a long-time song-form specialist, sounds as if he’s bursting into a new world. Except for three Morricone pieces (including a softly ecstatic, group-conversational Musashi, and a lilting Nuovo Cinema Paradiso), the tracks are Pieranunzi’s, or trio improvs – there are three remarkable 10-minutes-plus unplanned jams here, launched by Johnson or Baron. Two are jagged but thrilling peripheral visits to All the Things You Are (the most full-on adventure, under the title Impronippo) and Autumn Leaves; the third is a preoccupied solo doodle that turns into a Bill Evans-like stream of elliptical swing.
08/06/07The GuardianJohn Fordham
Live in Japan Enrico Pieranunzi / Marc Johnson / Joey Baron
By no means a newcomer to the scene, Italian pianist Enrico Pieranunzi’s star has only begun to rise significantly in North America in the past couple of years, with albums including the outstanding FelliniJazz (Cam Jazz, 2004) and Plays Morricone (Cam Jazz, 2005) finally more readily available. The double-disc Live in Japan, recorded in the spring of 2004, shortly ahead of the session for Ballads (Cam Jazz, 2006), captures the pianist once again in the company of bassist Marc Johnson and drummer Joey Baron--occasional companions, if not an ongoing working group, since the turn of the century.
Pieranunzi’s impressionistic romanticism has often been compared to the legendary Bill Evans, but his penchant for focusing on material by Italian composers, in addition to his own writing, has often lent his work a distinctive Mediterranean vibe. But his collaboration with drummer Paul Motian on the freer but no less beautiful Doorways (Cam Jazz, 2005) demonstrated a more angular mindset that’s an equal part of his overall approach, and is as much a component of Live in Japan as is gently balladry, straight-ahead swing and unmistakable lyricism.
Nearly half of this 100-minute performance is, in fact, devoted to free improvisation, but never without focus or collective intent. The 15-minute ”Improleaves” deals largely in abstraction, but occasionally finds itself approaching--though never quite reaching--“Autumn Leaves,” not to mention an on-again off-again pulse. Pieranunzi’s “Aurora Giapponese” is a hauntingly beautiful overture that leads into the more extended “Impronippo,” where Johnson’s robust bass solo leads the trio into free territory. Brief references to standards like “All the Things You Are” are only a kind of baton-passing relay where Pieranunzi’s deft touch may be the apparent dominant voice, but is really just one voice in a democratic three-way conversation.
Johnson and Baron’s work together in recent years for artists including guitarist John Abercrombie and pianist John Taylor, and on the bassist’s own superb Shades of Jade (ECM, 2005), suggests a rhythm section that will be looked upon with the same reverence as those of Scott LaFaro/Paul Motian and Ron Carter/Tony Williams. Infinitely flexible and unfailingly intuitive, there seems to be no limit to their musical reach.
The balance of the program consists of Pieranunzi originals, four by film scorer Ennio Morricone, and one by Baron, the open-ended “Broken Time.” The set seems to go by in an instant, and while there are breaks for applause, they’re hardly noticed. In turns energetic, elegant and elusive, Live in Japan is a thoroughly compelling release that positions Pieranunzi, Johnson and Baron in the upper echelon of piano trios, and will certainly go down as one of the best trio records of 2007.
14/06/07All About JazzJohn Kelman
Acoustic jazz piano trios operate in a crowded marketplace, but this double set from the Italian pianist, recorded in 2004, sticks out for its risk-taking technical flair, exuberant delivery and rich quality of sound. American bassist and drummer Marc Johnson and Joey Baron are equal partners, and even unpremeditated workouts such as the abstract expressionist suite “Impronippo” have a compositional sense. Mostly the trio develop themes from the American songbook and Italian cinema with the relaxed empathy of old acquaintances.
16/06/07Financial TimesMH
Live In Japan
The ripe interplay that Italian pianist Enrico Pieranunzi has cultivated with the American bassist Marc Johnson and drummer Joey Baron has been developing for a long time. The trio recorded together as early as 1984’s New Land (their most recent studio reunion was last year’s Ballads); this inspired recital was culled from 2004 visits to Tokyo and Yokohama. Judging from the sensitivity and one-mind interaction displayed throughout both CDs, Pieranunzi’s limited North American profile is depriving U.S. audiences of a world-class ensemble.

The pianist’s fondness for the work of Ennio Morricone, richly displayed on this trio’s two-volume Play Morricone, surfaces on four of the film composer’s pieces. (Morricone, in fact, is the only outside source the group draws on here.) Such deeply melodic tunes as “Musashi” and “Nuovo Cinema Paradiso” share a similar lyrical bent with Pieranunzi originals, including “How Can You Not?” and “When I Think of You.” These relatively compact performances demonstrate the pianist’s clarity of thought and gracious touch, as well as Johnson and Baron’s astute accompaniment and on-point solos.

But the heart of the set is three group improvisations, each over 10 minutes. “Impronippo” hints at “I Hear a Rhapsody,” “All the Things You Are” and other less recognizable points between, yet emerges as an original organic improvisation. “Improvleaves” reveals its source more flagrantly; “Autumn Leaves” keeps peeking through the trio’s weave. The concluding “Improminor” begins with a Pieranunzi introduction that exhibits his superior skills as a solo performer. He is then joined by his immensely focused compatriots for a controlled yet riveting turn that brings to mind the Keith Jarrett Trio at its most disciplined.
01/08/07JazzTimesSteve Futterman
Il 34° giro
…A partire dal live giapponese del trio delle meraviglie guidato da Enrico Pieranunzi, con Marc Johnson e Joey Baron. Una formazione di classe estrema, cui abbiamo dedicato un doveroso approfondimento in occasione del ventennale. E il disco, registrato proprio nel 2004, a quell’epoca stilistica si riferisce, e al periodo dei lavori su Ennio Morricone che il trio ha realizzato sempre per l’etichetta CAM. Insomma, questo “Live in Japan” rappresenta un’istantanea dei processi di interplay tipici del trio, e fotografa un momento di quell’inesauribile ricerca di cui testimonianza sono i brani totalmente improvvisati (tra questi, “Impronippo” ha qualcosa in più: come una aurea leggerezza, un sorrisetto sotto i baffi). Bello il suono, il repertorio alterna brani del Maestro Morricone a composizioni del Maestro Pieranunzi, tasselli di una ricerca introspettiva e chiaroscurale che il pianista romano andava elaborando in quel periodo. Musica di sottile rarità, di gesti trattenutissimi, di equilibrio e poesia.
17/07/07JazzitVincenzo Martorella
Pieranunzi e il ‘trio del cuore’
‘Live in Japan’ è il nuovo doppio album targato Cam Jazz del gruppo capitanato dal pianista romano. Con Marc Johnson al contrabbasso e Joey Baron alla batteria.
”Il trio del mio cuore”. Così chiama definire il pianista jazz Enrico Pieranunzi la sua formazione con il contrabbassista Marc Johnson e il batterista Joey Baron, uno dei migliori trii in assoluto che oggi si possano ascoltare a livello mondiale. La riprova – se ancora ce ne fosse bisogno – viene da “Live in Japan”, doppio Cd inizialmente destinato solo al mercato giapponese e ora pubblicato dalla Cam Jazz (distribuzione Ird). L’album rappresenta l’ottavo lavoro del formidabile terzetto, il quinto dato alle stampe dalla prolifica e meritoria etichetta romana; alla quale il pianista è legato da un contratto esclusivo triennale.
”Live in Japan” è stato registrato durante una serie di concerti tenuti a Tokyo e a Yokohama tra il 18 e il 25 marzo 2004. L’ottima qualità della ripresa live esalta ogni dettaglio del fantasioso dialogo fra i tre maestri. Era la ‘prima volta’ di Pieranunzi nella terra del Sol Levante e questo deve averlo particolarmente motivato, trovando il Giappone “un luogo stimolante e liberatorio”, come osserva nelle note di copertina Thomas Conrad (collaboratore delle riviste Stereophile e Jazz Times). Il disco conferma l’amore di Pieranunzi – e ormai anche dei due strumentisti statunitensi Johnson e Baron – per la musica di Ennio Morricone; quattro i brani firmati dal grande compositore presenti nei due Cd: “Musashi” e “Nuovo Cinema Paradiso” (arrangiati appositamente per il tour in Giappone), “Mio Caro Dottor Gräsler” e “Ninfa Plebea” (precedentemente incisi dal trio in “Play Morricone 1e 2”). Largo spazio è poi dato alla pura improvvisazione. Osserva in proposito Conrad: “Sotto l’aspetto sia umano che artistico, Pieranunzi è così: coscienzioso, intelligente, elegante per natura. Perciò, quando si lascia andare, come in “Impronippo”, l’effetto è elettrizzante. Non ha mai registrato niente di simile a questa improvvisazione a tre, del tutto spontanea, quindici minuti di istintivo espressionismo astratto. E ci sono altri due brani, “Improleaves” e “Improminor” che risultano altrettanto audaci”.
Insomma, con Pieranunzi, Johnson e Baron la collaudatissima formula del ‘piano jazz trio’ viene rimodellata e rinnovata di continuo. E “Live in Japan” ne è uno degli attestati più illuminanti.
10/06/07PIU'Daniele Duchi
Pieranunzi, jazz per samurai (e per intenditori)
Dopo “Ballads”, esce il doppio “Live in Japan”: meno lirismi e più energia colorata per il musicista romano, con lo scintillante supporto di Johnson e Baron.

“Il trio del mio cuore”. E’ così che Enrico Pieranunzi ama definire la formazione con cui da tempo ha stabilito un rapporto empatico. Marc Johnson al contrabbasso e Joey Baron alla batteria, team ritmico stellare che negli anni ha permesso al pianista romano di raccogliere allori in tutto il mondo sia in campo discografico che concertistico. Dopo il ciddì “Ballads”, licenziato per la Cam sul finire della passata stagione, ecco ora un doppio album (anche questo per la stessa etichetta) intitolato “Live in Japan”, che in origine era destinato al solo mercato nipponico. Un lavoro che fotografa il supergruppo durante una seduta dal vivo tenuta a Tokyo nel marzo di tre anni fa. Per Pieranunzi si trattava della prima trasferta in Giappone, una terra che deve avergli lasciato dentro qualcosa di particolare visto che, in questi dischi, il solista svela dei tratti diversi da quelli lirici e classicheggianti che da sempre innervano il suo stile. “Impronippo”, tema dai colori accesi, è una corsa sfrenata di quindici minuti sostenuta da un interplay stimolante e inesausto, con un Pieranunzi particolarmente aggressivo, capace di trovare energie insospettabili, un Marc Johnson sempre in grado di cavare scintille dal proprio strumento, un Joey Baron titolare di un campionario tecnico e creativo così ampio da non dovere pagare dazi a nessuno. Anche “Improleaves”, chiusura del primo ciddì, e “Improminor”, sigillo del secondo, mostrano un carattere temerario e trascinante. Anche se poi naturalmente non mancano le composizioni pervase dal luminoso lirismo del leader: “How can you not?”, “If only for a time”, “Winter moon”, “When I think of you”, né gli omaggi a Ennio Morricone (vecchia passione del jazzman capitolino) di cui compaiono quattro brani: “Musashi”, “Nuovo Cinema Paradiso”, “Mio caro dottor Gräsler”, “Ninfa plebea”, incisi qualche anno fa dal trio, contenuti in “Play Morricone” capitolo 1 e 2.
06/06/07L’Unione SardaCarlo Argiolas
Enrico Pieranunzi Trio Live In Japan – three stars
This is a major return to form for Pieranunzi. Johnson, one of the world’s finest bassists, and the attractively quirky Joey Baron have long been his most effective partners. This double CD package demonstrates clearly why and how they work so well together. It’s hard not to recall late period Bill Evans, with whom Johnson served a remarkable apprenticeship. The music has much of that openness of shape and form, yet never sacrifices melody, time and swing. The three long group improvisations are a surprise. Pieranunzi normally prefers to use tunes (his own or standards) as his springboard. However, here, the approach is a great success. Elsewhere, Pieranunzi’s lovely themes meet those of Ennio Morricone with marvellous consequences. It’s the elegance of this music that defines the listening experience placing it beyond the usual categorisations of “straightahead”, “bop”, “abstraction” or “free”. When each man solos, it’s instantly fresh and invigorating. But working side by side, they transform this group into something truly special.
01/08/07JazzwiseDuncan Heining
The Rise of Rome
Based solely on the sheer number of jazz festivals in Italy this summer, music fans may choose to trust “JazzTimes” columnist Thomas Conrad’s claim in the liner notes to this double disc that the country has “the strongest jazz scene in the world outside the United States”. Some xenophobes will need a bit more convincing, though, and a good opening salvo the argument can be found on these 14 tracks, which feature the classically trained pianist Pieranunzi, a 58-year-old roman who’s been headlining all over Europe and recording with greats such as Charlie Haden, Chet Baker, and Phil Woods since 1975. Jazz fans will recognize Pieranunzi’s influences, which include Bud Powell and Chick Corea, and will hear echoes of Keith Jarrett at his most bombastic and a meditative Bill Evans circa “Sunday at the Village Vanguard”. Each piece--ten trio originals, four others adapted from scores written by cinema soundtrack legend Ennio Morricone—draws on a wide range of emotions and modes of attack, from lush, lingering chordal progressions to mind-bending runs. Most notable (and seductive) is Pieranunzi’s wide dynamic range, the perfect complement to bassist Marc Johnson’s unflinching swing and drummer Joey Baron’s energetic, eclectic lyricism. It’s Baron’s involvement, in fact, that convinced this uninitiated listener to give Pieranunzi a spin: One of the instrument’s modern heroes, the drummer has a keen ear for international adventurers of substance.
20/07/07The Ugly AmericansDavid Schimke
Reportage di un Pieranunzi giapponese
È proprio vero, e non c’era bisogno lo confermasse l’autorevole critico statunitense Thomas Conrad che il trio di Enrico Pieranunzi – con Joey Baron e Marc Johnson, costituitosi nel lontano 1984 - è, insieme a quello di Keith Jarrett e Brad Mehldau, uno dei tre trii di piano jazz più grandi al mondo. La dimostrazione proviene dalle quasi due ore di musica contenute nel nuovo lavoro pubblicato dalla sfavillante formazione per la romana CAM Jazz.

Registrato dal vivo a Tokio nel marzo del 2004 nel corso di un tour allestito nella terra del sol levante, il doppio cd “Live In Japan” racchiude lo spirito unitario di un trio che sin dalla prima nota diffusa, naviga in automatico alla ricerca dell’esposizione perfetta, del sound irripetibile, dello swing allo stato puro.

E di purezza liberatoria, serena ed energica di un’interpretazione che non teme confronti ne è contenuta l’intera play list. Si può benissimo procedere “in random” toccando qua e là immensi esempi della scrittura pieranunziana a partire da Winter Moon dove palpabile è la squisitezza melodica del tema, la sua inscalfibile esposizione nell’equilibrio scenico delle forme. In questo senso Marc Johnson è la più alta testimonianza della ritmica evansiana appartenente all’ultima fase del pianista di Plainfield. Maestro di quella poetica che diviene canto lirico, invenzione nel contrappunto, indivisibile soliloquio.

Altro fulgido esempio potrebbe essere l’intro non tanto camuffato ed escogitato dal contrabbassista in All The Things You Are, inserito nella lunga Impronippo. Pieranunzi ne decostruisce il tema decantandone i fili logici e ricomponendone il flusso in un gettito inarrestabile di swing, vortice fiammante, enorme gustoso interplay.

Ballad magica e sensuale è invece If Only For A Time dove lirismo intimista e inimitabile coscienza poetica vacillano continuamente tra l’eccellenza di Johnson e la grazia ed il motivo immaginifico di Pieranunzi, invocatore di fantasia e innocenza senza eguali.

Ben quattro capitoli sono poi dedicati all’arte compositiva di Ennio Morricone, ben omaggiato dal trio in due eccellenti passate pubblicazioni. Mio Caro Dottor Gräsler, è un danzante medium circonfuso da un abile soffio d’indeterminata malinconia, Musashi possiede un tema ed una esposizione semplicemente incantevole mentre più aderenti al racconto tematico sono Nuovo Cinema Paradiso e Ninfa Plebea, gemelline l’una accanto all’altra come quasi a significare il corpus disarmante delle ben note “scene di vita” musicate dal grande compositore romano.

Scambio frenetico, call & response di un linguaggio che è felice collisione d’intenti tra il pianista e Joey Baron si riscontrano invece in episodi come Broken Time, muro divisorio che espone senza fronzoli l’altra anima del trio.

Climi cangianti come quelli contenuti in Improminor e Improleaves, aprono spazi a mutamenti orizzontali dentro girandole di sovrapposizioni ripide nel tuffo contribuendo a completare un disco straordinario e indubbiamente sensazionale. Ed è il grande Pieranunzi di sempre.
Pieranunzi, Johnson, Baron Un trio da fine del mondo
Giusto un anno fa, il pianista romano Enrico Pieranunzi, in trio con Marc Johnson contrabbasso e Paul Motian batteria (in questo doppio cd c'è Joey Baron, ma sul piano del livello artistico non fa differenza) approdò al Birdland di New York, fulcro del jazz iternazionale. Fra il pubblico non pochi - da me sentiti con le mie orecchie - dissero «ecco il migliore pianista del mondo». Di parere analogo è Thomas Conrad, estensore delle note di copertina, dove afferma che «qui ci troviamo davanti a uno dei migliori trii jazz, insieme con quelli di Keith Jarrett e di Brad Mehldau». L'ascoltatore, dunque, può attendersi due ore di grande musica dal vivo, registrata in tre diverse sale di Tokyo nel marzo 2004 durante un tour giapponese del trio.
15/07/07Il GiornaleRedazione
Enrico Pieranunzi, Marc Johnson, Joey Baron Live in Japan
Pianist Enrico Pieranunzi elected to share billing equally with bassist Marc Johnson and drummer Joey Baron on these performances from their tour of Japan in 2004. His reasoning may have had to do with the fairly equitable distribution of spotlight time among the musicians. Johnson steps out first, with the reflective solo “Aurora Giapponese” that serves as an intro to the 15-minute “Impronippo”, in which the rest of the group slips into the picture for a little free interplay. This is the “all-for-one” approach pioneered by Bill Evans, with whom Johnson did some extraordinary work in the 1970s.
In his writing as well, Pieranunzi often approximates Evans’ language, from the title on down into the heart of the music. His playing sometimes recalls the late pianist too, with the same propensity for long and lyric lines with ambiguous resolution on “If Only For A time” and a somewhat more aggressive technique than Evans might have unleashed in the heat of his solo on “How Can You Not?” In the brief unaccompanied exploration “Tokyo Reflections”, his ability to express himself through purely harmonic exercise stands up to much of Evans’ similar efforts.
10/08/07DownbeatRobert Doerschuk
Enrico Pieranunzi, Marc Johnson, Joey Baron Live in Japan – four stars
Enrico Pieranunzi n’avait jamais joué au Japon avant d’y donner cinq concerts en 2004, rapportant de Tokyo et de Yokohama l’un des plus beaux opus de sa discographie. Avec Joey Baron et le toujours fidèle Marc Johnson, principaux complices de son imaginaire depuis le milieu des annés 1980, son jazz s’est progressivement modifié, l’influence de Bill Evans se faisant moins sensible au bénéfice d’un travail plus personnel. Si le successeur de Paul Motian au poste de batteur électrise davantage la musique, lui donne une autre dynamique, cette dernière reste puissamment lyrique. Technicien hors pair, Enrico est d’abord un poète. Le Japon semble l’avoir particulièrement inspiré, les morceaux proposés témoignant de rêveries très fertiles. Hommage au pays du soleil levant, “Aurora Giapponese” est un somptueux lever de rideau. Un piano lumineux entonne une mélodie chantante et imagée. Plus longuement développés, les autres thèmes séduisent pareillement, le toucher élégant du pianiste les rendant délicatement romantiques. Quatre sont d’Ennio Morricone. “Musashi” et “Nuovo Cinema Paradiso” ont d’ailleurs été spécialement arrangés pour la présente tournée. Mais c’est dans trois longues improvisations que le trio affirme son talent, affiche sa différence. “Impronippo”, la plus abstraite, traduit une évidente prise de risque. Piano, basse et batterie s’amusent à se surprendre, tissent des fils invisibles sur lesquels voltigent des notes inattendues et tendres, une musique acrobatique chargée d’un grand poids d’émotion.
Arigato Enrico san.
13/09/07JazzmanPierre De Chocqueuse
Enrico Pieranunzi, Marc Johnson, Joey Baron Live in Japan
Comme s’il lui fallait être aussi loin de chez lui que possible pour se sentir libéré, Enrico Pieranunzi aura attendu de mettre pour la première fois les pieds au Japon pour enregistrer trois longues improvisations “free”. Libre étant un bien grand mot puisqu’on retrouve assez vite sous les doigts du pianiste, dans “Impronippo”, des bribes d’“All The Things You Are” japonisées, alors qu’“Improleaves” affiche clairement ce qui le lie à la chanson de Prévert et Kosma. Toujours est-il que sur ces thèmes d’une longueur inhabituelle par rapport à ses habitudes (de 11’ à plus de 15’ chacun), le pianiste romain se lâche (comme on dit aujourd’hui, parce que ça le fait grave) aussi bien dans la gestion de l’espace et dans l’interaction avec ses partenaires qu’au niveau du toucher, du phrasé et de l’approche rythmique. Voilà qui risque de dérouter les fans habitués au lyrisme maîtrise d’un musicien qui a beaucoup enregistré en studio ces dernières années. Entre autres avec le présent trio, sa formation préférée. Qu’on se rassure pourtant, le Pieranunzi qui a intégré et dépassé l’héritae de Bill Evans comme le Pieranunzi italianissime – sur ses propres compositions, ici majoritaires, ou danse sa relecture de celles d’Ennio Morricone, pour qui il a longtemps travaillé à Cinecittà – sont également présents sur ce beau double CD. Comme on peut s’y attendre, Marc Johnson et Joey Baron y apportent un soutien constamment stimulant et subtil au seul musicien européen avec lequel ces deux maîtres américains forment régulièrement un triangle équilatéral, dont les trois côtés vibrent ici en totale empathie sur le scènes d’Extrême Orient.
12/09/07Jazz magazineThierry Quénum
Enrico Pieranunzi - Marc Johnson - Joey Baron Live in Japan
L'album “Live in Japan”, nasce in occasione dei concerti tenutisi nella primavera del 2004 a Tokyo e Yokohama. La buona “cattura” del materiale sonoro riesce a conservare ogni particolare, qualità che non sempre è facile ottenere al di fuori degli studi di registrazione.
Il progetto nel suo insieme è composto da due CD, dove il grande affiatamento dei tre musicisti non smette mai d'esistere e di affascinare, in fondo non è la prima volta che i tre si esibiscono insieme. Le composizioni sono principalmente del pianista, anche se l'intero lavoro è caratterizzato soprattutto da tre lunghi brani improvvisati, che occupano quasi metà della durata totale. L'elemento che coinvolge l'ascoltatore è la grande capacità “d'inganno” presente nella loro bravura, riuscendo a volte a sfiorare melodie come Autumn Leaves o All the Thing You Are e nel momento in cui nella mente ormai suona la linea melodica e credi che i brani stiano per essere eseguiti, il cambio di direzione ti riporta con i piedi per terra e ti accorgi che l'improvvisazione continua.
Sia nel primo CD che nel secondo non potevano mancare i brani di Ennio Morricone, in fondo i concerti si sono tenuti proprio qualche tempo dopo le incisioni di “Play Morricone 1 e 2” e quella sua ricerca personale e quell'amore per il Maestro, Pieranunzi se li porta con se fino ai palcoscenici d'oltre oriente.
Un album di un'intensa delicatezza e grande equilibrio.
La Cam Jazz ha fatto bene a non lasciarsi sfuggire un album del genere. Inizialmente le incisioni di questi concerti live erano destinati al solo pubblico nipponico ma per fortuna la Cam Jazz lo ha portato alla luce anche per noi.
19/09/07jazzconvention.netAngelo Abbonante
Pieranunzi, trio 'americano' con maturità e leggerezza
Il pianista romano 58enne Enrico Pieranunzi è da tempo nell’empireo dei grandi jazzisti, senza distinzione di nazionalità. Ne fa fede, quasi simbolicamente, questo doppio album registrato nel marzo 2004 fa Tokio e Yokohama dal suo trio “americano” completato da Marc Johnson al contrabbasso e Joey Baron alla batteria.
“Live in Japan” dà pieno corpo alla luminosa macchina sonora formata dagli affiatatissimi partner (suonano insieme dal 1984, un anno dopo la nascita del celebre trio di Garrett); soprattutto i tre lunghi brani col medesimo prefisso “Impronippo”, “Improleaves”, “Improminor” inventano nuovi modi di conversare con la tradizione (tutti celano la struttura di famosi standard), mentre il materiale firmato da Pieranunzi e i temi di Ennio Morricone, cui il pianista è molto affezionato, allargano in ventaglio espressivo di un’opera che unisce la piena maturità a una leggerezza quasi infantile.
07/10/07Corriere della SeraClaudio Sessa
Enrico Pieranunzi, March Johnson, Joey Baron LIVE IN JAPAN
Sull’autorevole sito di All About Jazz si scrive che Pieranunzi rappresenta una sorta di Galileo della musica jazz moderna e che se esiste un trio oggi capace di suonare meglio del mitico Standard di Keith Jarrett, ebbene lo si può ascoltare in questo disco. Ormai giunti all’ottava prova su disco, capaci di ritrovarsi a menadito soprattutto in un’esecuzione live di questo genere, forti delle proprie mostruose doti tecniche e di esperienza, Enrico Pieranunzi, Marc Johnson e l’inarrivabile Joey Baron regalano con questo doppio CD un paio d’ore di musica di altissimo livello. Anche e soprattutto perché chi guida la danza, e cioè l’eccellente pianista romano, proprio in questa dimensione supera la sua tendenza ad un lirismo racchiuso entro confini precisi, per liberare nella dimensione concerto tutta un’altre serie di variegate tendenze: dalla libera improvvisazione ad un ulteriore stadio di romanticismo esecutivo, ad un uso percussivo dello strumento in concorrenza e simbiosi con tali altri maestri del ritmo quali sono i due compagni di concerto. Il pianista mostra una straordinaria capacità compositiva: la maggioranza delle composizioni sono due originali e trovano spazio tre assolute improvvisazioni durante le quali possiamo godere appieno dell’inventiva gioiosamente “liberata” di ciascuno dei componenti il trio. Il lavoro scorre piacevolissimo in un crescendo interpretativo che coinvolge in egual misura i tre musicisti, ispirati come nelle migliori occasioni. Ed alla fine ci riteniamo fortunati ascoltatori al pensiero che, dopo essere stato inizialmente destinato al solo mercato giapponese, questo live arrivi anche da noi e possa essere apprezzato dagli ascoltatori italiani. Ottima l’incisione, come lecito attendersi dai mezzi tecnici giapponesi.

Commento tecnico:
qualità musicale: 8,5
qualità tecnica: 9
10/10/07SuonoSergio Spada
Enrico Pieranunzi Live in Japan
Given how promiscuously improvising musicians seems to be prepared to work with whoever racks up to the date, it’s worth reminding ourselves that the great Bill Evans insisted that his sidemen sign up for a minimum of three years, because in his view it took that long to develop a genuinely creative group identity. Though all three work in a wide array of other contexts. Pieranunzi, Johnson and Baron have been recording together now for two decades, and it shows.
Given that every modestly lyrical piano trio is compared to Evans’ iconic groups, the analogy isn’t so much strained here as made redundant by overuse. Pieranunzi has distinct style of his own, tinged by contemporary classical music, shot through with a vigorous improvisational logic much more convincing than Keith Jarrett’s recent return to free playing, and cemented by a highly individual pianism that is both “correct” and liquidly organic.
Though there’s material here from the two Play Morricone CDs recorded for the same label three and two years earlier, the most interesting passages are the long trio improvisations. The first of these, “Impronippo”, is a quarter hour of sheer delight. Seemingly anchored by a quote from Prokofiev’s “Troika”, it provides scope for one of Johnson’s most considered but sill lyrical solos. He’s probably still the most effective arco player in jazz, but even when keeping time, he’s an astonishing player, of huge melodic resource. The other long piece on disc one is “Improleaves”, a vast contrefact on “Autumn Leaves”. This is not orthodox “standards” jazz, but a series of counter-melodies that hint at the original. Apart from that, Baron’s “Broken Time” and a handful of Pieranunzi compositions, including the brief, impressionistic prologue, all the material is by Morricone. These aren’t familiar themes, but their solid architecture and chordal subtlety makes them ideal material for an improviser of Pieranunzi’s stamp.
A ballads record – though once again highly original in content – recorded a month of two later by the same trio has already appeared. Together they confirm the Italian’s elevation to the first division of contemporary jazz pianists.
15/10/07Jazz ReviewBrian Morton
Il Pieranunzi compositore, l’improvvisatore, l’interprete si esaltano in questa tappa fondamentale nella sua produzione discografica. Se già si conoscevano bene il formidabile potenziale poetico ed espressivo dell’artista e il livello di coesione che questo trio è in grado di raggiungere, più inconsueti (ma altrettanto entusiasmanti) si riveleranno i lunghi episodi liberamente improvvisati, nei quali, anche nei momenti più astratti, la ricerca melodica e la comunicazione autentica con l’ascoltatore non si interrompono mai. Non ci sono standard in repertorio (oltre alle improvvisazioni troviamo brani del pianista, di Morricone e di Baron) eppure la musica è familiare, calda, pulsante, ricca di sottigliezze (nella scrittura, nelle armonie, nell’interplay) ma anche di vigoroso swing. E ci si trova davanti a uno dei trii più brillanti del panorama internazionale, grazie a quel gigante di Johnson, che a ogni assolo continua a regalare brevi poesie in musica, e a quel gran maestro di Baron, telepaticamente connesso agli altri due e magistrale creatore di cangianti tappeti ritmici.
23/11/07Musica JazzAntonio Iammarino
... el grabado en su primera visita nipona pertenece ya a la del éxito incontestable. “Live In Japan”, a la manera de su “Live in Paris” con su trio europeo, es una ceremonia de coronación, el álbum en el que se ofrece una visión de 360° del trio. En él se combinan su faceta lirica, indiscutiblemente la vena en la que resultan incontestables, la de excavar en las composiciones de Morricone y en la de improvisación pura. Poco queda decir de la primera sino reiterar su carácter supremo en su lirismo y la gracia con la que se suceden los solos (soberbio Johnson). Con casi todo el segundo CD dedicado a ella, es la que conquistadora absoluta del oyente, pero derritiente “Caro Doctore Grasler” de Morricone, es uno de los picos definitivos de la grabación, el tema al que se vuelve más reiteradamente. Pero lo más interesante son los tres cortes en las que el trío improvisa de forma muy abierta sobre tres archiconocidos estándares, reactivos, intensos, desmelenados. La conversación es densa pero clara, los detalles abundantes, muy abundantes, la atmósfera, por más que se recopilen los temas de cinco conciertos, bien lograda. Un Pieranunzi en solo y otro a trio, pero no hay manera de elegir uno sobre el otro si es que ese es el problema.
20/01/07MAS JAZZAngel Gomez Aparicio
Pieranunzi/Johnson/Baron Live in Japan – three stars
On a déjà connu par maintes occasions le trio Pieranunzi/Baron/Johnson, en particulier sur l’excellent label italien Camjazz. Leur univers intimiste, en clair-obscur, est ici magnifié par d’excellents enregistrements en public, effectués lors d’une tournée japonaise au printemps 2004. On retrouve les principaux thèmes de prédilection du trio, avec cette indéniable facilité à poser des ambiances et créer une aura généreuse.
10/09/07Start UpH.G.
Raffinement et complicité
L’ensemble formé par Enrico Pieranunzi (piano) et ses deux confrères américains, Marc Johnson (contrebasse) et Joey Baron (batterie) est né du hasard de la défection d’un musicien que l’Italien a remplacé au pied levé. Dans l’instant, ces jazzmen se sont compris et estimés. Depuis, ils ont enregistré une belle liste d’albums. C’est sur le label Camjazz que paraît ce double CD gravé en concert au Japon.
Outre le raffinement incomparable des enregistrements en studio, on y entend la complicité joyeuse de ces artistes d’exception.
Un album à écouter durant tout l’été, et bien au-delà.
28/07/07la CroixYann Mens