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Kenny Wheeler & John Taylor

Where Do We Go From Here?

Cam Jazz CAMJ 7764-2

Item: full_album_8024709776426_CD

Artists :
John Taylor ( Piano )
Kenny Wheeler ( Trumpet, Flugelhorn )
Release date
Jun 8, 2004
Duration
0:54:17
Barcode
8024709776426

KENNY WHEELER and JOHN TAYLOR together in this exceptional recording.


"This duo album is yet another milestone in their collaboration. Where do we go from here? is a triumph and a tour de force. ...This titular question is very pertinent for these two world class jazz musicians because both individually and together, they have hugely enriched the jazz tradition -- both men are constant innovators and this superb album is yet further proof of their rampant creativity. ...The standard of playing and concentration borders on the superhuman." (Ian Carr)


Recorded in Cavalicco (Udine) on 17, 18, 19 February 2004 at Artesuono Recording Studio Recording & mixing engineer Stefano Amerio


Liner notes by Ian Carr

Reviews

Duets in jazz – Kenny Wheeler John Taylor

Ils se connaissent depuis les glorieux temps du groupe britannique Azimuth, mais ils n’avaient jamais joué en duo. C’est le trompettiste canadien qui mène le jeu au niveau des compositions, mais le pianiste – qui s’en octroie aussi quelques-unes – et son comparse sont sur la même longueur d’onde quant à la sensibilité et aux choix stylistiques. Sobriété des lignes mélodiques et fragilité de la sonorité pour Wheeler, richesse des harmonies et délicatesse du toucher pour Taylor: ces deux-là ont certes le lyrisme pudique mais ils s’investissement corps et âme dans chaque phrase qu’ils jouent, avec la beauté en ligne de mire.

4/12/2013Jazz MagazineTQ
Where Do We Go from Here?

Trumpeter Kenny Wheeler and pianist John Taylor have worked together in many settings through the years. Their duet set features lyrical explorations of nine originals and Harry Warren's "Summer Night." Wheeler and Taylor often echo each other's thoughts and, although much of the music is melancholy and ballad-oriented, it never gets sleepy or overly predictable. The two musicians operate as equals and consistently uncover quiet beauty in these pieces. This outing is well worth exploring by those who are patient and listen closely.

1/2/2005allmusic.comScott Yanow
Kenny Wheeler & John Taylor ‘Where Do we Go From Here?’ – Coup de cœur

La collaboration entre ces deux amis de longue date n’avait pas encore laissé de trace en duo. De la création du groupe Azimuth dans les années 1970 au magnifique trio complété par la basse de Riccardo Del Fra voici deux ans, le pianiste anglais et le trompettiste-bugliste canadien se sont pourtant rarement éloignés l’un de l’autre, et en tout cas jamais sur le plan esthétique. Un goût prononcé pour la mélodie et les tempos apaisés les rassemble, mais jamais ils ne tombent dans un alanguissement soporifique. C’est que leur appétence pour les préserve en permanence de la joliesse pour les orienter vers les pentes abruptes de la beauté. Pour chaque thème – la plupart de Wheeler – Taylor installe un tapis d’harmonies denses et raffinées, et sur ce canevas son comparse sculpte, de sa sonorité âpre et ouatée à la fois, des lignes mélodiques que le pianiste accompagne, prolonge, développe avec une empathie renversante. Sans appui rythmique, les deux hommes réussissent par ailleurs, grâce à la pulsation intérieure qui les anime, à maintenir constamment en éveil l’attention de l’auditeur. Du grand art, donc, par des orfèvres du “jazz de chambre”.

15/1/2005Piano magazineeditorial
Duo de poètes

C’est une conversation pleine de délicatesse entre gentlemen qui n'ont nul besoin d'élever la voix pour se faire entendre. Visiblement, ces deux-là parlent de poésie. Car loin du bruit et de la fureur d'un Hamlet, le dialogue mezzo voce du trompettiste canadien Kenny Wheeler et du pianiste britannique John Taylor évoque davantage les sonnets subtils de William Shakespeare. Dans leurs échanges crépusculaires, le silence joue tout son rôle. Les jazzmen chevronnés donnent du temps au temps, laissent la nostalgie envahir l'espace musical, plus proches de Satie et Debussy que des vibrations du monde qui les entoure. Le trompettiste a composé la majeure partie des thèmes d'un disque fait pour rêver et méditer. Cet album confirme l'exceptionnelle qualité du label italien, Cam Jazz, dorénavant distribué par Harmonia Mundi et qui publie simultanément un autre duo somptueux, formé par le pianiste Enrico Pieranunzi et le batteur Paul Motian, Doorways.

4/12/2004La CroixYann Mens
Abgeklärt, sanft und virtuos

Der kanadische Trompeter Kenny Wheeler (*1930) und der britische Pianist John Taylor (*1942) haben so viel vom Leben und der Welt gesehen, dass ihnen die Frage nach dem Wohin zusteht. "Where Do We Go From Here?" heißt ihr brandneues Album, wie verschiedene erfolgreiche Vorgänger wieder in Italien aufgenommen. Seit den späten 1960er Jahren haben sie immer wieder in wechselnden Ensembles oder im Duo zusammengefunden, haben jeder für sich und gemeinsam Rang erworben und die Erneuerung des Jazz in hohem Maß mit beeinflusst. 1977 gründeten sie mit der Sängerin Norma Winstone in England das Trio "Azimuth" (nicht zu verwechseln mit der Brazilian Jazz Formation Azymuth), das bis heute zu den Top-Formationen zählt.
"Where Do We Go From Here" ist ein besinnliches Produkt, das nicht nach Höhen strebt und genau dadurch eine ungemein tief gehende Reife hat. Sieben der Stücke hat Kenny Wheeler komponiert, zwei John Taylor, und den Opener "Summer Night" haben sie von Al Dubin/Harry Warren übernommen. Man hört in jeder Passage die enge Vertrautheit dieser beiden Männer miteinander, das intime Verhältnis, das sie zu ihren Instrumenten haben, das es Taylor erlaubt, neben durchkomponierten Linien auch freie Akkorde zu spielen, gar in die Saiten zu greifen. Wheeler verleiht das Wissen um die Dinge einen abgeklärt spröden, fast meditativ abwesenden Sound. Nachdenklich bis sehnsuchtsvoll verträumt gehen die Stücke rasch auf den Hörer über, der sehr schnell dem Reiz dieser Abgeklärtheit erliegt.
Beide haben den Free Jazz und die Contemporary Art of Jazz erfahren und geprägt, in allen modernen Stilrichtungen ihre Ziele gesucht -- und sich selbst gefunden. Gemeinsam setzen sie es hier um. Das jedenfalls schimmert aus jedem der zehn Stücke, die Sanftheit und Kontemplation warm verströmen. Getrost kann man das vorliegende Album ein reifes Alterswerk nennen, ein Vermächtnis sicher noch nicht, denn da wird noch vieles folgen. Jetzt haben wir hier ein Album das, je später die Stunde und je ruhiger das Haus, umso mehr wirkt. Da wird einem beinahe klar, wieso bestimmte Jazz-Sendungen im Rundfunk erst nach Mittenacht ausgestrahlt werden: man braucht die Ruhe, das Geheimnis der Nacht -- wie bei "Where Do We Go From Here?".

19/11/2004omm.deFrank Becker
KENNY WHEELER/JOHN TAYLOR

Incredibly, Kenny Wheeler is approaching his 75th birthday. Those unfamiliar with his prolifically imaginative playing and composing over the years might conclude that the occasional hesitancies and ambiguities on this duo session with pianist John Taylor are therefore simply signs of the times. But Wheeler's trumpet and flugelhorn playing have never operated in Maynard Ferguson territory, or even Dizzy Gillespie's. The Toronto-born trumpeter has spent a lifetime searching for ways to make jazz more subtly expressive, and he's as eloquent at it now as he has ever been. Wheeler and Taylor converse on ten songs here, mostly their own compositions. On the face of it, the atmosphere is mostly fragile and delicate, with a strong classical undertow furnished by Taylor's broad tastes, but there's an under lying intensity to these exchanges that gives the album immense character. The two play sly call-and-response on Squiggles', the title track is a tentative dance that gathers momentum as its postponed theme emerges, and there's even a track of trumpet overdubs so attractive you could have wished for more of it. Two improvising giants in imaginative harmony.

18/11/2004jazzsite.co.ukJF
Kenny Wheeler & John Taylor

Questi due musicisti piacciono praticamente sempre a chi voglia ascoltare un certo tipo di jazz, introspettivo e lirico. Quando suonano dal vivo lo fanno spesso, anche in Italia, in luoghi non rinomati, in collocazioni diverse dal consueto, con uno stile, una presenza e una personalità che in qualche modo si distinguono, anche per via di quell'eleganza di chi è schivo e riservato senza essere antipatico. I loro progetti come pure le loro collaborazioni, dai lavori per la ECM alle partecipazioni, determinanti, in piccoli capolavori della perugina Egea, sono densi di poesia e ricerca non fine a sé stessa. Questo nuovo lavoro, che pure non stupirà coloro che conoscono già bene i due, è un'ulteriore perla del loro cammino musicale. Un dialogo fitto, serrato nel cercarsi e trovarsi eppure mai spinto all'estremo nei tecnicismi, sempre vicino al livello emozionale e capace di distoglierti, nell'ascolto, dalla tentazioni intellettualistiche del cercare tra i suoni le note, le armonie, le strutture. Una musica che riesce a salire oltre la sua stessa costruzione per lasciarsi ascoltare nel costante confronto tra il piano di Taylor, elegante e solido nel dare struttura, e la tromba di Wheeler disegna tratti nitidi e di grande pulizia. Entrambi costruiscono una musica fortemente introspettiva, sicché la suadenza che ne risulta non è mai stucchevole o patinata, perché sa di ricerca, jazz e creatività.

17/11/2004SuonoPierluigi Zanzi
Kenny Wheeler - John Taylor

Ce sont des amis de plus de trente ans. Avec la Chanteuse Norma Winstone (épouse de Kenny Wheeler), ils ont formé dans les Années 1970, sous le nom Azimuth, un triangle magique qui a marqué son temps (trois disques chez ECM). Depuis le pianiste anglais et le trompettiste canadien expatrié n'ont cessé de converser ensemble avec, la plupart du temps, la complicité d'une tierce personne. Par exemple, Riccardo Del Fra en 2001 pour le superbe "Overnight" (Sketch). A notre connaissance, c'est la première fois que John Taylor e Kenny Wheeler emmènent le duo en studio, pour un tête-à-tête sans filet ni intermédiaire. Ils s'y livrent à un échange d'inconscient où l'on va sans retenue au bout de soi, au-delà du moi. Pour cet exercice de haute voltige, nulle fuite de présence, ni panne d'attention ne sont permises. Mieux qu'une esthétique, c'est une éthique de la conversation qui est en jeu dans ce double jeu. C'est l'art de la Télépathie sans pathos. Avec ces deux magiciens du tempo, tout est possible. Leur duo autorise la proximité des lointains et donne à la légèreté de nouvelles profondeurs. Le son chaudement cuivré du bugle ou de la trompette de Wheeler répond avec une justesse extrême aux échos de piano de Taylor. Au final, cela donne un album intempestif, sans actualité mais toujours urgent par la vérité de la musique proposée. "où, d'ici, allons-nous?", telle est leur question. La réponse mérite d'être entendue.

15/10/2004JazzmanPascal Anquetil
Where do we go from here?

Sulle pagine di Rock Shock non ci capita spessissimo di recensire dischi jazz, purtroppo. Purtroppo perché se ci capitassero per le mani più spesso dischi come questo … magari potremmo aprire un sito "parallelo" tutto dedicato a questo meraviglioso genere.
Il canadese Kenny Wheeler, quasi settantacinquenne, non è alla prima esperienza in coppia col pianista inglese John Taylor e nemmeno è nuovo in casa Cam Jazz, dato che era stato tra i protagonisti del Tributo a Fellini di Pieranunzi . La sua tromba, figlia d'elezione di quella di Chet Baker, insieme al piano di Taylor è in grado di continuare l'instancabile ricerca del jazz della miglior scuola, perennemente in bilico tra composizione e improvvisazione.
Il piano di Taylor, fragile e romantico, sembra tracciare la strada per la idiosincratica fuga dalla melodia della tromba di Wheeler, impegnata in improvvisazioni magiche, notturne, confidenziali, col suo classico suono in falsetto. Salvo poi cambiare in un vero e proprio dialogo musicale, in cui entrambi gli strumenti sono protagonisti.
Grande virtuosismo, quindi, ma nessuna smania di protagonismo dell'uno sull'altro. Wheeler e Taylor sono due vecchi amici perfettamente consci delle enormi capacità l'uno dell'altro e insieme danno prova di una intesa perfetta.
In un trionfo di intuizioni, di brividi, di suggestioni, ma soprattutto di sincera ispirazione, che si sviluppano in uno standard, due composizioni di Taylor e sette di Wheeler, quest'ultime completamente inedite, Where Do We Go From Here? è un manifesto programmatico sin dal titolo. La domanda che si fanno i due "mostri sacri" ha un'unica sola risposta, ed è quella che si intuisce dalla loro musica.

12/10/2004rockshock.itMassimo Garofalo
Kenny Wheeler/ John Taylor, Where Do We Go From Here?

In January, Kenny Wheeler turns 75, and the title of this duo album on Italy's Cam Jazz label very likely sums up his attitude to the landmark day. The Toronto-born trumpeter, flugelhorn player and composer has been quietly but progressively inventive all his life (the British jazz scene has been the main beneficiary, since his move here in 1952), and that hasn't changed since he entered his 70s. As with Chet Baker later in life, slight hesitancies of pitching and intonation now seem only to add deeper timbres of humanity to Wheeler's voice, which can be remote at times. The music here, however, is anything but distant, with Wheeler's improvising on 10 songs (mostly originals) full of glancing ambiguities and softly startling turns. Pianist John Taylor is dazzling all the way through, without disrupting the fragile romanticism of his composing partner's muse.
Wheeler balances idiosyncratic melodic journeys with shrewdly placed accents and his trademark falsetto squeal on the only imported piece (Summer Night), with Taylor first patrolling supportively around him, then launching into a solo flood of time-changes, percussive sounds, classical rhapsodies and ambiguous chords. Taylor's plangent Au Contraire and the dignified dance of Canter exemplify this session's mix of improvisational inventiveness and harmonic audacity. The title track is a lost-and-found exercise, the irresolute steps of its opening becoming firmer as the theme unfolds, and Taylor's steadily pulsing Dance deploys colourful trumpet overdubs. Ostensibly low-key and twilit music, but a quiet turmoil of invention beneath.

24/9/2004The GuardianJohn Fordham
Kenny Wheeler /John Taylor Where Do We Go From Here?

Ultima tappa di una collaborazione ormai pluridecennale, che li ha visti insieme nelle più diverse situazioni musicali, questo disco del pianista inglese e del trombettista canadese non può che rivelare un interplay quasi telepatico, dote indispensabile per affrontare la difficile arte del duo. I mondi espressivi dei due, del resto, sono sempre stati molto vicini: armonie ricercate e sospese, asciutto lirismo, gusto per i paesaggi malinconici e autunnali, per i colori bruniti. Il repertorio è per lo più di temi wheeleriani, con un paio di contributi di Taylor e una rilettura di “Summer Night”. Una bella prova di concentrazione e poesia sonora.

10/09/2004JazzitSergio Pasquandrea
Zenith di un duo - Kenny Wheeler & John Taylor

Chi ama i suoni puri, distillati con cura e sentimento, chi apprezza i dialoghi intimi e profondi che nascono solo nella difficile dimensione del duo quando è concepita al suo più alto livello, apprezzerà l'ultima collaborazione tra il pianista inglese John Taylor e il trombettista e flicornista Kenny Wheeler, canadese di nascita, ma inglese d'adozione. In realtà il sodalizio tra questi due artefici del jazz contemporaneo risale agli anni '70, quando fondarono insieme alla cantante Norma Winstone il trio Azimuth, e oggi raggiunge uno dei suoi punti più alti e maturi. Musica della riflessione, in cui prevalgono i chiaroscuri, l'eloquio raffinato ed essenziale, frutto di una superba padronanza linguistica e strumentale, basata sui contenuti e fortemente marcata dalla personalità di due musicisti tra i più originali e creativi del panorama internazionale.

Jazz da camera, concettualmente europeo, privo di ogni retorica, come scrive Ian Carr nelle note di copertina, nel quale la bellezza delle pagine scritte da Wheeler (autore di quasi tutti i brani) e da Taylor funge da volano, da incipit per una conversazione musicale in cui emerge la capacità di ascoltarsi e rispondersi dei due musicisti. La forte componente melodica, la suggestione dei timbri, le risonanze interiori della musica, lo sviluppo stesso della moderna tradizione jazzistica all'interno di un linguaggio evoluto, attuale, rendono questo album un autentico prodotto artistico, un cammeo prezioso per chi ama la dimensione cameristica del jazz.

1/9/2004Musica & DischiMaurizio Franco
Kenny Wheeler - John Taylor - Disque d'émoi

Grâce aux labels ECM, Sketch et aujourd'hui Cam Jazz, on (re)découvre depuis quelque temps le pianiste anglais John Taylor: à l'heure où le piano jazz fait la part belle aux coloristes de tous horizons, de Marc Copland à Bill Carrothers en passant par Esbjörn Svensson, ce n'est pas un mal. Dans un registre où les silences font partie intégrante du paysage, où l'esquisse importe plus que le trait, où la science harmonique se veut subtile et point ramenarde, où, en un mot, rien ne sert de surjouer pour dire, Taylor est maître. Pour avoir été sideman sur nombre de ses enregistrements depuis près de vingt ans, le musicien connaît son acolyte Wheeler… sur le bout des doigts, et vice versa. Pas étonnant donc d'avoir ici l'impression de prendre en marche le fil d'une conversation qui ne semble jamais s'être interrompue. De quoi parlent-ils? De jazz, évidemment. Selon la formule consacrée, "sur le vif". Entendez par là: jamais vraiment là où on l'attend. Insaisissable, expressif, dense, modulant autour d'une trame mélodique qui conserve tout au long de ces 55 minutes une douce mélancolie sonore -- la trompette "bleu nuit" de Wheeler (quel timbre!) y est pour beaucoup. Soit une formidable leçon de musique improvisée… corps et âmes.

1/9/2004Jazz magazineJérôme Plasseraud
Where Do We Go From Here?

Over the past thirty years, pianist John Taylor has clearly been trumpeter Kenny Wheeler's accompanist of choice. Cerebral yet quietly passionate, intuitive and supportive, with a musical personality rooted in Bill Evans that has, nevertheless, long since evolved beyond comparative considerations, Taylor's ability to get inside Wheeler's often melancholic compositions is without equal. From big band records to intimate settings like this new Cam Jazz release, Where Do We Go From Here?, Taylor is the perfect foil for Wheeler, and neither have sounded better.
Consisting of one standard, two Taylor compositions and seven mostly-new Wheeler compositions, this particularly warm recording finds Wheeler, always an inward-looking player with just the occasional flare for expressionism, in a particularly introverted mood. His tone is warm, and he avoids, for the most part, the signature intervallic leaps into the stratosphere that mark his more outgoing work. "Mabel" sits somewhere between the more rhythmically-informed version on Wheeler's '84 ECM quintet recording, Double Double You, and Taylor's more abstract reading on his own ECM trio release, '03's Rosslyn. By taking a technique often used more for effect and turning it into another musical expression of the instrument, Taylor opens "Canter N. 1" by plucking and strumming the piano strings in a way that is far more conceptually developed.
While the overall emphasis of the programme is on impressionistic chamber jazz, it is not all moody abstraction. The aforementioned "Canter No. 1" relied on a steady rhythmic pulse from Taylor, while even the darker Taylor composition "Dance" moves along insistently. Still, more open-time pieces like "Forder" and the poignant title track rely more on ambience and harmony than rhythm. All too often standards within a mainly original set seem out of place, but here Al Dubin and Harry Warren's "Summer Night," with its bittersweet and plaintive melody, fits in perfectly with the rest of the programme.
What makes Where Do We Go From Here? such an outstanding recording is the remarkable empathy between Wheeler and Taylor. Years of performing together will typically build a good chemistry between capable players, but Wheeler and Taylor go beyond mere comfort into a level of telepathy that finds them completely attuned to each other. The two are so much a part of each other's playing that the smallest nuance, the tiniest phrase from one can spark a response from the other that moves things in another unexpected direction. Yet their responses to each other are so subtle, so graceful, that these unpredictable shifts feel completely natural, smooth and seamless.
Wheeler and Taylor have a substantial shared discography and have explored intimate settings in the past on Moon, which found them in a trio with Italian clarinetist Gabriele Mirabassi, and Overnight, where they shared the bill with bassist Ricardo Del Fra, but never have they sounded so completely simpatico as on Where Do We Go From Here?, an album that clearly raises the bar for musical interaction by making it so delicate and elegant as to be almost elusive.

2/8/2004 allaboutjazz.comJohn Kelman
I Maestri Wheeler e Taylor vanno a scuola da Liszt

Dove se ne andranno a braccetto questi due maestri del jazz, Wheeler con la sua tromba e Taylor col suo pianoforte? Alla volta di un mondo dai sentimenti quietamente sofferti e assaporati. Sulle loro qualità espressive, niente da eccepire; altrettanto sulle qualità tecniche. Ma questo album della Cam Jazz porta anche a pensare quanto Liszt, quello per esempio dei cosiddetti album di Weimar, è finito in modo impalpabile nella tecnica e nella espressione dei jazzisti più raffinati.

23/7/2004Il Venerdì di RepubblicaEnzo Siciliano
KENNY WHEELER & JOHN TAYLOR

When artists of the calibre of trumpeter and flugelhorn player Kenny Wheeler and pianist John Taylor get together, the main problem is to make sure there's enough tape in the studio. For these old friends and colleagues, as modest as they are gifted - and Wheeler is often diffident to the point of invisibility - are truly world-class musicians, touched at times by something close to genius. On this breathtakingly beautiful series of duets, superbly recorded in Italy last February, they may well have surpassed any of their previous collaborations; certainly, it's difficult to think of a better one than what they have achieved here.
Seven of the nine originals are Wheeler's, suffused by that elusive marriage of linear and harmonic thought which sets them and him apart. They're full of surprises, yet utterly logical and warmly personal, like the solos they draw from him and Taylor, whose own two pieces are redolent of the same qualities. And yet Wheeler and Taylor share something innate beyond those characteristics, evident throughout this sublime release, that constantly evades definition.
Although it's almost a cliché to say it, these are poet/dramatists whose musical storytelling evokes the human condition in all its beauty, sadness, steadfast courage and ultimate vulnerability. Where this great pair can go from here is impossible to say, but already it's clear that they have made one of the albums of the year.

10/7/2004The Irish Time - CD of the weekRay Comiskey
Where Do We Go From Here?

Quanto mai appropriata la domanda del titolo: anche se i loro nomi sfuggono al grande pubblico, sono talmente tante le collaborazioni di Wheeler e Taylor, sia in duo che singolarmente, che davvero è più semplice citare cosa e con chi non hanno suonato. Fra loro, poi, si cementa sempre più un'intesa frutto di una conoscenza quasi trentennale. In quest'ennesima, importante tappa, si avverte una sorta di incanto, una consapevolezza che pone Where Do We Go From Here? su un livello diverso, definitivo.
Un album che ha visto la luce in Italia, in tre giorni di session: dieci tracce di musica in sospensione, una ricerca di equilibrio armonico che sfocia in momenti di rarefatta intensità.
Wheeler riesce ad infondere ad ogni fraseggio la sua consumata esperienza e firma la maggior parte delle composizioni (una su tutte la stupenda For Tracy) ma è Taylor che porta per mano la musica: sostiene il suono languido del compagno con movimenti pianistici intelligenti, sensibili, mai banali, e si ritaglia spazi per solismi che stupiscono per la combinazione di raffinatezza tecnica e cristallina semplicità. Un rincorrersi tra gli spazi delle note che emerge chiaramente nel brano che dà il titolo all'album, e nelle enigmatiche armonie di Au Contraire e Dance (entrambe di Taylor).
Ci si poteva aspettare, forse, un lavoro meno introspettivo e più avventuroso, virtuosistico; ma la poesia e l'affinità che Wheeler e Taylor raggiungono in alcuni momenti è la forma più alta di virtuosismo. Un punto di approdo della collaborazione di due veri mostri sacri, e Taylor è un piacere per le orecchie e per il cuore.

1/7/2004JAMWalter Marocchi