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Kenny Wheeler, John Taylor

On The Way To Two

Cam Jazz CAMJ 7892-5

8052405141736 - On The Way To Two - CD

Artists :
John Taylor ( Piano )
Kenny Wheeler ( Trumpet, Flugelhorn )
Release date
Oct 16, 2015

Also available on 180 gram vinyl LP.

From the CAM JAZZ vaults, a gem recording by Kenny Wheeler and John Taylor. The Canadian trumpeter had a long-standing recording activity on this label, often sharing this journey with Taylor. “On The Way To Two” is a duet album recorded in 2005, featuring 10 songs over a total 45 minutes of stunning music. Complex themes alternate with short improvised passages, as proof of that natural, special feeling that bound the two musicians. Sadly and unfortunately, while this CD was being pressed, John Taylor suddenly passed away.  Before Taylor left us, he wrote in the liner notes to this album, as a virtual remark to Wheeler, the following:  “It was a privilege and joy to play with you for most of my life, and I wish you were here now to listen to this music again with me”.  The opening track is “Canter #2”, the second episode of a mantra featuring many of the two musicians’ albums (try finding the different “Canter” interpretations in the other Wheeler and Taylor albums). Following this is a superb “Fedora”, with the trumpet and piano intertwining as naturally as only two musicians so close to each other could do. “Sketch No. 1” is the first of three moments of sheer improvisation that emerge between tracks, during which Taylor and Wheeler pursue new expressive nuances of their instruments. And then “Who Knows?”, “Fortune's Child” and “A Flower Is A Lovesome Thing” show and celebrate the empathy that the two musicians have managed to build and develop over the years.  

DownBeat Magazine: Best Album (2016)

Recorded and mixed in Ludwigsburg on 21 - 22 March 2005 at Bauer Studios
Recording & mixing engineer Johannes Wohlleben

Cover photo by Andrea Boccalini

Photos by Peter Bastian

Liner notes by Brian Morton


Kenny Wheeler & John Taylor On The Way To Two

Zo was het niet bedoeld, maar het werd een postume uitgave. Trompettist Kenny Wheeler en pianist John Taylor maakten in 2005 dit duo-album in Ludwigsburg. Het zou in 2015 worden uitgebracht als eerbetoon aan Wheeler, die in 2014 overleed. John Taylor schreef en een roerend tekstje voor, maar voordat de cd op de markt kwam overleed hij zelf ook plotseling. Daarmee kwam een lange muzikale samenwerking tot een einde. Het album vormt een waardevolle erfenis: tien stukken (negen van eigen hand, een van Strayhorn) waarin de partners elkaar betekenisvol omcirkelen, in elkaar opgaan en zich verwijderen.

29/2/2016Jazzism MagazineCoen de Jonge
Kenny Wheeler / John Taylor On The Way To Two

“On The Way To Two” è l’ultimo capitolo di una collaborazione, quella fra John Taylor e Kenny Wheeler, che si è snodata per più di quarant’anni, in una varietà di formati, che hanno incluso spesso anche il duo. Registrata nel 2005 (e rimasta inedita perché, come spiega Taylor nelle note di copertina, i due musicisti «non erano molto convinti» del risultato), questa musica esce solo ora, quando sfortunatamente entrambi i suoi esecutori non sono più tra noi. Il repertorio consiste in quattro temi di Wheeler, uno di Taylor (Close To Mars), tre improvvisazioni libere, e infine una rilettura di Billy Strayhorn. Ma quel che risalta all’orecchio è che, chiunque sia l’autore della musica, Taylor e Wheeler riescono a imprimerle il proprio marchio stilistico, e ancora più sonoro. A dominare il disco è l’inconfondibile suono della tromba e del flicorno di Wheeler, quel timbro apparentemente sommesso, ma capace di un’enorme quanto contenuta intensità emozionale; dietro di esso (ma sarebbe meglio dire: intorno a esso), il pianoforte di Taylor disegna una fitta trama che sarebbe limitante definire “accompagnamento”. Si tratta piuttosto di un vero e proprio discorso a due, guidato da un’intesa fattasi telepatica dopo decenni di collaborazione. I due sembrano muoversi, a loro completo agio, in un mondo musicale comune, dalle tinte brumose e malinconiche. Alla fine dell’ascolto, l’unico rimpianto è che il tutto duri appena quarantacinque minuti.

17/2/2016JazzitSergio Pasquandrea
Kenny Wheeler John Taylor On The Way To Two - Choc of the Month

Ce disque est le dernier témoignage de la complicité unissant Kenny Wheeler, qui nous a quittés en septembre 2014, et John Taylor, mort en juillet 2015). Il n’a cependant pas besoin de sa valeur testamentaire pour susciter l’admiration, les deux musiciens y apparaissant sous leur meilleur jour. Tout ce que l’on aime chez Wheeler est là, son lyrisme exigeant, son goût des lignes brisées, cette sonorité somptueuse, admirable dans les graves, poétique dans le registre aigu où elle semble pointer un horizon inatteignable. John Taylor fait des choses délicates et biscornues. Il est joyeux, inventif, rebondissant dans ses accompagnements, et s’autorise quelques sublimes envolées dans Close To Mars. Les situations de jeu sont très variées. Il n’y a qu’un standard, A Flower Is A Lovesome Thing, mais grave dans le plus délicat des marbres. Ecoutez, à la reprise du thème, comment les miroitements impressionnistes du piano font ressortir les graves du bugle. Trois morceaux sont des improvisations pures où les deux musiciens se sont donné quelques contraintes. Dans Sketch No1, Sketch No2, Sketch No3, John Taylor (jouant dans les cordes) et Kenny Wheeler (avec sourdine) explorent les frontières du dépouillement. Ces morceaux sont splendides par leur manière d’être immédiatement dans l’essentiel. Wheeler atteint des sommets d’expressivité dans Sketch No2. Les autres compositions sont de sa plume et rappellent si besoin son talent si particulier de compositeur. Fedora, Who Knows ont un cachet inimitable. Cette dernière composition est introduite par des phrases d’une majesté et d’une noblesse typiques du grand Kenny Wheeler.

2/2/2016Jazz MagazineJean-François Mondot
Kenny Wheeler/John Taylor On The Way To Two

Trumpeter Kenny Wheeler and pianist John Taylor were musical partners and best friends for 50 years, and one could sense the depth of their relationship any time you mentioned one to the other. That they died just 10 months apart—Wheeler at 84, Taylor at 72—makes this 2005 set of duets an exceptionally bittersweet recording. What bound them together is woven throughout these 10 pieces: Taylor loved the harmonic possibilities in Wheeler’s writing, while the trumpeter felt that the pianist’s sup¬port allowed him to go places he couldn’t on his own. It’s all there on “Canter #2,” in Wheeler’s cracked notes, high, breathy calls, balletic leaps and tumbling glissandos, underscored by Taylor’s sprightly two-handed accompaniment. On “Close To Mars” the highlight is the way the pianist’s sharp, percussive accents seem to anticipate where the trumpeter is headed, even though his way through the melody is anything but predictable. Three improvised miniatures push deeper into the way they approached working together. Taylor reaches inside the piano—strumming zither-like colors on “Sketch No. 1,” playing woody percussion on “No. 2” and creating an electronic-sounding whisper on “No. 3”—and Wheeler responds with muted lines that display both his melancholic and whimsical sides. Billy Strayhorn’s “A Flower Is A Lovesome Thing” offers an exquisite parting gesture, their years of working together evident in the way they explore the composition. Too short at less than 45 minutes, On The Way To Two is an impressive portrait of a beau¬tiful friendship.

1/2/2016DownbeatJames Hale
On The Way To Two

John Taylor, pianista di Manchester ci ha lasciati il 17 luglio scorso, a 73 anni, nel pieno di un’attività creativa che ne aveva rilanciato lo stile complesso, grazie al passaggio alla CAM, come mostrano gli ultimi due cd, 2081, in quartetto con voce, tuba, batteria ispirato a un racconto di Vonnegut e in duo per On The Way To Two co-firmato da Kenny Wheeler (tromba e flicorno) dal lungo sodalizio: in organici pur differenti si riscontra e soprattutto si ascolta lo straordinario lavoro tayloriano sull’intera scala jazzistica con forti influenze classiche, grazie a una spinta ritmica affinata è una sensibile armonica larghissima. In 2081 emergono il coté sperimentale legato al tema fantascientifico, mentre in On The Way To Two si continua a dialogare mediante immagini di neo romanticismo.

16/1/2016Alias - Il ManifestoGuido Michelone
On the Way to Two Kenny Wheeler/John Taylor

A duo recording between melodic instrumentalists can be a tricky beast. It exposes the ability to swing without the usual rhythm section, can test maturity at the responsibility of accompanying another musician where typically they lay out and separates the men from the boys in areas of pure strength—the two musicians must perform full-out with no mental break for the entirety of the song. For drummers and bassists this is no big deal; they’re the equivalent of the music’s infantry, always required to keep the arrangement flowing while the frontline takes turns soloing, smoking or stepping out for a toilet break. No quarter is given or expected in On the Way to Two, a recording between two masters of their respective instruments. In the hands of pianist John Taylor (Sep. 25th, 1942 - Jul. 17th, 2015) and trumpeter/flugelhorn player Kenny Wheeler (who died in 2014), the assembled songs flow like a river, swing like mad and reveal the players’ strengths under any stress test you’d care to offer. Recorded in Ludwigsburg, Germany in 2005, covering Wheeler material and one composition by Billy Strayhorn, On the Way to Two is majestic, touching, exhilarating, enlightening. The beauty of Wheeler’s trumpet, a penetrating, bracing sound like no other, over Taylor’s buoyant, muscular and glistening piano is endlessly thrilling and touching. “Who Knows”, a ruminative ballad, begins with Wheeler issuing melancholy notes, Taylor quickly shifting gears into a rolling groove, Wheeler then weaving around him with perfect melodic trails. The two are so strong as one, you want for no other musician to enter lest they spoil the spell. “Sketch No 2” is spectral, Taylor brushing piano wires and tapping the piano body as Wheeler pursues long, dry notes that arc and diminish. The pair imbues Strayhorn’s “A Flower Is A Lovesome Thing” with grace and delicacy, their notes floating as if on the wind. A beautiful recording, start to finish.

5/1/2016The New York City Jazz RecordKen Micallef
Double hommage

L’année 2015 a vu la disparition d’abord de Kenny Wheeler, trompettiste canadien qui avait participé dans le milieu des années 1970 aux expérimentations de Anthony Braxton tout en s’inscrivant dans le renouveau de la scène britannique, ensuite celle de John Taylor, pianiste influencé par Bill Evans mais aussi par Paul Bley et capable, tranquillement, de toutes les explorations. On s’en souvient peut-être, John est mort quasiment sur scène à Angers en juillet de cette année 2015 alors qu’il était en tournée avec le groupe de Stéphane Kérecki… Cet album «On the Way To Two» enregistré en 2005, avait été préparé avec l’aide de John Taylor qui, dans les notes de pochette, rend hommage à son ami et compagnon musical Kenny Wheeler. Beaucoup d’émotions donc qui ne doit venir perturber l’écoute de cette musique. Musique jouée avec le sérieux qui convient sans esprit de sérieux. La touche indispensable d’humour vient perturber tous les équilibres apparents. Il faut l’entendre dans cette version supplémentaire de «Counter #2». Un duo qui fait une grande part, comme à l’accoutumée avec ces deux là, à l’échange, à la circulation des idées. L’alternance de morceaux improvisés – les «Sketch» 1, 2 et 3 – qui font office de transition et ceux plus écrits, surtout par Kenny Wheeler, permettent de se rendre compte de la complicité qui les unissait. C’est peut-être celle-là qui nous manquera le plus. L’album se termine sur un thème de Billy Strayhorn «A Flower is a Lonesome Thing», la seule fleur possible pour nous séparer d’eux.

31/12/2015 entreleslignesentrelesmots.wordpress.comNicolas Béniès
On The Way To Two

…Un bonheur musical ne venant jamais seul, CamJazz a publié au mois d’octobre un enregistrement inédit remontant à l’année 2005, On The Way To Two, qui mêle compositions et improvisations. Soit un duo enluminé, où l’on retrouve John Taylor en toute complicité (et liberté) avec son camarade de jeu Kenny Wheeler, lui-même disparu au mois de septembre 2014. Il est étrange, une fois encore, de lire ces quelques lignes adressées à son ami trompettiste peu de temps avant sa propre mort, au sujet d’un disque qu’il n’aura pas eu le temps de tenir lui-même dans ses mains : « Ça a été un plaisir et un privilège de jouer avec toi pendant toute ma vie, et j’aurais tellement aimé que tu sois là, pour écouter à nouveau cette musique avec moi ». Des paroles venues de l’au-delà…

22/12/2015maitrechronique.hautetfort.comDenis Desassis

C'étaient deux compagnons de route, infatigables, depuis le début des années 70, et notamment à partir de 1977 et du premier disque du groupe Azimuth, qui les associait à la chanteuse Norma Winstone; ils se retrouvaient régulièrement pour ce trio, mais aussi en d'autres contextes. Kenny Wheeler nous a quittés en septembre 2014, et John Taylor en juillet 2015. Le pianiste avait préparé l'édition de ce duo inédit, enregistré en 2005, et il avait aussi écrit pour le livret du CD un petit texte (comme l'on fait également Norma Winstone et Evan Parker) à la mémoire de son vieil ami, le trompettiste canadien devenu londonien, soulignant son jeu éminemment vivant et brillamment créatif, et insistant sur le fait que ce fut pour lui-même une source d'inspiration. L'exhumation tardive de ce disque, et le fait qu'il paraisse finalement après la disparition des deux protagonistes, tout cela augmente assurément la charge émotionnelle qu'il porte, pour les amateurs que nous sommes. La musique est à leur image, qu'il s'agisse des compositions du trompettiste, de celle du pianiste, de leur trois improvisations, ou du choix d'un des grands thèmes de Billy Strayhorn, A Flower Is A Lovesome Thing. Chaque plage révèle leur goût commun pour le lyrisme, l'introspection liée à l'expressivité, une forme d'abstraction douce, et une certaine mélancolie. Il est urgent de succomber au charme et au recueillement de cet inédit, pour ce qu'il résume des qualités des deux musiciens, pour les souvenirs qu'il ravive, et pour la promesse qu'il nous fait de nous aider à les garder vivants en nos mémoires.

13/12/2015lesdnj.comXavier Prévost
Kenny Wheeler & John Taylor, requiem pour un duo

Disparu en septembre 2014, le trompettiste et bugliste canadien Kenny Wheeler fut l’un des piliers du label romain CAM Jazz. À plusieurs reprises, pour ces enregistrements il fit appel à son ami le pianiste John Taylor, décédé de son côté en juillet dernier. Kenny Wheeler était installé en Angleterre depuis de nombreuses années et ils se côtoyaient fréquemment. “On The Way To Two”, révèle aujourd’hui un enregistrement inédit qui datait de mars 2005 réalisé aux studios Bauer de Ludwigsburg. La séance a été reagencée en dix pièces complètement renversantes. Sept thèmes complexes alternent avec de courts passages improvisés, témoin de la complicité qui unissait les deux musiciens. L’album était en cours de fabrication quand la mort de John Taylor est intervenue. Ce qui explique qu’il avait pris soin d’écrire les notes de livret du disque, comme une adresse imaginaire à son ami Kenny: «Ca a été un plaisir et un privilège de jouer avec toi pendant toute ma vie, et j’aurais tellement aimé que tu sois là, pour écouter à nouveau cette musique avec moi.» Le morceau d’ouverture Canter #2 est le second épisode d’un mantra que l’on retrouve dans plusieurs disques des deux musiciens. Retrouver les différentes interprétations de Canter s’avère un joli jeu de piste…

26/11/2015francemusique.frAlex Dutilh
Kenny Wheeler & John Taylor On The Way To Two

Encore parmi nous il n’y a pas si longtemps, les feux John Taylor (1942-2015) et Kenny Wheeler (1930-2014) étaient unis par une complicité musicale qui avait débuté au début des années 1970. Le pianiste anglais aura figuré sur une dizaine d’albums du trompettiste canadien, dont deux duos: Moon en 2001 et Where Do We Go From Here ? en 2004. Cette belle histoire de déploiements harmoniques cristallins dans l’espace dépouillé de la formation trompette/piano se prolonge, sous l’impulsion du label italien Cam Jazz, avec une sortie posthume de plus: On The Way To Two, enregistré en Allemagne en 2005. L’album devait sortir en hommage à la disparition de Kenny Wheeler, avec de liner notes signées John Taylor. Mais cette ode tranquille à la poésie des choses rend finalement justice aux deux. Et puisque le pianiste est démiurge – il peut tout – John Taylor pose les bases de leur monde sur une variation d’approches: jeu avec les registres extrêmes du clavier; ostinato; grattement et tapement des cordes sur les sons hauts perchés et étouffés du trompettiste… Des procédés amplifiés par un supplément d’âme qui fait la vraie richesse de On The Way To Two!

26/11/2015Jazz NewsFlorent Servia
10 morceaux qui tournent sur les platines de la rédaction

Kenny Wheeler - John Taylor A Flower Is A Lovesome Thing
Après le John Taylor des débuts, celui de la fin. Pas tout à fait, on est en 2005, mais c’est quasiment le bout de la route pour le tandem de sa vie avec Kenny Wheeler. La continuité est parfaite entre leurs partitions et ce thème de Billy Strayhorn qui leur va comme un gant. Où ça? “On The Way To Two”.

20/11/2015Jazz Magazine - playlistRédaction
ON THE WAY TO TWO Kenny Wheeler, John Taylor

Le 17 juillet 2015, au Saveurs Jazz Festival de Segré, le pianiste John Taylor s’est écroulé sur son clavier dans le début d’un duo avec le contrebassiste Stéphane Kerecki, jouant le notes de la musique pour le film Alphaville, de Jean-Luc Godard. Arrêt cardiaque. Il était né en 1942 et, dès 1969, devint une figure indispensable du jazz made in England, notamment grâce au groupe Azimuth qu’il fonda en 1977 avec la chanteuse Norma Winstone et le trompettiste Kenny Wheeler. Ce dernier, décédé en 2014, fut pour lui un associé d’exception car son lyrisme correspondait admirablement à son style sensible et volontiers mélancolique. Le label Cam Jazz réédite fort à propos un disque enregistré en duo il y a dix ans, On The Way To Two, dont John Taylor a dit en s’adressant à son ami disparu: «Je voudrais te dire l’expérience joyeuse et exaltante que cela a été d’écouter cette musique que nous avons faite il y a une décennie. Ce fut un privilège de jouer avec toi pour la plus grande part de ma vie et je souhaiterais que tu sois avec moi pour entendre à nouveau cette musique.» Le compositions sont des originaux de Wheeler ou de Taylor, à l’exception d’A Flower Is A Lovesome Thing, de Billy Strayhorn. L’entente des deux musiciens a quelque chose de passionné, autant dans la jolie que dans la méditation. Un bel exemple de fraternité musicale.

20/11/2015TeleramaMichel Contat
'On The Way To Two' Offers A Snapshot Of A True Jazz Partnership

The posthumous release of an album recorded 10 years ago showcases the interplay between the late trumpeter Kenny Wheeler and his longtime pianist John Taylor. Critic Kevin Whitehead has a review.
DAVE DAVIES, HOST: This is FRESH AIR. In September of last year, Toronto-born English trumpet player Kenny Wheeler passed away after an illness at 84. In July, his longtime pianist John Taylor died suddenly at 72. A duo record they made 10 years ago is now out for the first time. Jazz critic Kevin Whitehead says it's a snapshot of a partnership.
KEVIN WHITEHEAD, BYLINE: Kenny Wheeler on muted trumpet and John Taylor tapping on the piano strings from their newly issued 2005 session "On The Way To Two." By then, they'd been recording together 36 years. At first, it was mostly in London big bands, then they really bonded in smaller groups starting with the trio Azimuth. They made dozens of records together often under Wheeler's leadership. Steve Lacy used to talk about the importance of working partnerships in jazz. Kenny Wheeler and John Taylor are a good example.
WHITEHEAD: Kenny Wheeler had a regal tone on trumpet from plummy low notes to whistling highs. He liked majestic upward leaps, weird sudden dissents and melodies that turned back on themselves. He'd dicker with a long note's pitch, bending it for a sour inflection. Wheeler and pianist John Taylor shared a subtle sense of harmony - subtle but not ambiguous. Each player heard where the other was going, and they were always in alignment. The pianist knew how to keep the trumpeter moving, when to let him stretch the time and when to pull him back.
WHITEHEAD: That's from John Taylor's tune "Close To Mars." Kenny Wheeler wrote five numbers on their duo album, and there's a Billy Strayhorn ballad. The players' mutual understanding and close listening also animate three cohesive free improvisations. There, Taylor reaches under the hood to pluck, hammer or strum the piano strings. On one of these misterioso pieces, he switches between playing on the strings and on the keys - whatever suits the moment. These musicians also know when not to play. Their silences have weight, too.
WHITEHEAD: Here and there, the trumpeter shows what he learned from Miles Davis and the puckish Don Cherry. Even so, Kenny Wheeler was a real original, a favorite of Europe's mainstreamers and outcats alike. On this recording at age 75, he was still in good lip, overdubbing a second horn on a couple of endings to harmonize with himself. "On The Way To Two" isn't the last album he and John Taylor made together, but it's a worthy postscript to their collaboration. Great musicians' posthumous releases can be dodgy, but this one is all right.
DAVIES: Kevin Whitehead writes for Point of Departure and is the author of "Why Jazz?" He reviewed "On The Way To Two" by the late musicians trumpeter Kenny Wheeler and pianist John Taylor. Coming up, Maureen Corrigan reviews a new collection of work by longtime New Yorker writer Roger Angell. This is FRESH AIR.

12/11/2015npr.orgKevin Whitehead
ON THE WAY TO TWO Kenny Wheeler / John Taylor

Porque de repente parece tão injustamente redutora, e à luz de acontecimentos recentes tão impiedosamente irredimível, a dedicatória custa a ler. Mas, lá está, trata-se de conjugar a resistência possível ao que a arte e a vida possuem de mais evanescente para simultaneamente o aceitar. Escreve, pois, John Taylor: “Kenny, meu velho amigo. Soas tão vivo e vigoroso e brilhantemente criativo nesta música que gravámos há uma década. As novas peças eram belíssimas e a maneira como as tocavas de cortar a respiração. Devia ter-te perguntado como o fazias. Só queria que pudesses estar agora a meu lado a ouvi-las comigo.” Isto porque, atrás de Wheeler, que se tinha ido há um ano, foi-se Taylor em julho, estava já este disco no prelo. Seja como for, é possível imaginá-lo a sorrir quando, mais à frente no depoimento que o livreto do CD reproduz, diz: “Recordo-me que na altura não ficámos lá muito convencidos com os resultados da sessão. Mas connosco costumava ser esse o caso.” De facto, como admitir sem dificuldade que, ao fim de um dia de trabalho como outro qualquer, se produziu algo que dá mostras de concentrar toda a memória de uma vida num instante, para, no outro a seguir, ou assim é dado a entender, logo consentir com o seu total esquecimento? Só rindo mesmo. Aliás, porque o cantor admirava o que faziam nos Azimuth, e sob a égide de Kundera, chamava-se ‘Laughter & Forgetting’ a pérola de David Sylvian a que foram os dois puxar o lustre em meados dos anos 80. Aí, como aqui, em contacto imediato com aquela fronteira que faz das coisas o que realmente elas são. Então e para sempre.

12/11/2015ExpressoJoão Santos
Kenny Wheeler/John Taylor, On The Way To Two

Ten years ago, U.K.-based trumpeter-flugelhornist Kenny Wheeler (1930–2014) and pianist John Taylor (1942–2015) did a series of sessions for the CAM Jazz label that resulted in some fine recordings, such as the duo album Where Do We Go From Here? and the quartet album What Now? with bassist Dave Holland and saxophonist Chris Potter. Now from the CAM Jazz archives comes another duet program by these two old friends from that same time period. On The Way To Two is an intimate meeting of two virtuoso players who were once prominent on the English jazz scene, co-founding the influential chamber-jazz trio Azimuth in 1977 and performing together frequently over the years in other settings, including Wheeler’s quartet and large ensemble. While it’s tempting to succumb to sentimentalism listening to these 10 tracks, it’s more rewarding to immerse yourself in the music and experience the album as if you’re there in the studio with them, circa 2005. Enjoy Wheeler’s rich, textured tone in the lush context of Taylor’s sophisticated harmonic sensibility. Wonder at the perfectly natural way Wheeler’s advanced compositions unfold, their deceptively complex themes ultimately executed with ease and effortlessness. And delight in the spontaneity and playfulness of entirely improvised passages where horn and piano venture in tandem into uncharted regions. On The Way To Two is stunning in its purity—a naked and unassuming presentation of artistic interaction at the highest possible level. One listen, and you’ll discover that you can actually feel the personal chemistry at work on this prized recording.

9/11/2015downbeat.comEd Enright
K.Wheeler J.Taylor, On The Way To Two

Questa registrazione è la sintesi di un sodalizio artistico e umano durato una vita, la storia di un incontro, quello fra Kenny Wheeler e John Taylor, che ha dispensato poesia e bellezza nel contesto del jazz europeo contemporaneo e non solo. L’etichetta Cam Jazz pubblica questo “On The Way To Two”, 10 brani registrati nel 2005 e concepiti inizialmente come un omaggio di John Taylor all’amico Wheeler dopo la sua scomparsa. Nel booklet del cd infatti troviamo una dedica commossa ed appassionata firmata da Taylor: “Kenny, mio vecchio amico, voglio che tu sappia con quanta gioia ed eccitazione ho riascoltato la nostra musica di dieci anni fa… Avrei dovuto chiederti come sei riuscito a suonare durante la session, accompagnato dai miei accordi “storti”! … È stato un privilegio e una gioia suonare con te per quasi tutta la mia vita e vorrei che adesso fossi qui per riascoltare insieme questa musica…”. Purtroppo anche John Taylor se ne è andato in questo 2015, proprio mentre il disco andava in stampa, e, a maggior ragione, “On The Way To Two” sembra rappresentare un regalo inatteso, quasi una ghost track in una lunga e metaforica session dei due artisti. Tra simmetrie perfette e libero slancio creativo, le dieci tracce, quasi tutte a firma Wheeler, sono dense di quella poetica malinconia che si muove altrettanto agilmente sia nell’estetica del frammento (“Sketch No.1, 2 e 3”) sia nella scrittura musicale più elaborata (“Fedora” ad esempio, o “Quiso”). La tromba di Kenny Wheeler e il pianoforte di John Taylor creano una sinergia fortemente caratterizzata. Ascoltare “Close To Mars” o “Who Knows?” schiude la porta a un mondo in cui la creazione di un personale linguaggio espressivo comune è tratto distintivo, un mondo che esprime due personalità ben definite eppure capaci di instaurare un legame solido e di reciproco ascolto nel progressivo approfondimento della ricerca timbrica e nella creazione di melodie pregnanti eppure leggere, ariose e cantabili, un connubio inimitabile di mente e cuore. La cover di “On The Way To Two” è una bellissima fotografia di Andrea Boccalini che ritrae uno scorcio invernale con i colori della terra e un uomo che cammina in direzione di una fonte di luce, un’immagine sospesa fra immobilità e movimento, fra flusso vitale e permanenza della natura e che ci fa pensare alla luminosa vita della musica di Kenny Wheeler e John Taylor, una musica di questo mondo, ma destinata a permanere.

30/10/2015pianosolo.itPaola Parri
Kenny Wheeler – John Taylor: “On The Way To Two”

La CAM Jazz pubblica una registrazione inedita di Kenny Wheeler, tromba e flicorno, e John Taylor, pianoforte, che fa riferimento a una doppia sessione del marzo 2005 presso i Bauer Studios di Ludwigsburg. La scaletta include dieci brani, tra i quali la rivisitazione di A Flower Is A Lovesome Thing firmata da Billy Strayhorn, nei quali il duo riflette una profonda forza espressiva, sviluppata in atmosfere melanconiche, costruite su esili, quanto robuste, strutture ritmiche e melodiche. I temi delle pagine scritte sono cantabili, mentre nei momenti d’improvvisazione subentra la voglia d’esplorazione timbrica dei due musicisti. Il flusso sonoro che segna l’intero lavoro si dipana con grande naturalezza ed eleganza, traducendo un’empatia quasi tangibile, instaurata nei diversi episodi artistici vissuti insieme. Sensazioni che ritroviamo nel ricordo di Ermanno Basso, produttore della CAM Jazz, il quale ci ha raccontato che: «Kenny arrivava in studio sempre con una borsa di musica scritta, nuova, sorprendente e bellissima. I musicisti avevano il massimo rispetto, sia della sua figura sia della sua immensa musica, e in particolare John, con il quale aveva un rapporto che andava al di là della musica stessa, fatto di una profonda amicizia basata sul rispetto. Bastava che si dessero un’occhiata per sapere dove andare, o un sorriso per illuminare la sala. Ho avuto il piacere, ma soprattutto il privilegio, di lavorare con loro, e oggi che entrambi ci hanno lasciato rimane la loro musica, ma mancano, mancano tanto».

28/10/2015strategieoblique.blogspot.itRoberto Paviglianiti

Tous deux disparus il y a peu, le pianiste anglais John Taylor et le trompettiste canadien Kenny Wheeler se retrouvent dans un enregistrement inédit de 2005, capté au Bauer Studios en Allemagne. Le label Italien CAM Jazz a eu la bonne idée de publier leur renversant «On The Way To Two» où la complicité des deux partenaires de longue date se dévoile avec une élégance et une sensibilité rare. Les deux géants du jazz moderne européen, qui formaient le célèbre Azimuth avec la chanteuse Norma Winstone, y élaborent une musique acoustique sophistiquée, alliant une force mélodique captivante à une virtuosité soupesée. Composé de 9 compositions originales et d’une reprise de Billy Strayhorn «A Flower Is A Lovesome Thing». «On The Way To Two» est une aire de jeux dans laquelle naît une conversation animée, où les instruments sont poussés dans leurs retranchements sans jamais se brusquer ou se contredire.

23/10/2015nouvelle-vague.comNicolas Hillali
Kenny Wheeler & John Taylor – On The Way To Two

Tous deux disparus il y a peu, le pianiste anglais John Taylor et le trompettiste canadien Kenny Wheeler se retrouvent dans un enregistrement inédit de 2005, capté au Bauer Studios en Allemagne. Le label Italien CAM Jazz a eu la bonne idée de publier leur renversant “On The Way To Two” où la complicité des deux partenaires de longue date se dévoile avec une élégance et une sensibilité rare. C’est d’outre tombe que le pianiste nous adressait en septembre dernier, soit 2 mois après sa disparition sur scène lors du festival Saveurs Jazz près d’Angers, son disque posthume “2081”, malgré la son trépas soudain, il a eu l’occasion de rendre un dernier hommage à son ami Kenny (décédé en septembre 2014) dans une note touchante figurant en préface du livret de leur album. Les deux géants du jazz moderne européen, qui formaient le célèbre Azimuth avec la chanteuse Norma Winstone, y élaborent une musique acoustique sophistiquée, alliant une force mélodique captivante à une virtuosité soupesée. Composé de 9 compositions originales et d’une reprise de Billy Strayhorn A Flower Is A Lovesome Thing, “On The Way To Two” est une aire de jeux dans laquelle naît une conversation animée, où les instruments sont poussés dans leurs retranchements sans jamais se brusquer ou se contredire. Des thèmes complexes (Canter #2, Fedora ou Close To Mars) alternent avec de courts passages improvisés (Sketch No.1, Sketch No.2, Sketch No.3), imposant sans lyrisme démonstratif ni épreuve de force, une musicalité fluide et naturelle.

22/10/2015 les-chroniques-de-hiko.blogspot.frHiko

Cam Jazz publie autour du 15 octobre un autre album de John Taylor en duo avec son vieux complice Kenny Wheeler disparu en septembre 2014. Les deux hommes l’enregistrèrent il y a plus de dix ans, en mars 2005. Sachant qu’il allait enfin paraître, le pianiste prit le temps de rédiger un texte un texte en la mémoire du trompettiste sous une forme épistolaire: « Ce fut pour moi un privilège de jouer avec toi et j’aurais aimé que tu puisses écouter la musique de ce disque avec moi ». J’aime à penser qu’ils font à nouveau de la musique ensemble, là haut, quelque part. “On the Way to Two” réunit dix morceaux, la plupart de Wheeler. Tour à tour véloce et tendre, ce dernier impose sa sonorité travaillée, son phrasé raffiné, un langage mélodique parfois sombre et soucieux. Une longue et émouvante version de A Flower is a Lovesome Thing (Billy Strayhorn) conclut cet opus plus conventionnel. Constamment à l’écoute de la trompette (ou du bugle), Taylor y joue un piano magnifique.

12/10/2015blogdechoc.frPierre de Chocqueuse
Kenny Wheeler & John Taylor - On The Way to Two

…Le plat de résistance consiste surtout en la sortie d'un duo entre le bugliste Kenny Wheeler et le pianiste. Un enregistrement peuplés de doux fantômes qu'ironie du sort, Taylor préparait afin de rendre hommage à son ami disparu. Wheeler et Taylor ont une discographie pléthorique ensemble, principalement chez CamJazz. c'est sans doute What Now? avec Chris Potter et Dave Holland qui reste dans les mémoires. On notera aussi évidemment Where do we go From Here, en duo. C'est un préambule nécessaire à ce beau On The Way to Two, puisque le présent disque est issu d'une session voisine, enregistrée en 2005. Il faut écouter "Fedora", un des 10 titres écrits par Wheeler dans ce disque pour comprendre ce qu'est une Liberté sans conteste. Les deux hommes jouent avec une grande tendresse, se répondent doucement, n'ont nul besoin d'appuyer ou de pousser dans les retranchements de l'autre pour trouver une dynamique. Tout est clair, sans pour autant que cela ne devienne évident. Le court "Sketch N°1", où le pianiste fouille les cordes de son piano pendant que le cuivre étincelle nous le rappelle. L'échange entre les deux musiciens est aérien. Les mélodies ourlées flottent sans joliesse excessive, avec une légèreté qui emporte l'auditeur sans autre volonté que ce laisser porter; c'est la certitude d'un morceau comme "Close To Mars", un morceau où Taylor est à son meilleur. Survivre au temps, c'est la marque des grands musicien. Cet enregistrement a 10 ans, on le croirait tout neuf. Nul doute qu'on le réécoutera dans 10 ans avec la même envie.
Quelle classe!